Le pape appelle au cessez-le-feu à Gaza dans son discours de Pâques

est mobilisé après une période hivernale de problèmes respiratoires pour diriger quelque 60 000 personnes lors des célébrations de Pâques dimanche, lançant un appel fort en faveur d'un cessez-le-feu à Gaza et d'un échange de prisonniers entre la Russie et l'Ukraine.

François a présidé la messe du dimanche de Pâques sur la place Saint-Pierre fleurie, puis a prononcé une prière sincère pour la paix lors de son tour d'horizon annuel des crises mondiales. Les habitants de Gaza, y compris la petite communauté chrétienne, ont été une source d'inquiétude constante pour François et Pâques en Terre Sainte a été dans l'ensemble une sombre affaire cette année étant donné la guerre.

“La paix ne se fait jamais avec les armes, mais avec les mains tendues et le cœur ouvert”, a déclaré François depuis la loggia surplombant la place, sous les applaudissements de la foule balayée par le vent.

François semblait en bonne forme, même s'il avait célébré la veillée pascale nocturne de deux heures et demie quelques heures auparavant. Le pontife, qui s'est fait retirer une partie d'un poumon lorsqu'il était jeune, a souffert de problèmes respiratoires tout l'hiver et sa pleine participation aux offices de Pâques n'était pas entièrement garantie, surtout après qu'il ait sauté la traditionnelle procession du Vendredi Saint.

Le pape appelle au cessez-le-feu à Gaza dans son discours de Pâques

Mais signe que le pontife de 87 ans se sentait bien, il a fait plusieurs tours autour de la place dans sa papamobile après la messe, saluant les sympathisants.

Le Vatican a déclaré qu'environ 60 000 personnes ont assisté à la messe, et davantage se sont rassemblées sur le boulevard Via della Conciliazione menant à la place. Au début du service, un coup de vent a renversé une grande icône religieuse sur l'autel à quelques mètres du pape ; les huissiers l'ont rapidement redressé.

La messe de Pâques est l'une des dates les plus importantes du calendrier liturgique, célébrant ce que les fidèles croient être la résurrection de Jésus après sa crucifixion. La messe précède la bénédiction « Urbi et Orbi » (à la ville et au monde), au cours de laquelle le pape dresse traditionnellement une longue liste des menaces qui affligent l’humanité.

Cette année, François a déclaré que ses pensées allaient particulièrement aux habitants d’Ukraine et de Gaza et à tous ceux qui sont confrontés à la guerre, en particulier aux enfants qui, selon lui, avaient « oublié comment sourire ».

“En appelant au respect des principes du droit international, j'exprime mon espoir d'un échange général de tous les prisonniers entre la Russie et l'Ukraine : tout pour le bien de tous ! ” il a dit.

Il a appelé à la libération « rapide » des prisonniers capturés en Israël le 7 octobre, à un cessez-le-feu immédiat à Gaza et à un accès humanitaire aux Palestiniens.

« Ne permettons pas que les hostilités actuelles continuent d'avoir de graves répercussions sur la population civile, désormais à la limite de son endurance, et surtout sur les enfants », a-t-il déclaré dans un discours qui abordait également le sort des Haïtiens. les Rohingyas et les victimes de la traite des êtres humains.

Au cours des dernières semaines, François a généralement évité de prononcer de longs discours pour éviter de gêner sa respiration. Il a abandonné son homélie du dimanche des Rameaux la semaine dernière et a décidé à la dernière minute de rester à la maison après la procession du Vendredi Saint au Colisée.

Le Vatican a déclaré dans une brève explication que la décision avait été prise pour « préserver sa santé ».

La décision a clairement porté ses fruits, puisque François a pu réciter les prières de la longue veillée pascale du samedi soir, y compris l'administration des sacrements du baptême et de la première communion à huit nouveaux catholiques, et présider la messe du dimanche de Pâques et prononcer son discours.

François n'était pas le seul dirigeant dont la simple présence à Pâques offrait un signe rassurant de stabilité et de normalité.

En Grande-Bretagne, le roi Charles III a rejoint la reine et d'autres membres de la famille royale pour un service de Pâques au château de Windsor lors de sa sortie publique la plus importante depuis qu'on lui a diagnostiqué un cancer le mois dernier.

Le monarque a salué joyeusement les spectateurs alors qu'il entrait dans la chapelle Saint-Georges, puis a passé du temps à serrer la main et à saluer ses sympathisants après le service. « Vous êtes très courageux de rester ici dans le froid », leur dit Charles.

Mais les choses n’étaient guère normales à Jérusalem, où la messe de Pâques allait et venait à l’église du Saint-Sépulcre. Seules quelques dizaines de fidèles ont assisté au service alors que la guerre entre Israël et le Hamas fait rage à Gaza.

L'église médiévale de la vieille ville est le lieu saint où les chrétiens croient que Jésus a été crucifié, enterré et ressuscité.

Ces dernières années, l’église était remplie de fidèles et de touristes. Mais le conflit sanglant à Gaza, qui en est à son sixième mois, a entraîné une baisse considérable du tourisme et des pèlerinages en Israël et dans les territoires palestiniens.

Les rues de la vieille ville étaient également absentes des chrétiens palestiniens de Cisjordanie, qui affluent normalement vers la ville pour Pâques. Depuis le début du conflit, les fidèles palestiniens des territoires occupés par Israël ont besoin d’une autorisation spéciale pour franchir les points de contrôle vers Jérusalem.

À Gaza, la situation était encore plus sombre. Seules quelques dizaines de chrétiens palestiniens ont célébré la messe de Pâques à l'église de la Sainte Famille de la ville de Gaza, mais il n'y avait pas grand-chose à célébrer.

« Cela ne ressemble pas à Pâques, comme à d'autres moments », a déclaré Winnie Tarazi, une chrétienne de la ville de Gaza. « C'est parce que nous sommes ici privés de nos maisons, de nos biens, de nos enfants et de tout. Nous avons perdu notre famille entre ceux qui ont fui, ceux qui sont restés et ceux qui ont été détruits.

Le sentiment était similaire à Bethléem, ville de Cisjordanie, lieu de naissance traditionnel de Jésus, où seules quelques dizaines de personnes ont assisté à la messe à l’église de la Nativité.

“Il n'y a pas d'atmosphère de vacances ni d'atmosphère joyeuse cette année”, a déclaré George Kanawati, un habitant de Bethléem. “Les vacances manquent de joie et de sourire des enfants, que l'occupation essaie toujours d'effacer et de tuer ce sourire.”

Le sort de Gaza a également suscité des inquiétudes à New York, où la police a arrêté samedi trois personnes qui avaient perturbé la messe de la veillée pascale à la cathédrale Saint-Patrick de Manhattan. Ils ont brandi une banderole indiquant « Silence = Mort » sur l’autel et ont crié « Palestine libre » alors qu’ils étaient escortés dehors, a indiqué la police.

Mais dans les plaines de Ninive en Irak, où il y a dix ans le groupe État islamique a tué et déplacé des milliers d'Irakiens appartenant à une minorité, des centaines de personnes ont célébré Pâques dans une région où la présence chrétienne remonte à l'époque de Jésus. La communauté chrétienne d'Irak, qui comptait autrefois 1,5 million de personnes, compte aujourd'hui tout au plus quelques centaines de milliers de personnes, mais elles sont venues en masse pour Pâques.

“Nous resterons définitivement sur cette terre et y resterons jusqu'à la fin, et espérons un changement”, a déclaré Nassar Moubarak, qui a assisté à la messe de Pâques à l'église de l'Immaculée Conception à Qaraqosh.

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Jack Jeffery au Caire, Mohammad Hajjar et Wafaa Shurafa à Gaza, Farid Abdulwahed à Qaraqosh, en Irak, et Maysoon Khan à New York ont ​​contribué.