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La pollution lumineuse nous prive du ciel nocturne

Une analyse surprenante de Globe at Night – un programme de science citoyenne géré par le NOIRLab de la NSF – conclut que les étoiles disparaissent de la vue humaine à un rythme étonnant. L’étude révèle que, pour les yeux humains.

De l’arc lumineux de la Voie lactée à des dizaines de constellations complexes, l’œil humain sans aide devrait être able de percevoir plusieurs milliers d’étoiles par une nuit claire et sombre. Malheureusement, la pollution lumineuse croissante a privé environ 30 % des personnes dans le monde et environ 80 % des personnes aux États-Unis de la vue nocturne de leur galaxie natale.

Une nouvelle recherche basée sur la science citoyenne jette une lumière alarmante sur le problème de la “lueur du ciel” – l’illumination diffuse du ciel nocturne qui est une forme de air pollution lumineuse. Les données de cette étude proviennent d’observations participatives collectées dans le monde entier dans le cadre de Globe at Night time, un programme géré par le NOIRLab de la NSF et développé par l’astronome de la NRAO Connie Walker.

“A ce rythme de changement, un enfant né dans un endroit où 250 étoiles étaient visibles ne pourrait en voir qu’une centaine à l’âge de 18 ans”, a déclaré Christopher Kyba, chercheur au Centre de recherche allemand pour les géosciences et auteur principal de l’article détaillant ces résultats.

La air pollution lumineuse est un problème bien connu qui a de nombreux effets néfastes, et pas seulement sur la pratique de l’astronomie. Il a également un effect sur la santé humaine et la faune, auto il perturbe la changeover cyclique de la lumière du soleil à la lumière des étoiles avec laquelle les systèmes biologiques ont évolué. De as well as, la perte d’étoiles visibles est une perte poignante du patrimoine culturel humain. Jusqu’à relativement récemment, les humains à travers l’histoire avaient une vue impressionnante sur le ciel nocturne étoilé, et l’effet de ce spectacle nocturne est évident dans les cultures anciennes, des mythes qu’il a inspirés aux structures qui ont été construites en alignement avec les corps célestes.

Bien qu’il s’agisse d’un problème bien connu, les changements de luminosité du ciel au fil du temps ne sont pas bien documentés, en particulier à l’échelle mondiale.

World at Evening recueille des données sur la visibilité stellaire chaque année depuis 2006. l’heure et le lieu pertinents, les participants voient un particular nombre de cartes stellaires. Ils enregistrent ensuite celui qui correspond le mieux à ce qu’ils peuvent voir dans le ciel sans télescopes ni autres instruments.

qui est une mesure de la luminosité d’un objet pour être vu. Cela peut être utilisé pour estimer la luminosité de la lueur du ciel, vehicle à mesure que le ciel s’éclaircit, les objets les furthermore faibles disparaissent de la vue.

Les auteurs de l’article ont analysé additionally de 50 000 observations soumises à Globe at Night time entre 2011 et 2022, garantissant la cohérence en omettant les entrées affectées par des facteurs tels que la couverture nuageuse et le clair de lune. Ils se sont concentrés sur les données d’Europe et d’Amérique du Nord, car or truck ces régions présentaient une répartition suffisante des observations sur l’ensemble du territoire ainsi que tout au lengthy de la décennie étudiée. où les observations par satellite indiquent que la prévalence de l’éclairage artificiel augmente à un rythme additionally élevé.

les auteurs ont découvert que la perte d’étoiles visibles signalée par Globe at Night time indique une augmentation de la luminosité du ciel de 9,6 % par an au cours de la dernière décennie. C’est beaucoup as well as que l’augmentation globale d’environ 2% par an de la luminosité de la surface area mesurée par les satellites.

“Cela montre que les satellites existants ne sont pas suffisants pour étudier l’évolution de la nuit terrestre”, a déclaré Kyba. “Nous avons développé un moyen de” traduire “les observations de World at Night time sur la visibilité des étoiles faites à différents endroits d’année en année en tendances continentales de changement de luminosité du ciel. Cela montre que World at Evening n’est pas seulement une activité de sensibilisation intéressante. c’est une mesure essentielle de l’une des variables environnementales de la Terre.”

vehicle il n’existe aucun instrument actuel surveillant l’ensemble de la Terre able de détecter des longueurs d’onde inférieures à 500 nanomètres, ce qui correspond à la couleur cyan ou bleu verdâtre. Les longueurs d’onde as well as courtes, cependant, contribuent de manière disproportionnée à la lueur du ciel, motor vehicle elles se diffusent furthermore efficacement dans l’atmosphère. Les LED blanches, de furthermore en plus utilisées dans l’éclairage extérieur à haut rendement, ont un pic d’émission entre 400 et 500 nanomètres.

“Étant donné que les yeux humains sont plus sensibles à ces longueurs d’onde plus courtes la nuit, les lumières LED ont un effet critical sur notre perception de la luminosité du ciel”, a déclaré Kyba. “Cela pourrait être l’une des raisons de l’écart entre les mesures des satellites et les situations du ciel signalées par les contributors de Globe at Night.”

Au-delà des différences de longueur d’onde, les devices spatiaux ne mesurent pas très bien la lumière émise horizontalement, comme par les panneaux lumineux ou les fenêtres, mais ces resources contribuent de manière significative à la lueur du ciel vue du sol. Les observations participatives seront donc toujours précieuses pour étudier les effets humains directs de la luminosité du ciel.

“L’augmentation de la lueur du ciel au cours de la dernière décennie souligne l’importance de redoubler d’efforts et de développer de nouvelles stratégies pour protéger le ciel noir”, a déclaré Walker. “L’ensemble de données Globe at Night time est indispensable dans notre évaluation carry on des changements de skyglow, et nous encourageons tous ceux qui le peuvent à s’impliquer pour aider à protéger le ciel étoilé.”

* De 2006 à 2010. elles étaient donc incompatibles et n’ont pas été incluses dans cette analyse.