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Des photos aériennes révèlent que la taille corporelle des baleines noires de l'Atlantique Nord est liée au nombre de baleineaux qu'elles produisent.


La diminution de la taille corporelle des baleines noires de l'Atlantique Nord pourrait avoir des conséquences critiques pour l'avenir de l'espèce. De nouvelles recherches montrent que les femelles in addition petites produisent moins de veaux.

Des recherches antérieures ont montré que la taille des baleines franches de l'Atlantique Nord diminue, en partie à bring about des enchevêtrements fréquents dans les engins de pêche. Les nouvelles découvertes suggèrent que la réduction des impacts de ces tension sublétaux pourrait aider la population à croître.

"Les femelles additionally petites semblent avoir moins de capacité à élever des baleineaux aussi fréquemment que les baleines additionally grosses", a déclaré Joshua Stewart, chercheur biologiste au Southwest Fisheries Science Heart de la NOAA Fisheries, qui a collaboré avec d'autres chercheurs de l'Oregon Condition University, de la Woods Hole Oceanographic Establishment, du New England Aquarium et SR3 sur les résultats. "Leur petite taille signifie qu'elles peuvent mettre as well as de temps à se remettre du coût énergétique de l'accouchement, en particulier à la lumière d'autres contraintes sur la populace."

La recherche souligne l'importance d'élargir et d'appliquer les protections en vertu de la Loi sur la safety des mammifères marins et de la Loi sur les espèces en voie de disparition. La NOAA Fisheries a désigné les baleines franches de l'Atlantique Nord comme l'une de ses espèces sous les projecteurs, nécessitant des steps de rétablissement ciblées.

Les pics aériennes montrent la relation entre la taille du corps et la copy

recueillies sur deux décennies, à l'aide d'avions et de drones pour suivre la taille des baleines franches de l'Atlantique Nord. "Nous avons pu mesurer les baleines en faisant voler une caméra au-dessus d'elles, leur donnant essentiellement un bilan de santé sans qu'elles sachent que nous étions là", a déclaré John Durban, co-auteur anciennement au Southwest Fisheries Science Center et maintenant à l'Oregon Condition College..

comparant leurs tailles à leurs histoires de replica. La relation a montré que les petites baleines produisaient moins de progénitures par année de reproduction. Le taux de natalité de la inhabitants, qui compte désormais moins de 350 animaux, est déjà au furthermore bas depuis 40 ans.

La taille de la mère est importante pour la reproduction des baleines à fanons. Une taille maternelle as well as grande et une bonne problem physique sont associées à des veaux additionally grands et additionally robustes. La nouvelle étude a révélé que les baleines noires femelles de l'Atlantique Nord plus grandes semblent également avoir furthermore de jeunes au cours de leurs années de copy. Cela suggère que la diminution de la taille corporelle est un contributeur potentiel aux faibles taux de natalité au cours de la dernière décennie, ce qui peut limiter la capacité de la inhabitants à se rétablir.

Les baleines noires font deal with à de nombreuses menaces d'origine humaine

"Après des décennies de recherche sur cette espèce, nous avons découvert les facteurs de worry auxquels les baleines noires sont confrontées et, grâce à cette étude, nous avons mieux compris comment ces facteurs de strain affectent leur replica", a déclaré Amy Knowlton, scientifique principale au New England Aquarium's Right. Programme de recherche sur les baleines et co-auteur de l'étude. "Les remèdes pour faire confront à ces menaces sont clairs  : changer la façon dont les humains opèrent dans l'océan afin qu'ils ne nuisent pas par inadvertance aux baleines. Cela signifie s'adapter aux cordes in addition faibles utilisées pour la pêche et, en fin de compte, aux engins de pêche sans corde ainsi qu'à des zones in addition larges de restrictions de vitesse des navires dans l'aire de répartition de la baleine noire. Grâce à ces changements, nous pourrions inverser le déclin auquel nous assistons chez cette espèce.

Une telle info à haute résolution est exceptional pour les espèces marines et ces bases de données détaillées, maintenues depuis les années 1980, étaient essentielles à cette étude.

D'autres facteurs difficiles à observer influencent sans aucun doute la replica et la fécondité des baleines noires de l'Atlantique Nord au-delà de la longueur du corps de la femelle. Ceux-ci inclus:

"Les facteurs de anxiety sublétaux tels que les traumatismes acoustiques, vasculaires et d'enchevêtrement drainent l'énergie acquise par l'alimentation, la détournant de la productivité des veaux", a déclaré Michael Moore, scientifique principal à la Woods Hole Oceanographic Institution et co-auteur de l'étude.

"En identifiant les mécanismes potentiels qui contribuent à leur taux de natalité réduit, nous pouvons mettre en évidence des opportunités tangibles d'interventions", a déclaré Stewart. "Faire tout ce que nous pouvons pour soulager la pression sur la population et aider à soutenir leur rétablissement et leur résilience deviendra de moreover en furthermore important deal with à un océan en évolution rapide."