• Wuhan, en Chine, devrait mettre fin à son verrouillage historique le 8 avril, mais les experts pensent que la région pourrait voir une deuxième vague de cas de coronavirus après la levée des restrictions
  • Les voyageurs ramènent le virus dans les pays asiatiques qui ont contrôlé la propagation intérieure, entraînant de nouvelles restrictions à Hong Kong, Singapour et Taiwan
  • Pour contrôler les nouvelles vagues d’infections, les pays et les villes devront peut-être à l’avenir imposer davantage de restrictions
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La fermeture de deux mois du coronavirus à Wuhan, en Chine, devrait prendre fin le 8 avril, mais la ville pourrait voir une nouvelle vague dévastatrice d’infections après cela.



L’Italie a imposé des mesures similaires – son épidémie est désormais la plus importante en dehors de la Chine, et son nombre de morts est beaucoup plus élevé que celui de la Chine. D’autres pays ont également emboîté le pas.

Depuis le début de la fermeture historique de Wuhan le 23 janvier, la Chine a connu une forte baisse de son taux de nouveaux cas. Le pays n’a signalé aucune nouvelle infection locale pour la première fois le 19 mars. Mercredi, il a commencé à autoriser les résidents de la province du Hubei – en dehors de la capitale de la région, Wuhan – à partir s’ils sont jugés sans risque. Ailleurs en Chine, les cours reprennent et les entreprises rouvrent.

Mais certains experts craignent que la levée de ces restrictions ne puisse recommencer tout le processus.

Les blocages retardent simplement le pic de l’épidémie d’environ trois mois, a déclaré à Business Insider le Dr Ben Cowling, épidémiologiste à l’Université de Hong Kong qui étudie la transmission de la grippe et les mesures de contrôle.

« Ce qui s’est passé à Wuhan et maintenant ce qui s’est passé dans le nord de l’Italie n’est pas le pic d’une épidémie. C’est à environ un mois du pic », a-t-il déclaré. « Ils sont encore confrontés à présent, très probablement, à une deuxième vague dans un à deux mois. Alors, vont-ils fermer à nouveau? »

Les voyageurs et les personnes asymptomatiques propagent de nouvelles vagues d’infection

Un passager revenant de Londres porte une combinaison de protection à l’aéroport international de Hong Kong, le 17 mars 2020.
        
              
            Tyrone Siu / Reuters

Le virus peut résurgir de deux manières principales lorsque les résidents sortent de chez eux, retournent au travail, emmènent leurs enfants à l’école et font leurs courses.

Premièrement, un petit nombre de résidents qui étaient sous lock-out pourraient encore être infectés par le virus lorsque les restrictions sont levées mais ne savent pas qu’ils sont malades. Ces personnes pourraient alors le propager, déclenchant une nouvelle vague d’infections.

Deuxièmement, les voyageurs internationaux pourraient ramener le virus dans le pays.

Ce dernier semble déjà avoir provoqué une flambée de nouvelles infections à Hong Kong.

L’épidémie de Hong Kong ne comptait que 100 cas début mars; la ville avait mis en place une distanciation sociale généralisée, des règles de travail à domicile, des campagnes d’information du public et une cartographie des cas de haute technologie. Le 2 mars, les fonctionnaires sont retournés dans leurs bureaux. Deux semaines plus tard, la ville a signalé un bond à 160 cas de COVID-19.

La semaine dernière, alors que les résidents qui étaient à l’étranger ont commencé à rentrer chez eux, les cas à Hong Kong ont plus que doublé. Au 25 mars, il avait signalé 410 cas de nouveau coronavirus.

« C’est un modèle qui se déroule dans certaines parties de l’Asie – Chine continentale, Singapour, Taïwan – qui ont été parmi les premiers à lutter contre l’épidémie », a écrit lundi l’analyste de CNN James Griffith. « Tous introduisent maintenant de nouvelles restrictions alors qu’une vague soudaine de nouveaux cas commence à grimper. »

Un couple passe devant un contrôle de température à l’aéroport international de Changi à Singapour le 27 février 2020.
        
            Getty Images

Le chef de la direction de Hong Kong, Carrie Lam, a déclaré que la ville avait déjà traversé ses deux premières vagues du virus.

« La première vague a été l’inquiétude des transmissions depuis le continent (Chine), nous avons donc mis en place de nombreuses mesures », a déclaré M. Lam samedi, selon CNN. « La deuxième vague a été les transmissions locales, avec ces grappes résultant de dîners et d’autres choses. Maintenant, nous sommes confrontés à la troisième vague. »

La dernière restriction de Hong Kong, annoncée lundi, est que les non-résidents ne sont pas autorisés à entrer sur le territoire. La ville a également renvoyé des fonctionnaires chez eux et mis en place des tests obligatoires pour toute personne entrant dans la ville. Lam a également demandé que les bars et restaurants cessent de vendre de l’alcool.

Singapour et Taïwan ont annoncé leurs nouvelles restrictions pour limiter les cas importés ce week-end.

De nouvelles vagues pourraient entraîner de multiples arrêts

Un homme traverse une route vide le 3 février 2020 à Wuhan, en Chine.
        
            Getty Images

Presque tous les nouveaux cas de coronavirus en Chine continentale proviennent maintenant de personnes voyageant de l’étranger, y compris des étudiants chinois rentrant chez eux.

« Ceux [cases] entament maintenant la deuxième vague « , a déclaré Cowling. » Ils doivent décider de procéder à un nouvel arrêt. « 

Empêcher l’importation de nouveaux cas sera essentiel pour contenir la prochaine vague.

Une étude publiée dans la revue Science a révélé que les restrictions de voyage peuvent être efficaces une fois qu’un pays ou un territoire a contrôlé la propagation du virus au sein de ses propres communautés.

« Les provinces chinoises et les autres pays qui ont réussi à stopper la transmission interne de COVID-19 doivent réfléchir soigneusement à la manière dont ils géreront la réintroduction des voyages et de la mobilité pour éviter la réintroduction et la propagation de la maladie dans leurs populations », Moritz Kraemer, auteur principal du étude, a déclaré dans un communiqué.

Les résidents ont fait leurs adieux depuis leur domicile à une équipe médicale de la province du Guizhou qui quitte Wuhan, en Chine, le 25 mars 2020.
        
              
            China Daily via Reuters

Cependant, les scientifiques et les experts de la santé chinois ont minimisé la menace d’une nouvelle vague nationale d’infections à coronavirus.

« Pour moi, une deuxième épidémie (de coronavirus), une épidémie domestique en Chine, ne serait pas une grande préoccupation », a déclaré à Reuters Cao Wei, directeur adjoint du département des maladies infectieuses de l’hôpital du Collège médical de Pékin. 18.

Mais les experts ont souligné que la pandémie de grippe de 1918 a tué plus de 50 millions de personnes en trois vagues. Le second a été le plus meurtrier.

Une fois que les cas de COVID-19 auront recommencé à augmenter dans n’importe quel domaine, les autorités devraient très probablement imposer une nouvelle distanciation sociale – un deuxième verrouillage.

« Ce qui s’est passé à Wuhan pourrait se produire à plusieurs reprises dans une ville », a déclaré Cowling.

Holly Secon et Bill Bostock ont ​​contribué au reportage.

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