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Les patients transgenres ruraux ont du mal à trouver des médecins disposés ou capables de fournir des soins

Pour Tammy Rainey, trouver un fournisseur de soins de santé qui connaît les soins d’affirmation de genre a été un défi dans la ville rurale du nord du Mississippi où elle vit.

En tant que femme transgenre, Rainey a besoin de l’hormone œstrogène, qui lui permet de faire la transition physique en développant des traits plus féminins. Mais lorsqu’elle a demandé à son médecin une prescription d’œstrogènes, il a dit qu’il ne pouvait pas fournir ce type de soins.

“C’est généralement un bon gars et il n’a pas de préjugés. Il comprend bien mon nom et mes pronoms”, a déclaré Rainey. “Mais quand je lui ai posé des questions sur les hormones, il a dit:” Je n’ai pas l’impression d’en savoir assez à ce sujet. Je ne veux pas m’impliquer là-dedans. “”

Les patients transgenres ruraux ont du mal à trouver des médecins disposés ou capables de fournir des soins

Ainsi.

Les obstacles que Rainey surmonte pour accéder aux soins illustrent un type d’iniquité médicale à laquelle les personnes transgenres qui vivent dans les régions rurales des États-Unis sont souvent confrontées .

“Les communautés médicales à travers le pays voient clairement qu’il existe un manque de connaissances dans la fourniture de soins d’affirmation de genre”, a déclaré le Dr Morissa Ladinsky, pédiatre qui co-dirige l’équipe multidisciplinaire sur le genre des jeunes à l’Université d’Alabama-Birmingham.

Compter avec précision le nombre de personnes transgenres dans l’Amérique rurale est entravé par le manque de données de recensement américaines et de données d’État uniformes. Cependant, le Movement Advancement Project, une organisation à but non lucratif qui défend les questions LGBTQ +, a utilisé les données 2014-17 des Centers for Disease Control and Prevention de certains codes postaux dans 35 États pour estimer qu’environ 1 adulte transgenre sur 6 aux États-Unis vit dans un zone rurale.

il y avait environ 1,4 million de personnes transgenres de 13 ans et plus dans tout le pays. Ce nombre est maintenant d’au moins 1,6 million, selon le Williams Institute, un groupe de réflexion à but non lucratif de la faculté de droit de l’UCLA.

De plus. et 62 % craignent d’être jugés négativement par un fournisseur de soins de santé en raison de leur orientation sexuelle ou de leur identité de genre, selon les données recueillies par le Williams Institute et d’autres organisations.

Un manque de prestataires ruraux locaux compétents en matière de soins trans peut signifier de longs trajets vers des cliniques d’affirmation de genre dans les zones métropolitaines. Les personnes trans rurales sont trois fois plus susceptibles que tous les adultes transgenres de parcourir 25 à 49 miles pour des soins de routine.

Au Colorado, par exemple. Ceux qui ont un fournisseur trans-inclusif sont plus susceptibles de recevoir des examens de bien-être, moins susceptibles de retarder les soins en raison de la discrimination et moins susceptibles de tenter de se suicider, selon les résultats de l’enquête Colorado Transgender Health Survey publiée en 2018.

Une grande partie du manque de soins vécu par les personnes trans est liée à une éducation insuffisante sur la santé LGBTQ+ dans les écoles de médecine à travers le pays. En 2014, l’Association of American Medical Colleges, qui représente 170 facultés de médecine accréditées aux États-Unis et au Canada, a publié ses premières lignes directrices sur les soins aux patients LGBTQ+. En 2018, 76% des écoles de médecine incluaient des thèmes de santé LGBTQ dans leur programme, la moitié offrant trois cours ou moins sur ce sujet.

Peut-être à cause de cela, près de 77% des étudiants de 10 facultés de médecine de la Nouvelle-Angleterre se sont sentis “pas compétents” ou “plutôt pas compétents” pour traiter les patients issus de minorités sexuelles, selon une étude pilote de 2018. Un autre article, publié l’année dernière, a révélé que même les cliniciens qui travaillent dans des cliniques accueillantes pour les personnes trans manquent de connaissances sur les hormones.

Tout au long de l’école de médecine, les soins trans n’ont été que brièvement mentionnés dans les cours d’endocrinologie, a déclaré le Dr Justin Bailey, qui a obtenu son diplôme de médecine de l’UAB en 2021 et y réside maintenant. “Je ne veux pas dire la mauvaise chose ou utiliser les mauvais pronoms. a-t-il déclaré.

En plus d’une formation médicale insuffisante, certains médecins en exercice ne prennent pas le temps de se renseigner sur les personnes trans, a déclaré Kathie Moehlig, fondatrice de TransFamily Support Services, une organisation à but non lucratif qui offre une gamme de services aux personnes transgenres et à leurs familles. Ils sont très bien intentionnés mais sans instruction en matière de soins transgenres, a-t-elle déclaré.

Certaines écoles de médecine, comme celle de l’UAB, ont poussé au changement. Depuis 2017, Ladinsky et ses collègues ont travaillé pour inclure les personnes trans dans leur programme de patients standardisé, qui donne aux étudiants en médecine une expérience pratique et des commentaires en interagissant avec des « patients » dans des environnements cliniques simulés.

Par exemple, une personne trans agissant en tant que patient simulera un reflux acide en faisant semblant d’avoir mal à l’estomac et à la poitrine. Puis, au cours de l’examen, ils révéleront qu’ils sont transgenres.

Dans les premières années de ce programme, la manière de chevet de certains étudiants changeait une fois que l’identité de genre du patient était révélée, a déclaré Elaine Stephens, une femme trans qui participe au programme standardisé pour les patients de l’UAB. “Parfois, ils commençaient immédiatement à poser des questions sur l’activité sexuelle”, a déclaré Stephens.

Depuis que l’UAB a lancé son programme, les réactions des étudiants se sont considérablement améliorées, a-t-elle déclaré.

Ce progrès est reproduit par d’autres facultés de médecine, a déclaré Moehlig. “Mais c’est un démarrage lent, et ce sont de grandes institutions qui mettent beaucoup de temps à avancer.”

Les défenseurs travaillent également en dehors des écoles de médecine pour améliorer les soins dans les zones rurales. Au Colorado, l’extension à but non lucratif pour les résultats de santé communautaire, ou ECHO Colorado, propose des cours virtuels mensuels sur les soins d’affirmation de genre aux prestataires ruraux depuis 2020., les options chirurgicales et le soutien de la santé mentale des patients.

Pendant de nombreuses années, les médecins n’ont pas reconnu la nécessité de se renseigner sur les soins d’affirmation de genre, a déclaré le Dr Caroline Kirsch, directrice de la formation en ostéopathie au programme de résidence en médecine familiale de l’Université du Wyoming-Casper. À Casper, cela a conduit “un certain nombre de patients à se rendre au Colorado pour accéder aux soins, ce qui représente un lourd fardeau financier pour eux”, a déclaré Kirsch, qui a participé au programme ECHO Colorado.

“Les choses qui n’ont pas été aussi bien enseignées dans le passé à l’école de médecine sont des choses qui, je pense, inquiètent de nombreux médecins au début”, a-t-elle déclaré. plus vous aurez de chances de voir son potentiel et d’être moins anxieux à son sujet.”

Éduquer davantage de prestataires sur les soins liés aux personnes trans est devenu de plus en plus vital ces dernières années, car les cliniques d’affirmation de genre à l’échelle nationale connaissent une augmentation du harcèlement et des menaces. Par exemple, la clinique pour la santé transgenre du Vanderbilt University Medical Center est devenue la cible de la haine d’extrême droite sur les réseaux sociaux l’année dernière. la clinique a suspendu les chirurgies d’affirmation de genre sur les patients de moins de 18 ans, laissant potentiellement de nombreux enfants trans sans soins nécessaires.

Stephens espère voir plus d’écoles de médecine inclure des cours sur les soins de santé trans. Elle souhaite également que les médecins traitent les personnes trans comme ils le feraient pour n’importe quel autre patient.

“Fournissez simplement des soins de santé de qualité”, dit-elle aux étudiants en médecine de l’UAB. “Nous avons besoin de soins de santé comme tout le monde.”

Avec l’analyse des politiques et les sondages, KHN est l’un des trois principaux programmes d’exploitation de la KFF (Kaiser Family Foundation). KFF est une organisation à but non lucratif dotée fournissant des informations sur les problèmes de santé à la nation.