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En quoi les particules microplastiques diffèrent-elles dans l'océan Atlantique  ?

Selon de nouvelles recherches, les eaux du gyre de l’Atlantique Nord contiennent des quantités nettement furthermore importantes de plastique – composé de polymères provenant d’emballages, de cordes et de particules de peinture – que d’autres zones de l’océan ouvert.

L’un des cinq grands tourbillons océaniques de la planète, les débris marins d’origine humaine sont piégés dans un courant océanique circulaire qui s’étend des côtes est de l’Amérique du Nord aux côtes ouest de l’Europe et de l’Afrique.

Une nouvelle étude, publiée dans Maritime Pollution Bulletin, a révélé qu’il contient des niveaux moreover élevés de polyéthylène, de polypropylène, d’acrylique et de polyamide, alors que d’autres websites offshore sont davantage associés au PVC et au polystyrène.

L’eau de mer plus proche de la terre, en revanche, contient beaucoup furthermore de diversité dans sa composition en polymères, les chercheurs affirmant que cela pourrait potentiellement être influencé par sa proximité avec une variété de sources de plastiques provenant de la terre.

L’étude a été menée par des chercheurs de l’Université de Plymouth, de Mercator-Océan Intercontinental et d’eXXpedition, avec des échantillons collectés lors de la mission pionnière d’eXXpedition autour du monde.

Ses conclusions sont basées sur près de 30 échantillons prélevés dans l’océan Atlantique, permettant aux scientifiques d’examiner les versions de concentration et de styles de microplastiques dans la partie supérieure de l’océan, à la fois en surface et jusqu’à une profondeur de 25 mètres.

L’objectif général de la recherche était de fournir des données supplémentaires sur les quantités de plastique dans la région, ainsi que de couvrir des events de l’océan où les données existantes étaient rares, comme la limite orientale du gyre de l’Atlantique Nord.

Le Dr Winnie Courtene-Jones, responsable scientifique d’eXXpedition et chercheur postdoctoral à l’unité de recherche internationale sur les déchets marins de l’Université de Plymouth, est l’auteur principal de l’étude.

Elle a déclaré : “La présence de pollution plastique dans l’Atlantique Nord et son gyre subtropical sont signalés depuis 50 ans. Cependant, cette recherche montre que les forms de polymères diffèrent entre les différentes régions de l’Atlantique Nord. La grande diversité des polymères identifié dans les eaux côtières peut simplement être dû à la source nombreuse et variée d’intrants plastiques provenant directement de la terre, tandis que le gyre semble être as well as étroitement associé à des content articles pouvant provenir des industries maritimes ou avoir été transportés depuis les pays qui bordent l’océan Atlantique par les courants océaniques.”

Les échantillons d’eau prélevés dans le gyre contenaient en moyenne, 62 microplastiques par m3 d’eau de mer, contre une moyenne de, 19MP/m3 dans les autres zones de haute mer et de, 4MP/m3 dans les zones côtières.

En utilisant des modèles de suivi développés par des professionals de Mercator-Océan Global, l’équipe de recherche a pu démontrer comment des particules trouvées à la area du gyre pouvaient avoir atteint cette région.

Compte tenu des courants extrêmement variés dans l’Atlantique Nord, les modèles suggèrent qu’ils auraient pu entrer dans la mer depuis n’importe où en Amérique du Nord, en Europe occidentale et en Afrique du Nord-Ouest.

Selon les chercheurs, cela indique également certains des défis rencontrés lors de la tentative de gestion du flux de air pollution plastique de la resource à la mer.

Le voyage autour du monde d’eXXpedition a quitté Plymouth en octobre 2019 pour visiter certains des environnements marins les moreover importants et les in addition diversifiés de la planète dans le but d’inspirer un réseau d’acteurs du changement, d’informer l’industrie de alternatives efficaces et d’influencer le changement de politique sur terre.