Les parents de 5 enfants gagnent six chiffres par an, mais cela « ressemble à de la pauvreté »

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April Schultz, 40 ans, et son mari Kevin, 45 ans, gagnent 130 000 $ par an de revenu brut combiné entre leurs quatre emplois et leurs concerts parallèles. Pourtant, Schultz a déclaré qu'elle était choquée qu'un tel revenu « ressemble à de la pauvreté ».

“Avec 100 000 $, j'ai l'impression que nous devrions pouvoir en faire un peu plus”, a déclaré Schultz. “Nous devrions pouvoir avoir un peu plus de divertissement. Nous devrions pouvoir faire nos achats chez Costco sans nous en préoccuper.”

Elle a dit qu'il y a quelques années, son mari était le seul soutien de famille pendant qu'elle restait à la maison avec les enfants, et qu'elle avait peu de soucis financiers. Cependant, ils n'ont plus assez d'argent pour payer confortablement un abonnement Netflix, qui coûte 15,49 $ par mois pour un abonnement standard.

“Nous ne devrions pas avoir quatre emplois dans une même famille”, a déclaré Schultz. “J'ai l'impression que c'est fou alors qu'en 2017, nous n'avions qu'un seul revenu et que nous nous en sortions très bien.”

Les parents de 5 enfants gagnent six chiffres par an, mais cela « ressemble à de la pauvreté »

Bien qu’ils gagnent bien plus que le seuil de pauvreté fédéral – qui est de 47 340 $ pour une famille de 7 personnes – Schultz et son mari sont considérés comme se situant à l’extrémité supérieure d’ALICE – ou employés avec des actifs limités et des revenus limités. Cette population gagne souvent au-dessus des limites de revenus pour bénéficier des prestations sociales gouvernementales telles que les bons d'alimentation, mais pas suffisamment pour subvenir confortablement à ses dépenses quotidiennes. Beaucoup vivent d’un salaire à l’autre et sont obligés de réduire leurs dépenses pour certains produits essentiels pour en acheter d’autres.

“Il est difficile de saisir dans les données la frustration, le stress, le quotidien, le fait de devoir faire de très mauvais choix”, a déclaré précédemment à BI Stephanie Hoopes, directrice nationale de United For ALICE. “Allez-vous chercher les médicaments pour votre enfant ou allez-vous dîner ce soir ? Allez-vous garder l'électricité ? Allez-vous aller à la garderie ?”

Des temps plus simples et moins chers

Pour ses deux premiers enfants, les finances étaient très serrées et ils comptaient sur une aide comme Medicaid. Après que son mari ait obtenu un emploi au sein du ministère de la Défense, elle a déclaré que ses finances étaient beaucoup plus stables, même après avoir eu trois autres enfants.

Pendant 12 ans, elle a été mère au foyer et elle est retournée au travail après que son plus jeune ait commencé l'école en 2016. Elle a occupé des postes de comptabilité et de secrétariat au cours des six dernières années tandis que la famille a déménagé pour le travail de son mari dans des États tels que Californie, Arizona et Minnesota.

“Nous avons pu faire ces démarches à nos propres frais, et c'était une vie vraiment confortable”, a déclaré Schultz. “Nous avons gagné moins qu'aujourd'hui.”

Son mari a trouvé un deuxième emploi à l'aéroport l'année dernière, aidant à charger et décharger les avions quelques soirs par semaine. Schultz a accepté un emploi de jour à l'école locale, un rôle d'entraîneur et elle a temporairement occupé un poste de comptable.

En octobre 2023, la famille a vendu sa maison dans l'Idaho et a acheté une maison à Mascoutah, dans l'Illinois, une petite ville à environ une demi-heure de Saint-Louis et à proximité de la base aérienne Scott. La plupart des résidents sont soit militaires, soit mariés à quelqu'un qui l'est, a-t-elle déclaré. Néanmoins, elle a déclaré que le sujet de l'abordabilité était une « conversation constante » dans sa ville, car elle a récemment remarqué que les prix des logements dans sa région montaient en flèche.

Son mari gagne un peu plus de 100 000 $ avant impôts entre ses deux emplois, alors qu'elle gagne environ 30 000 $. Elle a déclaré que même s'il existe des opportunités d'emploi dans sa région, la plupart ne paient pas assez pour le coût de la vie dans la région. Elle est satisfaite de son rôle actuel, qui lui permet d'être plus près de ses enfants.

Elle a déclaré qu'une partie du fardeau financier provenait de leur décision de vivre dans l'Illinois au lieu du Missouri et d'avoir une famille plus nombreuse. Ils paient 600 $ par mois en impôts fonciers dans l'Illinois, qui a le deuxième taux d'imposition effectif le plus élevé de tous les États. Pourtant, elle a déclaré que les dernières années avaient été beaucoup plus difficiles pour eux.

“Nous pouvons payer nos factures, mais il n'y a jamais rien de plus”, a déclaré Schultz, soulignant qu'ils ne sortent pas dîner, ne voient pas de films au cinéma et ne voyagent pas. “Nous ne sommes jamais partis en vacances avec notre famille.”

Réduire les coûts supplémentaires

Ils ont coupé le câble et annulé les abonnements à des plateformes comme Amazon Prime et Netflix. Leurs voitures ont plus de 15 ans et totalisent plus de 200 000 miles. Même s'ils n'ont pas de paiement pour leur voiture, ils craignent que l'une d'entre elles tombe en panne et ne puissent pas en acheter une autre. De plus, ils achètent des vêtements et des meubles d’occasion.

Ils sont tous les deux encore en train de rembourser leurs dettes étudiantes et ont été obligés d'utiliser des cartes de crédit pour leurs achats quotidiens, ce qu'ils détestent faire, selon elle. Ils utilisent principalement un système entièrement en espèces pour budgétiser chaque dollar, afin de voir ce qu'ils peuvent économiser pour un fonds d'urgence. Cependant, il ne reste pas grand-chose, surtout avec la hausse des coûts des services publics contrôlée par la ville.

Schultz a déclaré qu'elle essayait désespérément de réduire les coûts alimentaires de la famille à seulement 200 dollars par semaine, soit moins que ce que l'USDA recommande à une famille de quatre personnes de dépenser pour un plan alimentaire économe. Elle fait ses courses chez Aldi et regarde souvent des recettes YouTube pour des repas bon marché. Ils ont annulé leur adhésion à Costco et au Sam's Club car ils estimaient qu'ils y dépenseraient plus même s'ils achèteraient des ingrédients en gros.

“Depuis le COVID, nous n'avons tout simplement jamais pu aller de l'avant”, a déclaré Schultz. “Il s'agit simplement d'essayer constamment de lutter pour arriver à un endroit où nous pouvons vivre sans toujours nous inquiéter.”

Il y a quelques années, elle a eu une alerte au cancer qui lui a coûté 500 $ pour un examen médical. Elle a dit qu’elle ne devrait pas avoir à retirer une grande partie de ses économies pour s’assurer d’être en bonne santé.

Elle a déclaré qu'ils n'hésiteraient pas à investir dans les sports de leurs enfants, ce qui s'additionne rapidement. Ils achèteront toujours à leurs enfants du matériel ou des vêtements pour le cheerleading ou la chorale afin de leur permettre d'exceller académiquement. Cependant, elle a dit à ses enfants qu'ils doivent obtenir une bourse d'études pour aller à l'université s'ils veulent y aller ou trouver un moyen de les payer eux-mêmes, car ils n'ont aucun moyen de payer les fonds universitaires.

Elle ne s'inquiète pas trop de la retraite, car son travail est soumis à un 401(k) obligatoire, même si ses employeurs n'investissent rien au-delà de leurs exigences. Son mari recevra des prestations de retraite du gouvernement, ce qui leur apportera une tranquillité d'esprit. Ils prévoient tous deux de réduire leurs effectifs une fois que leurs enfants auront déménagé et s'installeront dans un endroit plus rural et moins cher.

Elle craint néanmoins qu’ils ne puissent pas donner grand-chose à leurs enfants à l’avenir. Elle a encouragé ses enfants à chercher des moyens de gagner de l'argent grâce à des petits boulots, car elle ne leur donne pas d'allocation et ne leur achète que des cadeaux pour leurs anniversaires et Noël.

“En essayant de penser à 20 ans plus tard, lorsque nos enfants seront sur le point d'aller à l'université l'année prochaine, c'est une sorte de problème de 'futur nous', malheureusement”, a déclaré Schultz.

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