Pour la première fois, une alliance internationale de recherche a observé les buildings de repliement de l’ARN du génome du SRAS-CoV2 avec lesquelles le virus contrôle le processus d’infection. Étant donné que ces buildings sont très similaires parmi les divers virus bêta corona, les scientifiques ont non seulement jeté les bases du développement ciblé de nouveaux médicaments pour traiter le COVID-19, mais également pour les futures occurrences d’infection par de nouveaux virus corona qui pourraient se développer à l’avenir.




Le code génétique du virus SARS-CoV2 est exactement de 29 902 caractères, enfilé à travers une longue molécule d’ARN. Il contient les informations pour la generation de 27 protéines. Ce n’est pas grand-chose comparé aux 40 000 forms de protéines possibles qu’une cellule humaine peut produire. Les virus, cependant, utilisent les processus métaboliques de leurs cellules hôtes pour se multiplier. L’élément essential de cette stratégie est que les virus peuvent contrôler avec précision la synthèse de leurs propres protéines.

Le pliage du génome du SRAS-CoV2 révèle des cibles médicamenteuses - et une préparation au SRAS-CoV3

SARS-CoV2 utilise le repliement spatial de sa molécule héréditaire d’ARN comme élément de contrôle pour la creation de protéines: principalement dans les zones qui ne codent pas pour les protéines virales, les ARN straightforward brin adoptent des structures avec des sections et des boucles d’ARN double brin. Cependant, jusqu’à présent, les seuls modèles de ces replis étaient basés sur des analyses informatiques et des preuves expérimentales indirectes.


Aujourd’hui, une équipe internationale de scientifiques dirigée par des chimistes et des biochimistes de l’Université de Goethe et de la TU Darmstadt a testé expérimentalement les modèles pour la première fois. Des chercheurs de l’Institut israélien des sciences Weizmann, de l’Institut suédois Karolinska et de l’Université catholique de Valence étaient également impliqués.

Les chercheurs ont pu caractériser la construction d’un whole de 15 de ces éléments de régulation. Pour ce faire, ils ont utilisé la spectroscopie par résonance magnétique nucléaire (RMN) dans laquelle les atomes de l’ARN sont exposés à un champ magnétique puissant, et révèlent ainsi quelque chose sur leur disposition spatiale. Ils ont comparé les résultats de cette méthode avec les résultats d’un processus chimique (empreinte de sulfate de diméthyle) qui permet de distinguer les régions à simple brin d’ARN des régions à double brin d’ARN.

Le coordinateur du consortium, le professeur Harald Schwalbe du Middle for Biomolecular Magnetic Resonance de l’Université Goethe de Francfort, explique: « Nos résultats ont jeté les bases d’une compréhension potential de la façon dont exactement le SRAS-CoV2 contrôle le processus d’infection. Scientifiquement, il s’agissait d’un un exertion énorme et très laborieux que nous n’avons pu accomplir que grâce à l’extraordinaire engagement des équipes ici à Francfort et Darmstadt avec nos partenaires du consortium COVID-19-NMR. Mais le travail se poursuit: avec nos partenaires, nous étudions actuellement quelles protéines virales et quelles protéines des cellules hôtes humaines interagissent avec les régions régulatrices repliées de l’ARN, et si cela peut aboutir à des approches thérapeutiques.  »

Dans le monde entier, as well as de 40 groupes de travail composés de 200 scientifiques mènent des recherches au sein du consortium COVID-19-NMR, dont 45 doctorants et postdoctorants à Francfort travaillant en deux équipes par jour, sept jours sur sept depuis fin mars 2020.

Schwalbe est convaincu que le potentiel de découverte va au-delà des nouvelles alternatives thérapeutiques pour les bacterial infections par le SRAS-CoV2: « Les régions témoins de l’ARN viral dont nous avons examiné la framework sont, par exemple, presque identiques pour le SRAS-CoV et également très similaires pour les autres bêta. Pour cette raison, nous espérons pouvoir contribuer à mieux nous préparer aux futurs virus ‘SARS-CoV3’.  »

Le Centre de résonance magnétique biomoléculaire a été fondé en 2002 en tant qu’infrastructure de recherche à l’Université Goethe de Francfort et a depuis reçu un financement substantiel de l’État de Hesse.