Additionally de 1600 kilomĂštres Ă  l’est du passage de Drake entre l’AmĂ©rique du Sud et l’Antarctique se trouve l’Ăźle atlantique de GĂ©orgie du Sud.

Ici, les manchots royaux vivent dans d’immenses colonies. Ils passent leurs journĂ©es Ă  manger du krill, des calmars et des poissons, Ă  nourrir leurs poussins et Ă  produire du «guano», ce qui signifie caca en pingouin. Rien d’Ă©tonnant Ă  cela, pourrait-on dire.

Les pingouins de l'Antarctique libĂšrent une quantitĂ© extrĂȘme de gaz hilarant

Cependant, il y a quelque chose de trĂšs spĂ©cial dans les allĂ©es et venues des manchots royaux. D’Ă©normes quantitĂ©s d’oxyde nitreux, mieux connues sous le nom de gaz hilarant, sont libĂ©rĂ©es by way of leur guano, selon une Ă©tude de 2019 rĂ©alisĂ©e par des chercheurs de l’UniversitĂ© de Copenhague et leurs collĂšgues.

« Le pingouin guano produit des niveaux significativement Ă©levĂ©s d’oxyde nitreux autour de leurs colonies. Les Ă©missions maximales sont approximativement 100 fois plus Ă©levĂ©es que dans un champ danois rĂ©cemment fertilisĂ©. C’est vraiment powerful – notamment parce que l’oxyde nitreux est 300 fois plus polluant que le CO2 », explique le professeur Bo Elberling, du dĂ©partement de gĂ©osciences et de gestion des ressources naturelles de l’UniversitĂ© de Copenhague.

En plus d’ĂȘtre une pression sur le climat, l’oxyde nitreux a un effet trĂšs similaire au gaz hilarant sĂ©datif utilisĂ© dans le cupboard du dentiste. Bo Elberling explique:

« AprĂšs avoir flĂąnĂ© dans le guano pendant plusieurs heures, on devient complĂštement coucou. On commence Ă  se sentir malade et Ă  avoir mal Ă  la tĂȘte. Les petits cylindres de protoxyde d’azote que vous voyez gisant et flottant autour de Copenhague ne sont pas Ă  la hauteur de cette forte dose, qui rĂ©sulte de une combinaison de protoxyde d’azote avec du sulfure d’hydrogĂšne et d’autres gaz.  »

Comment la crotte de pingouin se transforme en protoxyde d’azote Les aliments prĂ©fĂ©rĂ©s des pingouins sont le poisson et le krill, qui contiennent tous deux de grandes quantitĂ©s d’azote absorbĂ©es par le phytoplancton dans l’ocĂ©an.

Une fois que les pingouins ont rempli leur ventre, l’azote est libĂ©rĂ© de leurs excrĂ©ments dans le sol. Les bactĂ©ries du sol convertissent ensuite la substance en protoxyde d’azote, un gaz Ă  effet de serre.

« Il est clair pour nous que le niveau de protoxyde d’azote est trĂšs Ă©levĂ© dans les endroits oĂč il y a des pingouins – et donc du guano – et vice versa, plus bas dans les endroits oĂč il n’y en a pas », explique Bo Elberling.

La connaissance de la façon dont les dĂ©jections de pingouins affectent la Terre et l’atmosphĂšre est trĂšs pertinente dans la lutte contre les gaz Ă  effet de serre nuisibles au climat. Elberling carry on:

« Bien que les Ă©missions de protoxyde d’azote dans ce cas ne soient pas suffisantes pour influer sur le funds Ă©nergĂ©tique world de la Terre, nos rĂ©sultats contribuent Ă  de nouvelles connaissances sur la façon dont les colonies de pingouins affectent l’environnement qui les entoure, ce qui est intĂ©ressant parce que les colonies sont de additionally en additionally rĂ©pandues. »

Il conclut en affirmant que «nous devons en tirer des enseignements en ce qui concerne l’agriculture danoise, oĂč de grandes quantitĂ©s d’oxyde nitreux sont Ă©mises par les engrais azotĂ©s dans les champs. L’une des choses que nous pouvons apprendre, par exemple, est de savoir remark et quand fertiliser vis -Ă -vis des conditions optimales pour que les bactĂ©ries du sol produisent de l’oxyde nitreux. «