Diverses études montrent que les personnes de couleur sont exposées de manière disproportionnée à la air pollution atmosphérique aux États-Unis. Cependant, on ne sait pas si cette exposition inégale est principalement because of à quelques kinds de sources d’émission ou si les will cause sont furthermore systémiques. Une nouvelle étude qui modélise l’exposition des personnes à la air pollution atmosphérique – résolue par la race-ethnicité et le niveau de revenu – montre que les disparités d’exposition entre les personnes de couleur et les personnes blanches sont dues à presque tous, plutôt qu’à quelques types de resources d’émission.



L’étude menée par Christopher Tessum, professeur en génie civil et environnemental à l’Université de l’Illinois Urbana Champaign, est publiée dans la revue Science Advances.

« Les organisations communautaires font l’expérience et militent contre l’injustice environnementale depuis des décennies », a déclaré Tessum. « Notre étude contribue à un corpus déjà critical de preuves avec la nouvelle découverte selon laquelle il n’y a pas une seule source de air pollution atmosphérique, ou un petit nombre de sources, qui expliquent cette disparité. Au lieu de cela, la disparité est causée par presque toutes les sources.  »



L’équipe a utilisé un modèle de qualité de l’air pour analyser les données de l’Environmental Security Company pour as well as de 5000 varieties de resources d’émissions, y compris l’industrie, l’agriculture, les services publics d’électricité au charbon, les véhicules à essence légers et lourds, les véhicules diesel, les véhicules et équipements hors route, la construction. les resources résidentielles, la poussière de route et d’autres petites resources d’émissions diverses. Chaque form de source étudié contribue à la air pollution de l’air par les particules fines, définies comme des particules de 2,5 micromètres ou moins de diamètre, rapporte l’étude.

Les personnes de couleur les plus touchées par la pollution atmosphérique de presque toutes les sources

Pour identifier les modèles d’exposition à la air pollution de l’air associés à la race-ethnicité et au revenu, les chercheurs ont combiné les modèles de pollution spatiale de l’air prévus dans leur modèle de qualité de l’air avec les chiffres de la inhabitants résidentielle du US Census Bureau pour identifier les différences d’exposition selon la race-ethnicité et le revenu.

Les chercheurs ont constaté que pour la moyenne de la inhabitants totale des États-Unis en 2014, les expositions à la pollution atmosphérique aux particules fines provenant de la majorité des types de sources sont plus élevées que la moyenne pour les personnes de couleur et inférieures à la moyenne pour les Blancs. Les données indiquent que les Blancs sont exposés à des concentrations inférieures à la moyenne provenant de varieties de resources d’émissions qui, lorsqu’ils sont combinés, causent 60% de leur exposition totale, rapporte l’étude. À l’inverse, les personnes de couleur subissent des expositions supérieures à la moyenne à partir de forms de resources qui, lorsqu’ils sont combinés, représentent 75% de leur exposition totale. Cette disparité existe au niveau du pays, de l’état et de la ville et pour les personnes à tous les niveaux de revenu.

« Nous constatons que presque tous les secteurs d’émission provoquent des expositions disproportionnées pour les personnes de couleur en moyenne », a déclaré le co-auteur Julian Marshall, professeur de génie civil et environnemental à l’Université de Washington. « Les inégalités que nous signalons sont le résultat d’un racisme systémique : au fil du temps, les personnes de couleur et de air pollution ont été mises ensemble, non seulement dans quelques cas, mais pour presque tous les types d’émissions. »

Les chercheurs ont découvert que les disparités en matière de air pollution atmosphérique découlent d’un ensemble de results in moreover systémiques qu’on ne l’avait compris auparavant.

« Nous avons été frappés par la façon dont ces disparités systémiques existent pour les personnes de couleur non seulement dans certains quartiers mais à toutes les échelles spatiales aux États-Unis », a déclaré le co-auteur Joshua Apte, professeur de génie civil et environnemental à l’Université de Californie à Berkeley.. « Le problème existe dans les zones urbaines et rurales, dans de nombreuses régions américaines distinctes et pour les personnes vivant dans presque toutes les villes américaines. »

« Cette nouvelle étude ajoute du contexte à nos travaux antérieurs, qui ont montré qu’une consommation disproportionnée de biens et de products and services – qui est une trigger sous-jacente de pollution – aggrave l’exposition des personnes de couleur à la pollution de l’air », a déclaré le co-auteur Jason Hill. professeur de bioproduits et d’ingénierie des biosystèmes à l’Université du Minnesota.

Les résultats de l’étude sont accompagnés de mises en garde, ont déclaré les chercheurs. Les données sur les émissions, la modélisation de la qualité de l’air et le dénombrement de la populace contiennent tous une incertitude précédemment quantifiée. Cependant, comme les résultats de l’équipe sont cohérents entre les États, les zones urbaines et rurales et les niveaux de concentration, il est peu possible qu’ils soient un artefact du modèle ou un biais de mesure. Cette étude se concentre sur les concentrations de pollution de l’air extérieur dans les lieux de résidence et ne tient pas compte de la variabilité de la mobilité, de l’accès aux soins de santé et des taux de mortalité et de morbidité de base, entre autres facteurs.

« Certains supposent que lorsqu’il y a une disparité raciale et ethnique systématique, comme celle que nous voyons ici, la bring about sous-jacente est une différence de revenu », a déclaré Tessum. « Parce que les données montrent que la disparité recoupe tous les niveaux de revenu, notre étude renforce les conclusions précédentes selon lesquelles la race, plutôt que le revenu, est ce qui est vraiment à l’origine des disparités d’exposition à la pollution de l’air. »

Les chercheurs espèrent que ces résultats mettront en évidence les opportunités potentielles de remédier à cette inégalité environnementale persistante.