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Le pont terrestre de Béring s'est formé étonnamment tard au cours de la dernière période glaciaire

Une nouvelle étude qui reconstruit l’histoire du niveau de la mer dans le détroit de Béring montre que le pont terrestre de Béring reliant l’Asie à l’Amérique du Nord n’a émergé qu’il y a environ 35 700 ans.

Les nouvelles découvertes, publiées la semaine du 26 décembre dans Actes de l’Académie nationale des sciences. études avaient suggéré.

“Cela signifie que plus de 50% du quantity de glace mondial au dernier maximum glaciaire a augmenté il y a 46 000 ans”, a déclaré Tamara Pico, professeur adjoint de sciences de la Terre et des planètes à l’UC Santa Cruz et auteur correspondant de l’article. “C’est vital pour comprendre les rétroactions entre le climat et les calottes glaciaires.”

Le niveau mondial de la mer baisse pendant les périodes glaciaires alors que de plus en in addition d’eau de la Terre est enfermée dans d’énormes calottes glaciaires, mais le instant de ces processus a été difficile à cerner. Au cours du dernier greatest glaciaire. les calottes glaciaires couvraient de vastes régions d’Amérique du Nord. Des niveaux de la mer considérablement as well as bas ont découvert une vaste région terrestre connue sous le nom de Béringie qui s’étendait de la Sibérie à l’Alaska et abritait des troupeaux de chevaux, de mammouths et d’autres animaux du Pléistocène. Avec la fonte des calottes glaciaires.

Le second de la migration humaine vers l’Amérique du Nord reste non résolu, mais certaines études suggèrent que des personnes ont peut-être vécu en Béringie au additionally fort de la période glaciaire.

“Les gens ont peut-être commencé à traverser dès que le pont terrestre s’est formé”, a déclaré Pico.

La nouvelle étude a utilisé une analyse des isotopes d’azote dans les sédiments du fond marin pour déterminer quand le détroit de Béring a été inondé au cours des 46 000 dernières années, permettant à l’eau de l’océan Pacifique de s’écouler dans l’océan Arctique. Le leading auteur Jesse Farmer de l’Université de Princeton a dirigé l’analyse isotopique. En raison des différences dans la composition en azote des eaux du Pacifique et de l’Arctique, Farmer a pu identifier une signature isotopique de l’azote indiquant quand l’eau du Pacifique s’est écoulée dans l’Arctique.

Pico, dont l’expertise est dans la modélisation du niveau de la mer, a ensuite comparé les résultats de Farmer avec des modèles du niveau de la mer basés sur différents scénarios de croissance des calottes glaciaires.

“Ce qui me passionne, c’est que cela fournit une contrainte complètement indépendante sur le niveau mondial de la mer pendant cette période”, a déclaré Pico. “Certaines des histoires de calottes glaciaires qui ont été proposées diffèrent considérablement, et nous avons pu examiner quel serait le niveau de la mer prévu dans le détroit de Béring et voir lesquels sont cohérents avec les données sur l’azote.”

Les résultats confirment des études récentes indiquant que le niveau mondial de la mer était beaucoup as well as élevé avant le dernier most glaciaire que les estimations précédentes ne l’avaient suggéré, a-t-elle déclaré. Le niveau global moyen de la mer pendant le dernier greatest glaciaire était d’environ 130 mètres (425 pieds) moreover bas qu’aujourd’hui. Le niveau réel de la mer sur un web page particulier tel que le détroit de Béring dépend cependant de facteurs tels que la déformation de la croûte terrestre par le poids des calottes glaciaires.

a déclaré Pico. “De moreover, les calottes glaciaires sont si massives qu’elles ont des effets gravitationnels sur l’eau. Je modélise ces processus pour voir comment le niveau de la mer varierait dans le monde et, dans ce cas, pour regarder le détroit de Béring.”

Les résultats impliquent une relation compliquée entre le climat et le volume world-wide de glace et suggèrent de nouvelles voies pour étudier les mécanismes sous-jacents aux cycles glaciaires.

En in addition de Pico et Farmer, les coauteurs incluent Ona Underwood et Daniel Sigman de l’Université de Princeton Rebecca Cleveland-Stout de l’Université de Washington Julie Granger à l’Université du Connecticut Thomas Cronin du US Geological Study et François Fripiat, Alfredo Martinez-Garcia et Gerald Haug à l’Institut Max Planck de chimie en Allemagne. Ce travail a été soutenu par la Nationwide Science Foundation.