Dans les villes, les humains remplacent le couvre-sol naturel par des toits, des chaussées et d'autres matériaux artificiels imperméables à l'eau. Ces surfaces modifient considérablement la façon dont la terre absorbe et libère de l'énergie et provoquent l'effet d'îlot de chaleur urbain, un phénomène où les zones développées deviennent moreover chaudes que les zones rurales voisines. Alors que le changement climatique pousse de nombreuses villes vers des températures dangereuses, les planificateurs s'efforcent d'atténuer la chaleur too much.




Une stratégie consiste à remplacer les surfaces artificielles par un couvert végétal. Dans les régions limitées en eau comme l'Utah, un État avec l'un des taux de précipitations annuels les furthermore bas des États-Unis, les municipalités doivent équilibrer les avantages des températures additionally fraîches avec l'utilisation d'une eau précieuse pour l'irrigation.

Les paysages mixtes sont le meilleur moyen de s'adapter au changement climatique et d'atténuer l'effet d'îlot de chaleur dans les régions semi-arides

Une nouvelle étude de l'Université de l'Utah facilitera ces décisions pour la vallée semi-aride de Salt Lake Valley, la plus grande région métropolitaine de l'Utah située dans la partie nord de l'État. Les chercheurs ont utilisé 60 capteurs pour analyser le microclimat dans cinq endroits de la vallée. Ils ont constaté que les quartiers dominés par des surfaces imperméables étaient as well as chauds et plus secs que les parcs urbains – jusqu'à 2 degrés in addition chauds pendant la journée et la nuit.




« C'est intuitif – nous sommes tous restés dans un parking par une chaude journée d'été, et vous sentez la chaleur du sol. Et quand vous êtes debout sur une pelouse, il fait plus frais », a déclaré l'auteur principal Carolina Gomez-Navarro, chercheur postdoctoral à l'U. « Mais nous devons étayer l'intuition avec des données pour déterminer la meilleure stratégie pour nos villes semi-arides. »

Gomez-Navarro et l'équipe ont mesuré la température et l'humidité à l'intérieur de cinq parcs et dans leurs zones résidentielles adjacentes de juin à août en 2016. Ils ont également analysé l'impact du paysage environnant sur la température de l'air. Étonnamment, ils ont constaté que les pelouses réduisaient les températures diurnes et nocturnes encore in addition que les arbres. Alors que les arbres fournissent de l'ombre, les pelouses et le gazon agissent comme un refroidisseur de marais – l'eau se déplace à travers la plante, s'évaporant de minuscules trous dans les feuilles et refroidissant l'air.

Une grande partie de la chaleur qui s'accumule pendant la journée se dissipe la nuit. Furthermore la terre est ouverte, meilleure est la chaleur qui peut s'échapper dans l'atmosphère. Une zone avec de nombreux arbres agit comme une serre, emprisonnant la chaleur près du sol. L'étude a conclu qu'un mélange d'arbres dispersés et d'herbe est le moyen le in addition efficace de refroidir les températures dans la vallée du lac Salt.

« Comprendre comment la couverture du sol influe sur la température est very important pour les urbanistes afin de peser les avantages et les coûts de sa conception paysagère », a déclaré Gomez-Navarro. « Cette terre était autrefois une vallée de buissons et de sol nu. Toute végétation que nous ajouterons va nécessiter beaucoup d'irrigation et modifier le paysage de plusieurs façons. »

L'article a été publié le 13 octobre 2020 dans la revue Agricultural and Forest Meteorology.

L’herbe est-elle toujours as well as verte ?

Gomez-Navarro s'est concentré sur cinq parcs et les quartiers adjacents de la vallée du lac Salt: Hunter (nord-ouest), Lone Peak (sud-est), Midvale Metropolis (centre-sud), Southridge (nord-ouest) et Sugar Dwelling (nord-est). Chaque emplacement avait 12 capteurs qui mesuraient la température et l'humidité: 6 dans le parc et six dans les zones résidentielles. Gomez-Navarro a analysé la couverture du sol dans un diamètre de 10 mètres autour de chaque capteur à l'aide d'images satellites pour estimer le pourcentage des toits, des chaussées, des arbres ou du gazon. Elle a constaté que in addition il y avait de gazon dans une zone donnée, additionally la température était basse.

Elle a utilisé un logiciel qui a calculé la zone où les arbres obstruaient le ciel. Elle a constaté que plus le paysage était ouvert, plus la température diurne était chaude. Moreover il y a de couvert couvert, moreover la température est réduite.

Les auteurs s'attendaient à ce qu'il y ait des différences de température et d'humidité entre les parcs et les quartiers. Ils ont été surpris, cependant, que le gazon ait presque le même effects sur la température de l'air que les arbres. Cela semble contre-intuitif en raison de la différence entre la température de l'air et la température perçue. La température perçue est la façon dont les humains ressentent l'environnement. Le vent, la température de l'air, l'humidité et le rayonnement solaire jouent tous un rôle dans notre confort.

« Nous n'avons pas mesuré le confort humain dans cette étude, mais nous savons que la quantité de rayonnement solaire sur notre peau a un affect important sur la température perçue », a déclaré Gomez-Navarro. « Même si la température de l'air est la même, nous nous sentons beaucoup plus frais à l'ombre d'un arbre car or truck cela bloque une partie du rayonnement.

Planification intelligente de la ville

Ensuite, Gomez-Navarro étudiera remark différents paysages affectent directement la façon dont les humains se sentent à l'aise dans leur environnement, et remark le variety de couverture végétale affecte la perte d'eau du sol.

« Il va continuer à faire de additionally en in addition chaud et les parcs peuvent être un refuge contre la chaleur. Mais à combien de degrés exactement peuvent-ils refroidir l'air ? Et que devrions-nous planter pour maximiser ce refroidissement ? » a déclaré le co-auteur Diane Pataki, professeur de biologie à l'U. « Il est de plus en in addition facile et moins coûteux de mesurer la température dans tous les parcs et quartiers, et nous allons avoir besoin de ces informations pour prendre de bonnes décisions concernant la conception des futurs parcs.