Le Cambodge a peu parlé de ce qui se passe à la foundation, ce qui inquiète les États-Unis, qui soupçonnent qu’il pourrait s’agir de préparations pour une présence militaire chinoise.



Le Cambodge a poursuivi les travaux de design de sa base navale de Ream en août et septembre, faisant avancer des projets que les États-Unis soupçonnent de soutenir une présence militaire chinoise dans un coin stratégiquement précieux de l’Asie du Sud-Est.

Des images satellites prises par Maxar et World Labs et publiées par l’Asia Maritime Transparency Initiative montrent que deux nouveaux bâtiments ont été construits à l’extrémité nord de la base entre le 9 et le 22 août. La côte le long des bâtiments a également été débarrassée de la végétation.



Deux nouveaux bâtiments construits à Ream, vus le 3 octobre 2021.

Initiative de transparence maritime du SCRS en Asie/Maxar

Fin août, les travailleurs ont commencé à construire une route entre la porte sud-est de la foundation et la zone côtière où se trouvent les nouveaux bâtiments.

En août, le Cambodge a également commencé à dégager un chemin partant de la nouvelle route vers une zone qui a été dégagée et entourée d’une clôture en 2019. On ne sait pas à quoi cette zone clôturée sera utilisée, selon l’AMTI, qui fait partie du Centre. pour les Etudes Stratégiques et Internationales.

Nouveau défrichage à la foundation navale de Ream, vu le 3 octobre 2021.

Initiative de transparence maritime du SCRS en Asie/Maxar

Les travaux sur la nouvelle route étaient en cours début octobre et semblent se diriger vers un nouveau bâtiment sur la côte.

Une rangée d’arbres a été défrichée avant la development de ce bâtiment qui, avec ses 40 pieds sur 26 pieds, est furthermore petit que les autres nouveaux bâtiments.

Nouvelle design à la base navale de Ream, vue le 3 octobre 2021.

Initiative de transparence maritime du SCRS en Asie/Maxar

Au sud de ce nouveau bâtiment, une autre ligne d’arbres sur la côte a été défrichée et un nouveau canal a été creusé.

Ces travaux ont eu lieu près de l’ancien website du siège tactique du Comité nationwide pour la sécurité maritime, un bâtiment financé par les États-Unis qui a été officiellement inauguré en 2012 et démoli de manière inattendue en septembre 2020.

Un autre bâtiment financé par les États-Unis à proximité, l’installation de maintenance des bateaux pneumatiques à coque rigide, achevée en 2017, a été démolie en octobre 2020.

Nouvelle building à la foundation navale de Ream, vue le 3 octobre 2021.

Initiative de transparence maritime du SCRS en Asie/Maxar

La démolition et la design ont alimenté les inquiétudes concernant un rapport de 2019 sur un accord top secret avec la Chine permettant à Pékin de stationner du staff militaire, de stocker des armes et d’amarrer des navires de guerre à Ream.

Les responsables cambodgiens admettent que la Chine soutient les travaux à la foundation, y compris le dragage pour approfondir le port, mais disent qu’il n’y a pas un tel accord et que la Chine n’y aura pas de présence militaire.

Les deux bâtiments construits en août sont à côté de deux bâtiments construits entre avril et mai, qui ont été achevés quelques jours avant l’arrivée de la secrétaire d’État adjointe Wendy Sherman en visite officielle.

Sur position, Sherman « a exprimé de sérieuses inquiétudes » concernant la « présence militaire chinoise et la building d’installations » à la foundation.

Après la visite.  » qui, selon des rapports crédibles, comprendra une zone sous le contrôle exclusif  » de l’armée chinoise..

Le manque de transparence, les explications changeantes et la design rapide « alimentent les soupçons selon lesquels les améliorations sont autant destinées à la Chine qu’au Cambodge », a déclaré ATMI in addition tôt cette année.

La rampe pour bateaux gonflables à coque rigide et l’installation d’entretien des bateaux construites aux États-Unis à la base navale de Ream en juillet 2017.

Commandement de l’ingénierie des installations navales Pacifique/Facebook

La condition à Ream reflète la stress du Cambodge envers les États-Unis.

Washington a mis l’accent sur des valeurs telles que les droits de l’homme dans ses relations avec Phnom Penh, contrairement à son adhésion au Vietnam et à la Thaïlande, où les intérêts stratégiques américains semblent l’emporter sur ces valeurs, selon Charles Dunst, associé de la pratique Global Macro d’Eurasia Group.

Cela a  » aliéné  » le Premier ministre Hun Sen, qui s’est autrefois associé aux États-Unis sur le contre-terrorisme et d’autres queries  » mais n’aime pas être traité différemment de ses voisins « .

La Chine a offert à Sen, au pouvoir depuis 1985, un solide soutien politique ainsi qu’une aide et des investissements importants certains observateurs ont qualifié Sen d’autoritaire dans l’État à parti one of a kind. En retour, « la Chine obtient un accès économique au pays, un soutien politique … et, de as well as en moreover, une coopération militaire, comme en témoignent la design chinoise et le contrôle potentiel sur Ream », a déclaré Dunst.

Le département d’État n’a pas immédiatement répondu mercredi lorsqu’il a été interrogé sur la dernière construction, mais un porte-parole de l’ambassade des États-Unis sur place a déclaré que le Cambodge « n’avait pas été totalement clear sur l’intention, la character et la portée de ce projet » ou sur l’implication de l’armée chinoise.

« Le peuple cambodgien mérite d’en savoir in addition sur le projet de Ream et d’avoir son mot à dire dans ce kind d’accord militaire », a déclaré le porte-parole.

le 26 juillet 2019.

TANG CHHIN SOTHY/

Un avant-poste militaire au Cambodge ne donnerait pas à Pékin de nouvelles capacités de projection de puissance en mer de Chine méridionale, et la géographie maritime autour de Ream limite probablement le variety de forces navales pouvant y opérer.

Mais l’accès militaire à Ream ou aux sites voisins pourrait permettre à la Chine de projeter sa puissance, en particulier sa puissance aérienne, dans le golfe de Thaïlande et les voies navigables reliant la mer de Chine méridionale et l’océan Indien d’une manière qu’elle n’avait jamais pu faire auparavant.

Un tel accès s’ajouterait également à la « présence militaire de la Chine dans les îles Parcel et Spratly pour tracer un périmètre autour de l’Asie du Sud-Est continentale », ce qui pourrait permettre à Pékin de contrer les initiatives américains pour atteindre Taiwan avec un soutien en cas de crise, a déclaré Dunst.

« Le Cambodge, autrefois désigné comme un pays stratégiquement sans significance que Washington pourrait cibler avec une politique étrangère fondée sur des valeurs, est redevenu stratégiquement significant ».