Les astronomes ont publié cette semaine une belle picture éclatante de Saturne: elle montre l'hémisphère nord de la planète au plus fort de l'été, avec une brume rougeâtre induite par le soleil sur le dessus. Un éclat d'hiver aux teintes bleues est visible dans le sud, jaillissant de sous les anneaux massifs de la planète.




Le télescope spatial Hubble de la NASA a pris le portrait le 4 juillet, alors que Saturne était à 839 hundreds of thousands de miles de la Terre. Il fait partie d'une série d'images annuelles de Saturne et des autres géantes gazeuses du système solaire - Jupiter, Uranus et Neptune - qui a débuté en 2018. Le projet Outer Planets Atmospheres Legacy, comme on l'appelle, étudie les situations météorologiques sur les planètes pour aider les astronomes Apprenez-en davantage sur l'évolution de ces planètes.

Une nouvelle photo époustouflante de Saturne révèle l'été et l'hiver de la planète avec une netteté remarquable

En in addition de révéler les différences marquées entre l'hiver et l'été de Saturne, la picture a capturé des variants saisonnières telles que des tempêtes atmosphériques, qui se manifestent par de minuscules perturbations en forme de nœuds.

Le troisième portrait annuel de Hubble de Saturne montre la planète au milieu de sa saison estivale. La flèche du haut pointe vers une bande rougeâtre causée par la lumière du soleil les flèches du milieu indiquent de minuscules tempêtes atmosphériques à peine visibles et la flèche du bas indique l'hiver de Saturne.



Amy Simon et J. DePasquale / The Outer Earth Atmospheres Legacy, The Room Telescope Science Institute, The Countrywide Aeronautics and Place Administration et The European Space Company

L'aperçu de l'hiver vers le pôle sud de Saturne est nouveau - les deux derniers portraits de Hubble de la planète ne l'ont pas capturé.

Selon Michael Wong, un scientifique planétaire de l'Université de Californie à Berkeley qui travaille dans l'équipe qui a pris le portrait, Saturne semble plus bleue en hiver parce que la lumière du soleil interagit avec les éléments de l'atmosphère de la planète pour produire une brume, ce qui donne à la planète un facet jaunâtre. -marron. Sans soleil immediate et ombragée par les anneaux de Saturne, la brume disparaît. La lumière se disperse de la même manière qu'elle le fait sur Terre, la faisant paraître bleue, comme notre ciel.

La raison pour laquelle Saturne semble as well as rougeâtre en été, a ajouté Wong, peut être que la lumière directe du soleil augmente la quantité de brume dans l'atmosphère de la planète - d'où la bande plus sombre autour de son pôle nord.

Une année sur Saturne équivaut à 30 années terrestres, ce qui devrait faire durer chaque saison 7,5 années terrestres. Mais les astronomes ont observé les versions saisonnières de Saturne se produisant beaucoup as well as rapidement que prévu, a déclaré Wong.

"Si nous ne voyions que des changements saisonniers, vous vous attendriez à voir 30 ans pour ce type de cycle", a-t-il déclaré. "Nous constatons des variations sur un an ou deux."

Il est difficile de savoir avec certitude pourquoi cela se produit, a déclaré Wong, en particulier parce que le projet de portrait annuel est encore nouveau. Les illustrations or photos futures pourraient en révéler davantage sur la façon et les raisons pour lesquelles les saisons de la planète changent si rapidement.