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Pierre Kwenders sur nouvel album, travailler avec Arcade Fire, Dance Music


« Il y a un dicton en Côte d’Ivoire », dit Pierre Kwenders en glissant de l’anglais au français. “Tant qu’il y a de la vie, il y a de l’espoir. ‘Tant qu’il y a de la vie, il y a de l’espoir.’ L’espoir nous maintient en vie. Nous devons rêver, rêver d’un monde meilleur. Nous devons être suffisamment matures pour apprendre de nos erreurs et continuer à essayer d’être meilleurs.

Avec ce regard tourné vers l’avenir, le chanteur, auteur-compositeur, DJ, acteur et créateur de model de 36 ans réduit simultanément le monde et l’agrandit. Avec son nouvel album, José Luis et le paradoxe de l’amour, Kwenders connecte des collaborateurs de hotspots musicaux aussi éloignés que Kinshasa, Paris, Lisbonne, Santiago du Chili, Brooklyn, La Nouvelle-Orléans et Seattle. Ses chansons fusionnent des types musicaux africains de plusieurs décennies et pays avec le sensualisme R&B du instant, une ambiance de jazz doux et un groove dirigé par le dancefloor. Ses paroles, chantées dans cinq langues différentes, exposent ses peurs et ses défauts tout en célébrant son humanité aux multiples facettes. C’est une œuvre fluide, immersive, vaste mais cohérente, insaisissable de genre, de frontière ou de tendance. Et cela plaide en faveur du potentiel de n’importe qui – et peut-être de tout le monde – d’incarner une façon de vivre moreover ouverte et additionally éclairée.

Kwenders est né José Louis Modabi à Kinshasa, la capitale de la République démocratique du Congo. Enfant, il a absorbé le style musical dominant du pays, une conversation transocéanique de plusieurs générations entre l’Afrique et Cuba connue sous le nom de rumba congolaise. Après avoir suivi sa mère à Montréal à l’âge de 16 ans, il a eu son premier aperçu de la scène avec la Chorale Afrika Intshiyetu, un ensemble vocal catholique congolais. Comme beaucoup de jeunes Montréalais dans les années 2000, Kwenders était également attiré par la scène musicale pop colorée de la ville, se concentrant particulièrement sur le hip-hop et la musique électronique. Ce dernier en particulier, avec son inclusion festive et sa physicalité débridée, a ouvert son creativeness.



Pourtant, Kwenders se sentait redevable aux attentes de professionnalisme sans faille communes à de nombreuses familles d’immigrants. Il a donc fréquenté l’université pour poursuivre des études en comptabilité et est devenu percepteur d’impôts pour Revenu Québec. Pendant plusieurs années, il a vécu comme José Luis Modabi le jour, Pierre Kwenders la nuit, empruntant son nom de scène à un grand-père et partageant son temps entre responsabilité familiale et ambition personnelle. Aussi difficile qu’ait été cette période, cela a prouvé que sa volonté d’expression de soi était inextinguible. Dans l’art, il a trouvé un moyen de projeter les convictions ludiques et provocatrices qu’il ressentait en lui.

En 2014, Kwenders a sorti son leading album complet, Le Dernier Empereur Bantou, ou Le Dernier Empereur Bantous. Son titre, que Kwenders avait l’intention d’envoyer aux auditeurs googler l’histoire complexe et séculaire des peuples africains précoloniaux, était autant une déclaration d’intention que la succulente musique soul synthétisée qu’il contenait.



« J’ai grandi en Afrique, et à l’école là-bas, on nous enseignait beaucoup de choses sur le monde occidental – des choses que je n’avais pas vraiment besoin de savoir, mais je suis content material de savoir. Je veux que les gens ressentent la même selected en connaissant les vraies choses sur ma society », dit-il. “Et si je suis able de partager un peu ou d’éduquer à travers ma musique, c’est le meilleur cadeau.”

Cette même année, Kwenders a lancé sa propre fête mensuelle appelée Moonshine. Sans adresse répertoriée pour accéder à sa gamme de musique de danse éclectique, les fêtards intrépides ont dû envoyer un SMS pour un lieu key, un stratagème sous le radar que l’événement applique toujours lorsqu’il apparaît dans des villes de Londres à Los Angeles.

Une tournée avec un groupe a emmené Kwenders à travers le Canada voyager en tant que DJ l’a emmené à travers le monde. Jouant dans les deux contextes, il a construit des décors pour rapprocher les auditeurs et les mettre dans un état de joie commune. Il a navigué librement entre les types musicaux africains – la rumba congolaise, le ndombolo et le soukous, ainsi que le son immensément populaire de la Côte d’Ivoire connu sous le nom de coupé-décalé, ou “rob and operate” – chacun s’accompagnant de types de danse distincts. La performance est une narration, dit-il, et il s’efforce d’offrir une expérience intime et stimulante pour lui-même et son public.

“Une partie de la raison pour laquelle je suis devenu DJ était de présenter cette musique”, dit-il. “Il a toujours été essential pour moi de créer ce pont entre les sons africains et tous les autres sons que je ne cesse de découvrir, notamment dans la musique électronique.”

Cette impulsion curatoriale s’est pleinement concrétisée dans son album de 2017 MAKANDA à la fin de l’espace, le début du temps. Le processus d’enregistrement a emmené Kwenders à Seattle, où il a d’abord travaillé avec le producteur Tendai Maraire, puis la moitié du duo de hip-hop expérimental Shabazz Palaces et le guitariste Hussein Kalonji. (Maraire et Kalonji sont tous deux des fils nés aux États-Unis de célèbres musiciens africains.) Avec ses saxophones enjoués, ses constructions de chansons sinueuses et ses clins d’œil lyriques au pouvoir de l’amour, de la métaphysique et de la littérature érotique d’Henry Miller, MAKANDA était un rendu complet de la eyesight musicale de Kwenders. Il a reçu des critiques élogieuses et a été présélectionné pour le prestigieux prix canadien de musique Polaris.

José Luis et le paradoxe de l’amour va as well as loin. C’est in addition audacieux, additionally évocateur, as well as sensuel, as well as amusant. Il s’ouvre audacieusement avec “LES (Liberte, Egalite, Sagacite)”, un banger de club de dix minutes clairement destiné aux DJ. Une intrigue supplémentaire vient du chanteur et claviériste invité de la chanson, Acquire Butler et Regine Chassagne d’Arcade Hearth. Kwenders a rencontré les compatriotes montréalais lors d’une soirée-bénéfice pour l’organisation à but non lucratif de Chassagne basée en Haïti il ​​y a des années, et ils soutiennent sa musique depuis lors. Lui et Maraire ont emmené la coupe originale de 30 minutes de «LES», coproduite par Maraire et le DJ pionnier et instructeur universitaire King Britt, au studio de Butler à la Nouvelle-Orléans pour une session d’improvisation où le pair a apporté sa contribution.

Le reste de l’album est un tourbillon tout aussi enivrant de textures et de rythmes. Kalonji est de retour avec Maraire, tournant avec une distribution internationale de collaborateurs : le producteur portugais Branko, le producteur chilien CarloMarco, le producteur haïtien Michael Brun, le chanteur français anaiis, le beatmaker new-yorkais Uproot Andy, et bien d’autres, tous attirés dans l’orbite de Kwenders by way of son oreille vorace et son affiliation Moonshine. En creusant dans les paroles, que Kwenders chante en français (la langue officielle de la RDC et de Montréal), en anglais, en lingala, en tshiluba et en kikongo, on découvre un riche texte de référence aux styles musicaux et sommités africaines, un ensemble hallucinant de sons hyperliens. Paradoxe présente Kwenders comme un ambassadeur mondial de l’autodétermination, montrant la voie vers une ère furthermore évoluée – une époque où la solidarité se construit sur la piste de danse et où de multiples histoires peuvent coexister au sein d’un seul individu énigmatique.

“Il n’y a furthermore de bataille d’identité”, déclare Kwenders. « Pierre et José Luis sont la même personne. Je croyais que je me trouvais vraiment avec MAKANDA, mais me retrouver était une selected. Ensuite, j’ai dû parler un peu de moi. Dans cet album, l’histoire qui est racontée est celle de José Luis. Ce n’est pas l’histoire de Pierre. Il rit et ajoute : “Je pense que l’histoire de Pierre est encore en coach de se faire.”

Sur Paradoxe, cette histoire trouve Kwenders réglant des conflits internes de longue date. La voix de sa mère enregistre l’approbation et la fierté de la chanson “Your Dream”. (Elle a pleuré quand elle l’a entendu, dit-il.) Et dans la chanson “Faith Désir”, son amour pour la chorale de l’église de sa jeunesse se heurte à sa “relation étrange” actuelle avec l’église Cash-C.

« C’est un fight entre la religion et le désir », dit-il. “Je raconte une histoire à propos de ce gamin qui va à l’église et qui chante peut-être dans une chorale et se retrouve peut-être fluide ou homosexual, mais étant dans une église, il ne peut pas être lui-même. Il n’y a rien de mal avec les églises, et c’est bien de se rassembler dans un lieu et d’avoir une vie spirituelle », poursuit-il. “Mais les choses que nous vivons à l’église quand nous sommes enfants – les choses que nous apprenons sur nous-mêmes, l’église nous dit ne peuvent pas être justes. Nous avons appris beaucoup de choses qui peuvent être discutables.

Peut-être comme un geste de réconciliation, l’album additionally proche “Church (Likambo)” présente des voix de Chorale Afrika Intshiyetu – la chorale même avec laquelle il a chanté quand il était enfant. Dans le rêve du monde de Kwenders, la musique est autant un pont vers un terrain d’entente qu’un canal d’expression radicale de soi.

Les deux sont inextricables pour Kwenders, même dans l’aspect visuel de Paradoxe. ce qui convient à un artiste à la fois extrêmement inventif et méticuleux à propos de son graphic. La vidéo de “Kilimanjaro” va furthermore loin, transformant numériquement le visage de Kwenders sur les corps d’artistes noirs emblématiques de toutes les décennies alors qu’ils se produisent dans des clips vidéo vintage : Jimi Hendrix, James Brown, Fela Kuti, Miriam Makeba, Grace Jones. L’effet est une visualisation clignotante de la personnalité protéiforme de Kwenders. Mais il traduit aussi une volonté puissante vers une nouvelle forme de liberté totale de création.

« Je pense que je suis tous, tu sais ? Je veux exprimer la même joie que ces gens ont exprimée lorsqu’ils étaient sur scène, à l’écran, lorsqu’ils dansaient », déclare Kwenders. « Et oui, quand les gens me regardent, je suis un homme, mais il y a beaucoup de féminité en moi. C’est pourquoi je dis que je suis tout cela. Il n’y a pas de limite à qui je suis, et je ne pense pas que je me limiterai un jour à m’exprimer de quelque manière que ce soit.