Pearl Jam sortira son nouvel album Gigaton demain, mais ce n’est pas exactement ce qu’ils envisageaient la semaine de sortie quand ils l’avaient annoncé à la fin de l’année dernière. Ils étaient censés être quatre spectacles dans une tournée d’arène nord-américaine à ce jour avec un concert spécial ce soir à l’Apollo Theatre de New York qui serait diffusé en direct sur SiriusXM. Ils ont été l’un des premiers acteurs majeurs à reporter leur tournée lorsque le coronavirus a commencé à se propager à travers l’Amérique, mais la date de sortie de Gigaton n’a pas été affectée.



L’une des nouvelles chansons de Gigaton, « Quick Escape », parle d’un désir désespéré de fuir l’Amérique de Donald Trump et de trouver la paix ailleurs. « Traversé la frontière avec le Maroc », chante Eddie Vedder. « Du Cachemire à Marrakech / Il nous a fallu beaucoup de temps pour aller à ce moment / Pour trouver un endroit où Trump n’avait pas encore foiré. » À la fin de la chanson, le narrateur se retrouve sur Mars, rêvant de l’ancien temps de « l’herbe verte, du ciel et du vin rouge » avant que le monde ne commence à tourner hors de contrôle.

Ce n’est pas la première fois que Pearl Jam affronte un président républicain impopulaire nommé dans une chanson. Cela s’est produit en 2002 avec la sortie de « Bu $ hleaguer » sur Riot Act. « Un homme de confiance, mais pourquoi tant assiégé ? » Vedder chante. « Ce n’est pas un leader, c’est un ligueur du Texas / Se balancer pour la clôture, a eu de la chance avec une grève / Forer par peur, rend le travail simple / Né le troisième, pense qu’il a obtenu un triple. »



C’était juste un an après le 11 septembre et George W. Bush était extrêmement populaire. Et lorsque Pearl Jam a joué la chanson au Nassau Coliseum de Long Island le 30 avril 2003, la guerre en Irak était vieille de plusieurs semaines et son soutien, avec le président, était assez élevé. Regardez la vidéo de cette nuit où Vedder chante la chanson tout en tenant un masque Bush dans sa main qu’il empale finalement sur un pied de micro.

Pearl Jam se fait huer pour avoir claqué George W. Bush : Regardez

Long Island est peut-être extrêmement proche de New York, mais il est beaucoup plus conservateur et Vedder a fait face à un torrent de huées pendant le morceau. « Je ne comprends pas », a-t-il dit par la suite. « Peut-être que vous l’aimez parce qu’il va vous accorder une réduction d’impôt. Peut-être que vous l’aimez parce qu’il est un vrai gars qui vous concerne parce qu’il est tellement à la maison.  » La foule commence alors à chanter « U.S.A. !  » encore et encore. « Je suis avec toi », dit Vedder. « ETATS-UNIS. Je pense simplement que nous devrions tous avoir une voix dans la façon dont les États-Unis sont représentés et il ne nous a pas permis notre voix. C’est tout ce que je dis. « 

« Nous aimons l’Amérique », a-t-il poursuivi. « Je me tiens devant une scène devant une grande foule. J’ai travaillé dans une putain de pharmacie. J’adore l’Amérique, non ? C’est bon. Il s’agit d’un débat ouvert et honnête. Voilà ce que ça devrait être. Si nous gardons cela d’avant en arrière, de bonnes choses se produiront. Si vous ne dites rien, vous ne savez pas ce qui va se passer. Parce que nous sommes au bord de l’éternité. Si nous ne participons pas à l’évolution de cette situation alors que nous sommes la superpuissance numéro un au monde… vous voulez y participer et vous assurer que c’est la bonne chose. Plus ou moins, soyez actif. C’est une bonne chose. »

Ils ont suivi la chanson avec des reprises de « Know Your Rights » de Clash et de « Rockin » dans le monde libre « de Neil Young avant de conclure la série. L’incident a fait la une des journaux et a provoqué une brève réaction des fans, mais cela ne ressemblait en rien aux Dixie Chicks à l’époque. Le mois précédent, ils ont dit à un public de Londres qu’ils étaient « gênés » que Bush soit du Texas. C’était une déclaration très brève, mais elle est devenue virale et a fait d’énormes dégâts à leur carrière. Les albums ont été rasés au bulldozer, la radio country a cessé de jouer leurs chansons et ils ont été appelés des noms vicieux par des experts de droite.

L’incident n’était qu’un ralentissement très mineur pour Pearl Jam, mais ils n’ont pas joué « Bu $ hleaguer » une seule fois au cours des 13 dernières années. (Message à part, ce n’est tout simplement pas une si bonne chanson. De plus, la jouer dans l’ère post-Bush n’a pas beaucoup de sens.)

Pearl Jam est toujours censé commencer une tournée européenne fin juin, mais cela semble être une proposition incertaine à ce stade. Chaque fois qu’ils rejouent, nous verrons si Vedder a un masque Trump à la main quand ils entrent dans « Quick Escape ». Les huées ne seront probablement pas aussi fortes cette fois.