Le pika américain est un petit mum or dad charismatique des lapins qui, selon certains chercheurs, est à haut risque d'extinction en raison du changement climatique. Les pikas vivent généralement dans des habitats frais, souvent dans les montagnes, sous des rochers et des rochers. Parce que les pikas sont sensibles aux températures élevées, certains chercheurs prédisent que, à mesure que la température de la Terre augmente, les pikas devront se déplacer à des altitudes toujours in addition élevées jusqu'à ce qu'ils finissent par manquer de leur habitat et disparaissent. Certains scientifiques ont affirmé que ce mignon petit herbivore est le canari proverbial dans la mine de charbon pour le changement climatique.




Une nouvelle étude approfondie du professeur émérite de l'Arizona State University, Andrew Smith, publiée dans le numéro d'octobre du Journal of Mammalogy, révèle que le pika américain est beaucoup moreover résilient deal with aux températures chaudes qu'on ne le pensait auparavant. Tout en soulignant que le changement climatique est une menace sérieuse pour la survie de nombreuses espèces sur Terre, Smith estime que le pika américain s'adapte actuellement remarquablement bien.

Les pikas américains font preuve de résilience deal with au réchauffement climatique

Smith a étudié le pika américain pendant in addition de 50 ans et présente des preuves concerns d'une revue documentaire approfondie montrant que les populations de pika américains sont en bonne santé dans toute l'aire de répartition de l'espèce, qui s'étend de la Colombie-Britannique et de l'Alberta, au Canada, au nord du Nouveau-Mexique dans le NOUS




L'occupation de l'habitat potentiel du pika dans les principales montagnes de l'ouest de l'Amérique du Nord était uniformément élevée. Parmi les web sites qui ont été étudiés récemment, il n'y avait pas de signal climatique perceptible faisant la difference entre les nombreux websites occupés et relativement peu de sites inoccupés.

« C'est le signe d'une espèce robuste », a déclaré Smith.

Smith a déclaré que la plupart des études qui ont soulevé des alarmes sur le kind du pika sont basées sur un nombre relativement petit de websites restreints aux marges de l'aire de répartition géographique du pika, principalement dans le Grand Bassin. Cependant, une étude approfondie récente des pikas évaluant 3 250 web-sites dans le Grand Bassin a révélé des pikas vivant dans as well as de 73% de l'habitat convenable étudié. In addition essential encore, les websites actuellement occupés par les pikas et les web pages où ils ne se trouvent furthermore étaient caractérisés par des caractéristiques climatiques similaires.

« Ces résultats montrent que les pikas sont capables de tolérer un ensemble as well as substantial de conditions d'habitat qu'on ne le pensait auparavant », ajoute Smith.

La découverte la additionally intéressante de Smith est que les pikas sont apparemment beaucoup furthermore résistants qu'on ne le pensait auparavant, ce qui leur permet de survivre même sur des web pages chauds et à basse altitude. Bodie California Point out Historic Park, les Mono Craters, Craters of the Moon National Monument and Maintain, Lava Beds Nationwide Monument et la Columbia River Gorge (tous des sites chauds et à basse altitude) conservent des populations actives de pika, démontrant la capacité d'adaptation et la résilience de pikas. Les pikas font facial area aux températures chaudes en se retirant dans leur habitat frais et souterrain d'éboulis pendant les heures chaudes du jour et en augmentant leur alimentation diurne restreinte par une activité nocturne.

Cela ne veut pas dire que certaines populations de pika n'ont pas été poussées à leur limite, entraînant leur disparition de certains habitats. L'examen de Smith souligne que la plupart des cas documentés de perte locale de populations de pika se sont produits sur de petites parcelles d'habitat isolées.

« En raison de la capacité relativement faible des pikas à se disperser entre les zones, ces habitats ne sont pas susceptibles d'être recolonisés, en particulier à la lumière de notre réchauffement climatique », a déclaré Smith. « Malgré l'état de santé général des pikas dans leur aire de répartition, ces pertes représentent une rue à sens exceptional, conduisant à une perte progressive de certaines populations de pika. Heureusement pour les pikas, leur habitat de talus préféré dans les principales cordillères des montagnes est in addition grand et additionally contigu., le risque world-wide pour cette espèce est donc faible.  »

Les travaux de Smith soulignent l'importance d'incorporer tous les elements du comportement et de l'écologie d'une espèce lors de l'examen de son état de conservation, et que toutes les données disponibles doivent être prises en compte avant de suggérer qu'une espèce est en voie d'extinction. Pour le pika américain, les données montrent de manière concluante qu'au lieu de faire experience à l'extinction, les pikas américains modifient leurs comportements de manière à les aider à mieux résister au changement climatique, du moins pour l'instant.