Juste à temps pour les anecdotes sur les tables de pique-nique, une nouvelle étude publiée dans les Actes de l’Académie nationale des sciences réécrit les origines des pastèques domestiquées.



En utilisant l’ADN de plantes cultivées en serre représentant toutes les espèces et des centaines de variétés de pastèques, les scientifiques ont découvert que les pastèques provenaient très probablement de progéniteurs de cultures sauvages du nord-est de l’Afrique.

L’étude corrige une erreur vieille de 90 ans qui regroupait les pastèques dans la même catégorie que le melon citron sud-africain. Au lieu de cela, des chercheurs, y compris un leading auteur maintenant à l’Université de Washington à Saint-Louis, ont découvert qu’une forme soudanaise à pulpe blanchâtre non amère, connue sous le nom de melon du Kordofan (C. lanatus), est le mum or dad le moreover proche des pastèques domestiquées.



La recherche génétique est cohérente avec les peintures de tombes égyptiennes récemment interprétées qui suggèrent que la pastèque a peut-être été consommée dans la vallée du Nil comme dessert il y a in addition de 4000 ans.

« Sur la base de l’ADN, nous avons constaté que les pastèques telles que nous les connaissons aujourd’hui – avec une pulpe sucrée, souvent rouge qui peut être consommée crue – étaient génétiquement as well as proches des formes sauvages d’Afrique de l’Ouest et du Nord-Est », a déclaré Susanne S. Renner, honoraire professeur de biologie en arts et sciences à l’Université de Washington.

Renner est une biologiste évolutionniste qui a récemment rejoint l’Université de Washington après 17 ans de travail en tant que professeur à l’Université Ludwig Maximilian de Munich, en Allemagne, où elle a également été directrice du Jardin botanique et de l’herbier de Munich.

Son laboratoire s’est longtemps concentré sur les melons et les concombres au miel, mais au cours des 10 dernières années, elle s’est tournée vers les pastèques et les courges amères.

Les informations génétiques publiées dans la nouvelle étude – complétée avec des collègues du département américain de l’Agriculture à Ithaca, New York les jardins botaniques royaux de Kew à Londres et l’Université de Sheffield – pourraient être utiles pour développer une lifestyle de pastèque as well as résistante aux maladies, a déclaré Renner.

« La pastèque d’aujourd’hui provient d’un très petit inventory génétique et est très sensible aux maladies et aux insectes ravageurs, y compris divers moisissures, autres champignons, virus et nématodes. [worms] », A déclaré Renner. » Jusqu’à présent, nous avons trouvé une variation dans trois gènes de résistance aux maladies entre le melon Kordofan et la pastèque domestique. Les éleveurs pourraient utiliser ces connaissances et d’autres du génome.  »

Mais certains des furthermore grands factors à retenir de cette étude, a déclaré Renner, sont liés à la mobilité des personnes et à leurs liens culturels.

« Ce sont les peintures des tombes égyptiennes qui m’ont convaincu que les Egyptiens mangeaient de la pulpe de pastèque froide », a déclaré Renner. « Sinon, pourquoi placer ces énormes fruits sur des plateaux plats à côté de raisins et autres fruits sucrés ? »

« Les melons, les concombres et les pastèques ont été domestiqués à plusieurs reprises » à travers l’histoire de l’humanité, a-t-elle déclaré. « Mais placer ces domestications dans l’espace et le nom est beaucoup furthermore difficile que je ne le pensais il y a 10 à 15 ans. L’ADN de graines anciennes start déjà à aider. »