La police expulse les manifestants du Hamilton Hall de Columbia après que l'université ait demandé de l'aide

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assaut un bâtiment de l'Université de Columbia occupé par des manifestants pro-palestiniens, entrant par une fenêtre mardi soir et arrêtant des dizaines de personnes.

Les manifestants s’étaient emparés du bâtiment administratif, connu sous le nom de Hamilton Hall, plus de 20 heures plus tôt, dans le cadre d’une escalade majeure alors que les manifestations contre la guerre entre Israël et le Hamas se propageaient sur les campus universitaires du pays.

Un communiqué publié par un porte-parole de Columbia indique que les policiers sont entrés sur le campus après que l'université a demandé de l'aide. Un campement de tentes sur le terrain de l'école a commencé il y a près de deux semaines pour protester contre la guerre entre Israël et le Hamas.

“Après que l'Université a appris du jour au lendemain que Hamilton Hall avait été occupé, vandalisé et bloqué, nous n'avons eu aucun choix”, a déclaré l'école. « La décision de contacter la police de New York était une réponse aux actions des manifestants, et non à la cause qu'ils défendent. Nous avons clairement indiqué que la vie sur le campus ne peut pas être interrompue sans fin par des manifestants qui violent les règles et la loi.»

La police expulse les manifestants du Hamilton Hall de Columbia après que l'université ait demandé de l'aide

Le porte-parole du NYPD, Carlos Nieves, a déclaré qu'il n'avait aucun rapport immédiat faisant état de blessures suite à la mêlée. Les arrestations – au cours desquelles les manifestants avaient ignoré un ultimatum antérieur d'abandonner le campement lundi sous peine d'être suspendus – se sont déroulées alors que d'autres universités intensifiaient leurs efforts pour mettre fin aux manifestations.

À quelques pâtés de maisons du City College de New York, les manifestants se sont affrontés avec la police devant l'entrée principale du collège public. Une vidéo publiée sur les réseaux sociaux par des journalistes sur place mardi soir montrait des policiers traînant certaines personnes au sol et en bousculant d'autres alors qu'ils évacuaient les gens de la rue et des trottoirs. Un campement au collège public, qui fait partie du système de la City University of New York, est ouvert depuis jeudi.

La police a envahi d'autres campus aux États-Unis au cours des deux dernières semaines, entraînant des affrontements et plus de 1 000 arrestations dans tout le pays. Dans des cas plus rares, les responsables de l'université et les dirigeants de la protestation ont conclu des accords pour limiter les perturbations de la vie sur le campus et des cérémonies d'ouverture à venir.

L'action de la police de Colombie a eu lieu à l'occasion du 56e anniversaire d'une démarche similaire visant à annuler l'occupation de Hamilton Hall par des étudiants protestant contre le racisme et la guerre du Vietnam.

Le service de police a déclaré plus tôt mardi que les agents n'entreraient pas sur le terrain sans la demande de l'administration du collège ou sans une urgence imminente. Désormais, les forces de l'ordre seront là jusqu'au 17 mai, date de fin des cérémonies d'ouverture de l'université.

Fabien Lugo, étudiant en première année de comptabilité, qui a déclaré ne pas être impliqué dans les manifestations, s'est déclaré opposé à la décision de l'université d'appeler la police.

« Ils ont tout fermé. C'est trop intense”, a-t-il déclaré. “Cela ressemble plus à une escalade qu'à une désescalade.”

Ce qu'il faut savoir sur les manifestations étudiantes

Dans une lettre adressée aux hauts responsables du NYPD, la présidente de Columbia, Minouche Shafik, a déclaré que l'administration demandait à la police d'expulser les manifestants du bâtiment occupé et d'un campement de tentes voisin « avec le plus grand regret ».

Shafik s’est également penché sur l’idée, avancée pour la première fois par le maire de la ville de New York, Eric Adams, plus tôt dans la journée, selon laquelle le groupe qui occupait Hamilton était « dirigé par des individus qui ne sont pas affiliés à l’université ».

Ni l’un ni l’autre n’ont fourni de preuves spécifiques pour étayer cette affirmation, qui a été contestée par les organisateurs et les participants de la manifestation.

Les responsables du NYPD ont fait des déclarations similaires à propos des « agitateurs extérieurs » lors des immenses manifestations populaires contre l’injustice raciale qui ont éclaté dans la ville après la mort de George Floyd en 2020. Dans certains cas, de hauts responsables de la police ont faussement qualifié de marches pacifiques organisées par des quartiers bien connus. militants comme l’œuvre d’extrémistes violents.

Avant l'arrivée des policiers à Columbia, la Maison Blanche a condamné les affrontements qui y ont eu lieu ainsi qu'à l'Université polytechnique de l'État de Californie, à Humboldt, où les manifestants avaient occupé deux bâtiments jusqu'à ce que des policiers armés de matraques interviennent pendant la nuit et arrêtent 25 personnes. Les autorités ont estimé que les dégâts totaux sur le campus du nord de la Californie s'élèvent à plus d'un million de dollars.

Le président Joe Biden estime que le fait que des étudiants occupent un bâtiment universitaire est « absolument une mauvaise approche » et « n’est pas un exemple de manifestation pacifique », a déclaré le porte-parole du Conseil de sécurité nationale, John Kirby.

Trump a félicité les officiers.

“Mais cela n'aurait jamais dû en arriver là”, a-t-il déclaré à Hannity. « Et ils auraient dû le faire beaucoup plus tôt qu’avant de reprendre le bâtiment, car cela aurait été beaucoup plus facile s’ils étaient dans des tentes plutôt que dans un bâtiment. Et d’énormes dégâts ont également été causés.

D'autres collèges ont cherché à négocier des accords avec les manifestants dans l'espoir d'organiser des cérémonies d'ouverture pacifiques. Alors que les négociations de cessez-le-feu semblaient prendre de l'ampleur, il n'était pas clair si ces pourparlers inspireraient un apaisement des protestations.

Les manifestations à l'échelle nationale sur les campus ont commencé à Columbia en réponse à l'offensive israélienne à Gaza après que le Hamas a lancé une attaque meurtrière contre le sud d'Israël le 7 octobre. Les militants ont tué environ 1 200 personnes, pour la plupart des civils, et ont pris environ 250 otages. En promettant d'éradiquer le Hamas, Israël a tué plus de 34 000 Palestiniens dans la bande de Gaza, selon le ministère local de la Santé.

Israël et ses partisans ont qualifié les manifestations universitaires d'antisémites, tandis que les critiques d'Israël affirment qu'il utilise ces allégations pour faire taire l'opposition. Bien que certains manifestants aient été filmés en train de faire des remarques antisémites ou des menaces violentes, les organisateurs des manifestations, dont certains sont juifs, affirment qu'il s'agit d'un mouvement pacifique visant à défendre les droits des Palestiniens et à protester contre la guerre.

Sur le campus de Columbia, les manifestants ont d'abord installé un campement de tentes il y a près de deux semaines. L'école a envoyé la police pour nettoyer les tentes le lendemain, arrêtant plus de 100 personnes, avant que les étudiants reviennent – ​​et a inspiré une vague de campements similaires sur les campus à travers le pays.

Les négociations entre les manifestants et le collège sont au point mort ces derniers jours, et l'école a fixé un délai aux militants pour abandonner le campement de tentes lundi après-midi ou être suspendus.

Au lieu de cela, les manifestants ont défié l'ultimatum et ont investi Hamilton Hall tôt mardi, transportant des meubles et des barricades métalliques. Les manifestants ont surnommé le bâtiment Hind's Hall, en l'honneur d'une jeune fille tuée à Gaza sous le feu israélien, et ont réclamé le désinvestissement, la transparence financière et l'amnistie.

La section de l'Université Columbia de l'Association américaine des professeurs d'université a déclaré que les efforts déployés par les professeurs pour aider à désamorcer la situation ont été ignorés à plusieurs reprises par l'administration de l'université, malgré les statuts de l'école qui exigent une consultation.

Ilana Lewkovitch, une étudiante autoproclamée « sioniste de gauche » à Columbia, a déclaré qu'il était difficile de se concentrer sur l'école depuis des semaines, au milieu des appels aux sionistes à mourir ou à quitter le campus. Ses examens ont été ponctués de chants en arrière-plan : « Dites-le fort, dites-le clairement, nous voulons que les sionistes sortent d’ici », a-t-elle déclaré.

Lewkovitch, qui s'identifie comme juive et a étudié sur le campus de Columbia à Tel Aviv, a déclaré qu'elle souhaiterait que les manifestations pro-palestiniennes actuelles soient plus ouvertes aux personnes comme elle qui critiquent la politique de guerre d'Israël mais croient qu'il devrait y avoir un État israélien.

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notamment Cedar Attanasio, Jonathan Mattise, Colleen Long, Karen Matthews, Jim Vertuno, Hannah Schoenbaum, Sarah Brumfield, Christopher Weber, Carolyn Thompson, Dave Collins, Makiya Seminera, Philip Marcelo et Corey Williams..