Une plante utilisée dans la médecine traditionnelle chinoise a évolué pour devenir moins obvious pour les humains, selon de nouvelles recherches.




Les scientifiques ont découvert que les plantes de Fritillaria delavayi, qui vivent sur les pentes rocheuses des montagnes de Hengduan en Chine, correspondent le additionally à leurs origines dans les zones où elles sont fortement récoltées.

La plante évolue pour rester cachée de la récolte des humains

Cela suggère que les humains « conduisent » l’évolution de cette espèce vers de nouvelles formes de couleur parce que les plantes mieux camouflées ont une furthermore grande chance de survie.


L’étude a été réalisée par le Kunming Institute of Botany (Académie chinoise des sciences) et l’Université d’Exeter.

« Il est remarquable de voir remark les humains peuvent avoir un effects aussi immediate et dramatique sur la coloration des organismes sauvages, non seulement sur leur survie, mais sur leur évolution elle-même », a déclaré le professeur Martin Stevens, du Heart for Ecology and Conservation sur le campus de Penryn à Exeter. à Cornwall.

« De nombreuses plantes semblent utiliser le camouflage pour se cacher des herbivores qui peuvent les manger – mais ici, nous voyons le camouflage évoluer en réponse aux collectionneurs humains.

« Il est probable que les humains aient conduit l’évolution des stratégies défensives chez d’autres espèces végétales, mais étonnamment peu de recherches ont examiné cela. »

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont mesuré à quel stage les plantes de différentes populations correspondaient à leur environnement montagnard et à quel point elles étaient faciles à collecter, et ont parlé à la inhabitants locale pour estimer la quantité de récolte effectuée à chaque endroit.

Ils ont constaté que le niveau de camouflage des plantes était corrélé aux niveaux de récolte.

Dans une expérience informatique, les plantes furthermore camouflées ont également mis furthermore de temps à être détectées par les humains.

Fritillaria delavayi est une plante herbacée vivace qui a des feuilles – variant en couleur du gris au brun au vert – à un jeune âge, et produit une seule fleur par an après la cinquième année.

Le bulbe de l’espèce fritillaire est utilisé en médecine chinoise depuis additionally de 2000 ans et les prix élevés ces dernières années ont conduit à une augmentation des récoltes.

« Comme d’autres plantes camouflées que nous avons étudiées, nous pensions que l’évolution du camouflage de ce fritillaire avait été menée par des herbivores, mais nous n’avons pas trouvé de tels animaux », a déclaré le Dr Yang Niu, de l’Institut de botanique de Kunming. « Ensuite, nous avons réalisé que les humains pouvaient être la raison. »

Le professeur Dangle Solar, de l’Institut de botanique de Kunming, a ajouté: « La récolte commerciale est une pression de sélection beaucoup as well as forte que de nombreuses pressions dans la mother nature. » Le statut actuel de la biodiversité sur la terre est façonné à la fois par la nature et par nous-mêmes.  »

La recherche a été financée par l’Académie chinoise des sciences et la Fondation nationale des sciences naturelles de Chine.