Les contrats à terme sur le pétrole ont plongé sous zéro lundi, le dernier chiffre inédit jamais sorti du coma économique provoqué par la pandémie de coronavirus.



Les actions et les rendements des bons du Trésor ont également chuté à Wall Street, avec le S&P 500 en baisse de 1,8%, mais l’action la plus dramatique du marché a été de loin le pétrole, où le coût de la livraison d’un baril de brut américain en mai est tombé à 37,63 $. Il était d’environ 60 $ au début de l’année.

Les traders paient toujours 20,43 $ pour un baril de pétrole américain à livrer en juin, que les analystes considèrent comme plus proche du « vrai » prix du pétrole. Pendant ce temps, le brut qui sera livré le mois prochain se heurte à un grave problème: les commerçants manquent de places pour le conserver, avec des réservoirs de stockage presque pleins au milieu d’un effondrement de la demande alors que les usines, les automobiles et les avions sont inactifs dans le monde entier.



Les réservoirs d’un centre énergétique clé de l’Oklahoma pourraient atteindre leurs limites d’ici trois semaines, selon Chris Midgley, responsable de l’analyse chez S&P Global Platts. Pour cette raison, les commerçants sont prêts à payer à d’autres pour prendre leur huile pour livraison en mai, à condition qu’ils prennent également le fardeau de trouver où le conserver.

« Presque par définition, le pétrole brut n’a jamais chuté de plus de 100%, ce qui s’est produit aujourd’hui », a déclaré Dave Ernsberger, responsable mondial des prix et de la connaissance du marché chez S&P Global Platts.

« Je ne pense pas que quiconque d’entre nous puisse vraiment croire ce que nous avons vu aujourd’hui », a-t-il déclaré. « Ce genre de réécrit l’économie du commerce du pétrole. »

La volatilité est également exacerbée par le fait que peu de commerçants achètent et vendent du pétrole américain à livrer en mai. Ils n’auront même pas la possibilité de le faire après mardi, lorsque les contrats de négociation pour celui-ci expireront et que la première livraison qu’ils pourront acheter est pour juin.

Le brut Brent, la norme internationale, a chuté de près de 9% à 25,57 $ le baril.

Un 2020 lugubre

La chute du pétrole a fait chuter les stocks d’énergie du S&P 500 de 3,7%, le dernier d’une sombre année 2020 qui a entraîné une baisse de moitié de leurs prix.

Halliburton a oscillé entre gains et pertes brusques, même s’il a annoncé des résultats plus solides pour les trois premiers mois de 2020 que les analystes ne s’y attendaient. La société d’ingénierie des champs pétroliers a déclaré que la pandémie avait créé tellement d’agitation dans l’industrie qu’elle « ne peut raisonnablement estimer » la durée du coup. Il s’attend à une nouvelle baisse des revenus et de la rentabilité pour le reste de 2020, en particulier en Amérique du Nord.

Le S&P 500 a perdu 51,40 points à 2 823,16. Le Dow Jones Industrial Average a perdu 592,05 points, ou 2,4%, à 23 650,44, et le Nasdaq a chuté de 89,41, ou 1%, à 8 560,73.

Les pertes ont touché certains des indices de gains importants réalisés depuis fin mars, poussés récemment par les investisseurs anticipant la réouverture potentielle des entreprises alors que les infections se stabilisent dans les zones durement touchées. Les pessimistes ont déclaré que le rallye était exagéré, soulignant les graves difficultés économiques qui balayaient le monde et l’incertitude persistante quant à sa durée.

« Le gouvernement peut déclarer tout ce qu’il veut pour encourager les gens à sortir et à faire des choses », a déclaré Willie Delwiche, stratège en investissement chez Baird. « Il reste à voir si de larges pans de la société le font. Il faudra que les gens commencent à sortir et à recommencer. Ce sera le développement positif nécessaire, pas seulement déclarer l’ouverture des choses. « 

Nouvelle économie au foyer

Les gains supplémentaires des entreprises gagnantes dans la nouvelle économie du foyer ont permis de limiter les pertes du marché. Netflix a bondi de 3,4% pour établir un nouveau record alors que les gens s’enfermaient à la maison pour remplir leur temps. Amazon a ajouté 0,8%.

En Asie, le Nikkei 225 de Tokyo a baissé de 1,1%. L’indice Hang Seng à Hong Kong a perdu 0,2% et le Kospi sud-coréen a perdu 0,8%.

Les marchés européens étaient légèrement supérieurs. Le DAX allemand a augmenté de 0,5%, le CAC 40 français de 0,7% et le FTSE 100 à Londres de 0,7%.

En signe de prudence continue sur le marché, les rendements des bons du Trésor sont restés extrêmement bas. Le rendement du Trésor à 10 ans a glissé à 0,62% contre 0,65% vendredi soir.

Les actions ont récemment connu une tendance générale à la hausse, et le S&P 500 vient de clôturer son premier gain hebdomadaire consécutif depuis que le marché a commencé à se vendre en février. Les promesses d’une aide massive à l’économie et aux marchés par la Réserve fédérale et le gouvernement américain ont déclenché le rallye, qui a fait grimper le S&P 500 de 28,5% par rapport au creux du 23 mars.

Plus récemment, des pays du monde entier ont provisoirement assoupli les restrictions de fermeture d’entreprises mises en place pour ralentir la propagation du virus.

Mais les experts de la santé préviennent que la pandémie est loin d’être terminée et que de nouvelles rafales pourraient s’enflammer si les gouvernements se précipitent pour permettre à une vie « normale » de revenir prématurément. Le S&P 500 reste près de 17% en deçà de son niveau record alors que des millions de travailleurs américains supplémentaires déposent une demande de chômage chaque semaine au milieu des fermetures.

De nombreux analystes avertissent également qu’une partie de la récente remontée des actions est due aux anticipations d’une économie qui pivotera rapidement et rebondira fortement une fois les quarantaines économiques levées. Ceux-ci pourraient s’avérer trop optimistes.

« Il y a encore de l’incertitude concernant la réouverture de l’économie », a déclaré Julian Emanuel, stratège en chef des actions et des produits dérivés chez BTIG. « Venez tomber, allons-nous reprendre l’avion ? Allons-nous sortir et manger ? « 

(AP)