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Un pilote d'hélicoptère de l'armée vietnamienne reçoit la médaille d'honneur lors d'une cérémonie à la Maison Blanche

Un pilote d’hélicoptère de l’armée vietnamienne a reçu mardi la Médaille d’honneur, la plus haute distinction militaire du pays, à la Maison Blanche pour avoir sauvé la vie de quatre de ses camarades il y a 55 ans.

Le président Joe Biden a félicité le capitaine Larry L. Taylor, de Chattanooga Tenn. qui portait un uniforme militaire noir et était parfois ému, pour l’acte de bravoure « incroyable » en 1968 qui a changé le « destin de quatre familles ».

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“Il a réécrit le sort de quatre familles pour les générations à venir”, a déclaré Biden mardi lors de la cérémonie. “C’est la valeur. C’est le pouvoir. C’est notre nation à son meilleur.”

Taylor, 81 ans, s’est étouffé lorsque Biden a drapé la médaille d’honneur autour de son cou, a salué le président et lui a serré la main.

Un pilote d'hélicoptère de l'armée vietnamienne reçoit la médaille d'honneur lors d'une cérémonie à la Maison Blanche

Le 18 juin 1968, Taylor et son copilote ont bravé les tirs au sol pour sauver quatre soldats américains encerclés par les forces ennemies dans un village vietnamien. Les soldats secourus ont grimpé sur les patins d’atterrissage de l’avion et ont tenu le coup pendant que Taylor les mettait en sécurité dans une usine de traitement d’eau à proximité.

“Nous les avons emmenés là-bas et j’ai atterri, et j’ai laissé mes grands phares d’atterrissage allumés et ils ont couru tous les quatre devant l’hélicoptère, puis ils se sont retournés et se sont alignés, tous les quatre, ont salué, puis ont couru. pour les lumières”, a déclaré Taylor aux journalistes la semaine dernière.

“Je faisais mon travail”, a humblement ajouté Taylor. “Et je savais que si je n’allais pas les chercher, ils n’apprécieraient pas ça.”

Biden a rappelé à Taylor qu’il s’était opposé à un ordre direct de retourner à la base ce jour-là.

“Sa réponse a été tout aussi directe : ‘Je fais sortir mes hommes. Je fais sortir mes hommes.’ Le lieutenant Taylor effectuerait lui-même l’extraction, une opération jamais réalisée auparavant sur un Cobra”, a ajouté Biden.

Mardi, Biden a raconté ce que Taylor a dit lorsqu’il a reçu la nouvelle de la récompense.

“Maintenant, quand j’ai appelé Larry pour lui faire savoir qu’il recevait enfin sa reconnaissance, sa réponse a été : ‘Je pensais que tu devais faire quelque chose pour recevoir la Médaille d’honneur ?’ …Eh bien, Larry, tu as certainement fait quelque chose, mec”, a déclaré Biden. “Si vous demandez à quelqu’un ici, je suis presque sûr qu’il vous dira que vous avez fait quelque chose d’extraordinaire.”

La Médaille d’honneur est décernée aux militaires des forces armées américaines qui se distinguent dans la guerre au péril de leur propre vie, au-delà de l’appel du devoir.

Taylor, qui a servi au Vietnam en tant que pilote d’hélicoptère d’août 1967 à août 1968, a reçu la Distinguished Flying Cross et la Air Medal pour ses actions pendant la guerre. Il a effectué 2 000 missions de combat et a affronté le feu ennemi 340 fois.

Taylor a été honorablement libéré du service actif en 1970 après avoir atteint le grade de capitaine et de la réserve de l’armée américaine en 1973.