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Nouveaux pornographes : Carl Newman réfléchit à un improbable supergroupe indépendant

Il n’y a pas d’histoire musicale comme la saga des nouveaux pornographes. Les savants canadiens bien-aimés de l’indie-pop ont fait leurs débuts il y a 21 ans avec Messe Romantique, un classique à petit budget plein d’accordage de guitare excentrique et d’esprit pervers. Il a explosé dans une sensation de bouche à oreille, avec des joyaux comme «Lettre d’un occupant» et «La descente lente dans l’alcoolisme». Trois chanteurs, 12 airs tordus, une équipe hétéroclite de marginaux du rock. Tout le monde pensait que c’était un coup de chance ponctuel. Pourtant, d’une manière ou d’une autre, ils sont devenus l’un des groupes de stars les plus anciens du 21e siècle.

Les nouveaux pornographes célèbrent leur anniversaire avec une tournée très attendue, qui débutera le 29 novembre aux studios Levon Helm à Woodstock, New York. Ils font des coups de deux nuits, jouant deux de leurs albums classiques en entier – Messe Romantique la premiere nuit, Cinéma jumeau la deuxième. (La plupart des dates se sont vendues immédiatement.) De vieux amis sont de retour à bord : le leader de Destroyer Dan Bejar, qui n’a pas joué avec les NP depuis des années, et le virtuose de la country alternative Neko Case.

Mass Romantic obtient une réédition de luxe dans le cadre de la série Revisionist History de Matador, y compris un LP vinyle en édition limitée le 10 décembre. Premiers célibataires.

Nouveaux pornographes : Carl Newman réfléchit à un improbable supergroupe indépendant

Vous ne pouviez pas inventer cette histoire : le magicien de l’écriture de chansons de Vancouver, Carl Newman, essaie de frapper le grand public avec son groupe des années 90, Zumpano, mais leurs albums échouent. Il recrute donc des copains comme Bejar et Case, tous deux déjà des héros cultes indépendants à part entière. Messe Romantique sort de nulle part pour devenir la tasse de thé indépendante de tout le monde dans l’an 2000. Mais le groupe continue de muter au fil des ans, une distribution tournante de personnages avec Newman comme chef de file perplexe. Résultat : une ribambelle de superbes albums, jusqu’en 2019 Le code Morse des feux de freinage. The NPs est peut-être le groupe qui résume le mieux les vertus rock les plus nobles de leur époque : indépendance, humour, engagement créatif sans faille.

“Parfois, j’ai l’impression que nous avons dû lutter contre le destin pour arriver ici”, dit Carl Newman, la langue fermement dans la joue. « Peut-être que ce n’est pas notre destin, nous ne devrions pas exister, mais nous l’avons voulu. Et c’est peut-être notre attrait : un groupe qui ne devrait pas exister, mais nous existons toujours.

Newman a rencontré Rolling Stone de la côte ouest, lors de la tournée d’ouverture de Neko Case, pour une longue promenade à travers l’histoire étrange mais vraie de ce groupe, avec tout son esprit habituel. Il parle de l’étrange ruée vers l’or du rock indépendant au début des années 2000, ainsi que du syndrome de l’imposteur, des magasins de disques, de la maladie mentale, de la chute amoureuse, de la persévérance artistique et de la construction d’une vie à partir du fandom de la musique.

Félicitations pour cette nouvelle tournée. Qu’est-ce que ça fait de retrouver cette équipe de New Pornographers ? Ça fait du bien – les émissions se sont vendues très rapidement. Mais je suis tellement excité que j’ai convaincu Dan de le faire. Je ne pouvais pas croire qu’il était d’accord. C’est en chantier depuis longtemps. L’idée m’est venue au début de 2019. Je viens d’envoyer un texto à Dan et j’ai dit : « Hé, feriez-vous ça si nous mettions ça ensemble ? » Il était comme, “Bien sûr, d’accord.” Ensuite, nous l’avons réservé. Et puis le monde est allé à la merde. Il a donc été repoussé d’un an.

Les gens raffolent clairement de ces émissions. Je l’attends moi-même avec impatience. Je vais être à moitié membre du public, à moitié membre du groupe. Je suppose que cela en dit long sur la dynamique du groupe que nous n’avons jamais rompu, mais cela ressemble à une réunion. Parce que Dan est là et qu’il ne joue pas vraiment avec nous depuis quelques années. Mais je regardais juste le documentaire Sparks – vous savez la partie où ils doivent apprendre 21 albums ? Je me suis dit : « Si Sparks pouvait apprendre 21 albums, nous pouvons en apprendre deux. À quel point cela pourrait-il être difficile ? »

Vous fêtez le 21 anniversaire de Messe Romantique. Est-il surprenant que cet album ait une telle vie après la mort ? C’est toujours un choc pour moi. je me souviens avant Messe Romantique est sorti, nous parlions à Mint Records. Ils ont mentionné un deuxième record. J’étais comme, “Un seconde enregistrer?” Il ne m’est même jamais venu à l’esprit que nous ferions un deuxième album. Et maintenant nous sommes… merde, qu’est-ce que c’était ? Huit maintenant ? C’est fou. J’ai toujours pensé : « Quand ce château de cartes va-t-il s’effondrer ?

Vous avez réuni tous ces personnages étranges dans ce même groupe. Une émission de New Pornographers ressemble à un film de Robert Altman avec ces différentes personnes qui semblent ne pas appartenir à la même histoire. Mais ils font tous partie de cela ensemble. Ouais, nous sommes comme Raccourcis, Le groupe. Sauf que je ne pense pas qu’aucun d’entre nous soit un meurtrier – pas à ma connaissance. Peut-être que cette torsion est encore à venir.

Pour Messe Romantique, il fallait constituer l’équipe. C’est presque comme un film de casse. C’était très bien comme ça. Le cœur, c’était moi et Dan. C’était la première fois que je rencontrais un autre musicien à Vancouver qui me paraissait de classe mondiale. Je pense que j’ai rencontré Neko vers 96, et c’est une chanteuse qui tue. Blaine était fondamentalement juste mon ami. Il n’a rien joué. Cela témoigne du fait que je n’avais aucune illusion de succès – demander à mon ami qui ne jouait pas d’un instrument de rejoindre le groupe. J’avais plus l’impression de commencer un club.

J’ai demandé John Collins parce que j’ai travaillé avec lui à Zumpano. Nous savions Kurt de partout sur la scène. Je me souviens l’avoir appelé au téléphone. « Hé, Kurt. Comment ça va? Je me demandais…” “Je vais le faire.” Il ne m’a pas laissé finir ma phrase. “Ouais, je suis dedans.” C’est à ce moment-là que nous sommes devenus un vrai groupe.

C’était comme une fan-fiction de rock indépendant. « Et si vous mettiez le type Destroyer dans un groupe avec le type Zumpano ? Ne serait-ce pas cool ? » Quelqu’un a eu l’idée de nous appeler un supergroupe. J’étais comme : “Non, nous ne le sommes pas. Aucun de nous n’est populaire. La personne la plus célèbre du groupe était Neko. Elle semblait super populaire à l’époque. Avec le recul, elle ne l’était pas. J’ai tourné avec elle dans son groupe en 99 et 2000, juste avant Messe Romantique sortit de. Je me souviens avoir pensé : « Wow, il doit y avoir 200 personnes ici. C’est fou ! ”

Une autre chose qui nous a aidés dans la rue – nous avions des magasins de disques influents qui nous ont soutenus, comme Aquarius Records à San Francisco et Other Music à New York. Tous les groupes que nous aimions étaient ces groupes indépendants de taille moyenne qui étaient les groupes préférés des vendeurs de disques. Nous voulions juste être l’un de ces groupes.

Vous avez toujours été populaire auprès des gens qui traînaient dans les magasins de disques. Je me considère comme un fan de musique avant d’être musicien. Je n’ai pas pris de guitare avant l’âge de 18 ans. J’étais donc un fan bien avant de traverser et d’essayer d’être musicien. Chaque disque que nous avons jamais sorti, j’ai jeté autour Lettre d’amour rock’n’roll comme titre possible. Je ne l’ai jamais utilisé, mais j’ai toujours pensé que les albums étaient fondamentalement ma lettre d’amour rock & roll au monde. C’est juste absorber la musique que j’aime et en cracher ma version. Et en espérant que quelque chose d’original en sorte.

Vous étiez manifestement dans les recoins les plus obscurs de l’histoire de la pop. La chanson qui, je pense, a eu la plus grande influence sur Messe Romantique était « Fils de mon père » de Giorgio Moroder. J’essayais aussi de faire Sparks. Personne ne l’a remarqué, car ces points de référence étaient peut-être trop obscurs en l’an 2000. Mais je pense aussi qu’une partie importante de cela était que j’ai complètement échoué. Peut-être que j’essayais de faire « Fils de mon père », mais je ne savais pas comment. Nous avons donc accidentellement fait quelque chose d’original. Je pense que c’est comme ça qu’il y a beaucoup d’originalité. Quand les groupes sont trop bons, ils ressemblent trop à leurs influences.

Quand Neko et moi sommes devenus amis pour la première fois, nous traînions dans son appartement et écoutions Shocking Blue, les Vapors, des trucs comme ça. Quand nous avons joué “Lettre d’un occupant”, elle a commencé à le chanter avec ce ton country dans sa voix. Je lui ai dit de le chanter comme , le chanteur de Shocking Blue. « Débarrassez-vous de ce twang. Ou chantez-le comme un robot germanique. Mais ce sont des influences qui viennent du fait que nous traînions et écoutions des disques, la musique partagée que nous aimions. Nous avions ces pierres de touche partagées.

Dan Bejar avait déjà son propre style avec Destroyer. Quand nous travaillions sur Messe romantique, il venait de trouver Voleur. C’était l’album où l’on pouvait entendre ce que Destroyer allait être pour les 10 prochaines années. Neko venait de faire son album Berceuse de la chambre de la fournaise. Je me souviens de ce sentiment de « Notre record doit juste être aussi bon que celui-ci. » Il n’essayait pas de suivre un autre groupe. J’essayais juste de suivre les gens à l’intérieur Le groupe ! C’étaient les artistes que je poursuivais, mais aussi les gens avec qui je travaillais, ce qui était très pratique.

« Je n’essayais pas de suivre un autre groupe. J’essayais juste de suivre les gens à l’intérieur Le groupe ! ”

Mais Neko et Dan étaient vraiment des artistes individuels et idiosyncratiques. À l’époque, c’était bizarre de penser qu’ils étaient tous les deux dans le même groupe. C’est bizarre de penser qu’ils sont dans n’importe quel groupe. Neko a toujours dit qu’elle aimait le fait de ne pas avoir à se soucier des choses. Elle viendra chanter dans les Pornographers, mais quelqu’un d’autre fait le travail. Elle a décrit avoir fait sa voix puis entendu le disque six mois plus tard – elle a dit que c’était comme si elle était partie en vacances, puis elle est revenue et sa maison avait été rénovée. “C’était bien que quelqu’un d’autre en fasse un disque comme par magie pendant mon absence.” Elle aime ça parce qu’elle est tellement impliquée dans les détails de sa propre musique. Elle est très féroce à propos de sa propre musique, mais quand elle travaille avec les pornographes, elle dit : « Ouais, dis-moi juste quoi faire. Je suis ici pour être la voix.

Et pour moi, on me donne cette arme secrète insensée. Combien de personnes dans les groupes ont une voix comme la sienne avec qui travailler ? Elle transforme les chansons. Parfois, je ne suis pas sûr d’une chanson, mais alors je l’entends la chanter et j’y vais, putain de merde, maintenant c’est une chanson. Je pensais que c’était juste un tas de mots et d’accords, mais maintenant que je l’entends chanter, c’est un putain de chanson.

Comment est sorti le disque ?

Je ne sais pas si cette histoire a été racontée, mais quand nous avons fait notre première démo de Pornographers, nous l’avons fait avec de l’argent de Sub Pop, parce que Zumpano avait rompu et j’ai dit Jonathan Poneman, “Je fais de nouvelles chansons”, alors il m’a donné mille dollars pour travailler sur des démos. Ensuite, je lui ai donné les quatre démos  : « Lettre d’un occupant », « Heures mystères », « Jour de l’exécution » et « Breaking the Law ». Et j’ai été choqué qu’il n’y ait pas eu beaucoup de réaction. J’étais comme, “Comment ça, Sub Pop ne veut pas le sortir?” Il y avait quelques autres petites étiquettes auxquelles je l’ai donné, mais ils n’étaient tout simplement pas intéressés.

Puis Mint Records a sorti une compilation, un CD bénéfice, et nous avons dit : « Vous pouvez avoir cette chanson, ‘Letter From an Occupant’, parce que personne d’autre n’en veut. C’était la première chanson de la compilation, puis Mint a remarqué que tout le monde devenait fou de cette première chanson. Nous nous appelions « The New Pornographers and Neko » sur ce CD – juste une drôle de touche au point de référence évident. Mais ce n’est qu’à ce moment-là que Mint a dit: “OK, peut-être que nous devrions sortir cet album.” Le gars du label m’a dit: “Ce disque est tellement bon, je pense que nous pourrions récupérer notre argent ! ”

Il existe une ligne classique des années 90. Ensuite, nous avons eu cette critique où quelqu’un à Toronto a dit: “C’est un coup de foudre unique dans une carrière ! ” Je me suis dit : « Wow, je n’ai jamais eu de critique comme celle-ci auparavant. » Et puis nous avons eu ces critiques élogieuses dans Rolling Stone, Spin et The New York Times, nous avons joué au SXSW, nous étions un groupe à la mode. Nous étions encore un peu obscurs, mais je me suis dit: “Putain de merde, nous sommes énormes.” Peu importait que j’aie encore un travail de jour. Nous étions énormes.

Aviez-vous confiance en la qualité de l’album ? Les chansons de Dan ont rendu cela plus facile. Mes propres chansons, je les remets toujours en question. Mais quand les gens ont écrit sur le groupe, j’ai remarqué que ma pire peur ne se produisait pas. Les gens ne disaient pas « les quatre chansons de Dan sont bonnes et les huit autres sont de la merde ». Les gens aimaient tout. J’ai pensé : “OK, s’ils aiment mes chansons autant que les chansons de Dan, qui sont géniales, alors peut-être que je vais bien.”

J’ai l’impression que je fais encore ça dans ma vie. Je suis toujours en train de deviner, et parfois je dois m’arrêter et regarder autour de moi et me dire : « Ecoute, tu as acheté cette maison avec ta musique. Logiquement, vous devez être plutôt bon.

Est-ce que les faibles attentes l’ont rendu plus amusant ? Ils l’ont fait – c’est génial quand votre groupe devient votre vie, mais cela la change, vous savez ? Il y a un moment où vous paniquez parce que vous avez vendu 10 000 exemplaires. « Je ne peux pas croire que nous ayons vendu 10 000 exemplaires  ! Putain de merde  !  » Puis cinq ans plus tard, les gens secouent la tête en disant : « Mauvaises nouvelles. Vous n’avez vendu que 100 000 exemplaires.

Ma version préférée de cette histoire est quand nous faisions l’ouverture de Death Cab for Cutie sur un tas d’émissions sur la côte ouest, et je suis tombé sur Ben dans les coulisses du Pacific Coliseum de Vancouver et il a dit : « Ouais, je ne sais pas pour aujourd’hui, mec. Nous n’avons vendu que 6 000 billets. Je me suis dit : « Wow, si jamais nous vendions 6 000 billets, nous ne le croirions pas. » Mais le jeu change.

En fait, j’ai l’impression que nous avons eu beaucoup de chance, et je pense que nous sommes également arrivés à un super temps d’être un groupe indépendant, car nous étions là au tout début lorsque les groupes indépendants ont commencé à vendre. Lorsque nous avons rencontré David Letterman en 2003, les gens ont dit : « Putain de merde, c’est énorme. » Parce que nous n’étions pas encore au point où il y avait un groupe indépendant sur Letterman chaque semaine.

je me souviens quand Cinéma jumeau est sorti et il s’est vendu à environ 20 000 au cours de la première semaine. C’était bien d’être un groupe à cette époque. Si 1991 était l’année où le punk a éclaté, je pense que 2001 aurait pu être l’année où l’indie a éclaté. Non, en fait, c’était en 2004. Je pense que l’arrivée d’Arcade Fire a été l’année où l’indie a fait grand bruit.

Il y avait beaucoup de gens sous licence de musique, ce qui était génial. Toutes les deux semaines, nous recevons un appel téléphonique  : « Ils veulent utiliser votre chanson dans ce jeu vidéo, ou cette bande-annonce ou cette émission de télévision ou autre. » Nous étions là-dedans – nous étions l’un de ces groupes.

Donc, je me sens très chanceux de cette façon, juste d’un point de vue purement… quel est le mot ? Le mot est-il « machiavélique » ? Mais il y avait une somme d’argent décente à gagner, alors qu’en ce moment ce n’est plus tout à fait comme ça. Les gens achetaient encore des disques à l’époque. Les gens parlaient de Napster, mais c’était vraiment une petite chose. Personne ne savait que cela prendrait complètement le dessus.

Je me souviens que je vous ai rencontré au dîner le soir où vous avez joué à Letterman en 2003 – et vous n’avez même jamais mentionné que vous faisiez partie d’un groupe. Toi et moi avons eu cette conversation geek pendant une demi-heure à propos de chansons obscures de Jimmy Webb, mais tu ne m’as pas dit que tu étais un auteur-compositeur. J’étais un petit garçon timide, ce qui, je pense, est l’histoire de beaucoup de musiciens. Ils ont commencé par être timides et d’une manière ou d’une autre, ils sont devenus chanteurs dans des groupes. Et donc il y a une partie de moi qui est toujours comme ça – l’enfant est le père de l’homme. Je suis devenu plus confiant dans le monde, mais il y a toujours un certain pourcentage d’entre vous qui est toujours le petit enfant timide. Donc je me sens toujours comme ça.

Je ne pense pas avoir jamais été très à l’aise avec ça. je dois me présenter devant des millions de personnes et jouer une chanson ? Et ça fait des filles comme moi maintenant ? Putain de merde. Ce n’était pas la raison pour laquelle je me suis lancé, mais j’ai réalisé : « Oh ouais, les filles aiment les mecs dans les groupes. j’ai entendu à propos de ce qui se passe.

Je ne suis pas à l’aise d’être le gars qui en parle. Je préfère être le gars qui le fait. Les gens m’accusent encore de laisser tomber mon nom quand je mentionne Neko. Je dis : « Hé, c’est l’une de mes meilleures amies ! C’est la marraine de mon fils ! Je peux parler d’elle si je veux !

Sur le plan personnel, vous sembliez vraiment inhabituellement modeste pour un chanteur principal. Plus tard dans la nuit, je me souviens que nous sommes allés voir Mogwai, puis sommes allés dans un endroit de karaoké coréen. L’un des gars de Mogwai a dit: “Oh, merde, je ne pensais pas que tu étais le chanteur.” Il pensait que Kurt était le chanteur parce que Kurt était comme le plus bruyant, le plus grégaire, et j’étais juste le gars doux à qui ils parlaient. J’ai dit: “Non, je suis le chanteur.”

Vous avez également commencé à faire les disques d’A.C. Newman, avec La lente merveille en 2004. Comment as-tu commencé ton projet solo ? La raison honnête pour laquelle j’ai fait ce disque était parce que je me sentais comme, eh bien, qu’est-ce que je vais faire d’autre ? Neko l’a éteinte Les tigres ont parlé enregistrer. Nous savions donc que nous ne pouvions pas avoir Neko pour 2004. Alors j’ai pensé que je ferais aussi bien de faire quelque chose.

Puis Cinémas jumeaux avait des chansons plus calmes – au lieu de donner à Neko des tubes pop optimistes, je lui ai donné quelques ballades, “The Bones of an Idol” et “This Are the Fables”. Puis pour Challengers, je suis même allé plus loin dans cette voie. Je préfère que les gens nous rejettent parce que nous avons changé que nous rejettent parce que nous sommes restés les mêmes. Et je pense qu’il se passait des choses dans ma vie qui se reflétaient ensuite dans ces chansons, des chansons comme “Adventures in Solitude” ou “Challengers”. Certains d’entre eux sont des chansons d’amour mélancoliques et d’autres sont très tristes.

Vous vouliez vraiment faire quelque chose de différent sur chaque disque. Challengers était un départ vraiment audacieux. Après Messe Romantique, j’avais vraiment peur de faire tourner nos roues. Au Version électrique , pensai-je, est-ce qu’on sort encore les mêmes conneries ? Leur donnons-nous simplement plus de la même chose? Même sur Cinémas jumeaux, je pensais que des chansons comme « Use It » ou « Sing Me Spanish Techno » étaient des chansons classiques à consonance de pornographes. J’ai pensé que les gens vont en avoir marre de ça. Maintenant je me rends compte que c’est ce que les gens voulait nous faire. Beaucoup de mes groupes préférés ne font qu’une chose, comme s’ils y étaient enfermés. Mais nous bougeons toujours – nous avons des gens différents qui chantent, des styles différents. C’est juste notre destin, je suppose.

C’était tellement génial lorsque votre nièce Kathryn Calder a rejoint en 2005 – vous étiez prêt à changer les choses à cette échelle.

Elle a apporté un nouveau niveau de musicalité dont nous avions besoin. Mais quelle histoire folle. “Carl avait une sœur perdue depuis longtemps dont il a découvert l’existence à la fin des années 90, et elle avait une fille et elle a fini par faire partie du groupe.” Quand je raconte aux gens cette histoire familiale, cela semble presque fantaisiste.

C’est une tournure si unique des nouveaux pornographes. Cela semble être quelque chose qui ne peut arriver qu’à votre groupe. Ouais, je ne peux pas penser à un autre groupe où la demi-nièce perdue depuis longtemps du chanteur rejoint le groupe. Une sorte d’unique. Mais c’est une histoire fascinante sur le destin. Toutes les choses bonnes et mauvaises qui doivent arriver, sur un siècle, pour vous amener là où vous êtes. Kathryn rejoint le groupe – cette histoire commence dans le nord de la Norvège en 1880.

Et vous devez vraiment lui donner le maximum de crédit pour avoir été jetée dans le feu. Elle n’avait que 23 ans et l’un de ses premiers spectacles jouait à Prospect Park devant 10 000 personnes.

C’était aussi la nuit où j’ai rencontré Christy, ma femme. La chanson “Challengers” parle essentiellement de cette nuit-là. Nous étions juste en train de traîner, c’était innocent, mais nous étions tous les deux sur la même longueur d’onde – “Wow, j’aime vraiment cette personne.” Nous vivions tous les deux avec d’autres personnes, ce qui est l’un des premiers vers de la chanson. Je n’arrivais pas à trouver une façon astucieuse de le dire, alors je l’ai juste mis dans la chanson. “Oui, tu vis avec quelqu’un, je vis avec quelqu’un aussi.”

C’est un autre genre de chanson d’amour. Je suis un peu fier de cette chanson, car elle capture un étrange sentiment intermédiaire que peu de chansons ont peut-être capturé – où vous êtes dans une relation, mais ensuite vous rencontrez cette personne que vous aimez. Et tu te dis, qu’est-ce qu’on est censé faire maintenant ? Nous ne voulons pas tromper nos autres respectifs, mais en même temps, quelque chose doit changer ici.

Cela résume beaucoup de tes chansons, non ? Vous écrivez sur les sentiments intermédiaires. Au lieu d’écrire sur les grands moments, vous écrivez sur l’attente que le grand moment se produise. Il y avait certainement beaucoup de cela – juste essayer de donner un sens à la réalité du rêve du rock & roll. Je suis là, alors qu’est-ce que je fais maintenant ? Je suis arrivé à l’endroit où je voulais aller. Maintenant, je traîne juste ici. Toutes les personnes auxquelles j’aspirais à ressembler – maintenant, ce sont mes pairs. Je connais Yo La Tengo. Je suis dans ce monde fou où tous mes rêves se réalisent, et je ne sais pas quoi en penser. Juste ce sentiment de malaise, comme le syndrome de l’imposteur. Beaucoup de chansons, je pense, au cœur de tout ça, parlent de ça. Ça, et la maladie mentale.

Une chose étrange, mais quand je repense au début, je voulais que le groupe soit sans visage. Je voulais que nous soyons comme un programme informatique. Je mentionnerais avec désinvolture le projet Alan Parsons, mais j’ai aimé l’idée que personne ne sait à quoi ressemblait le projet Alan Parsons. Personne ne sait qui est le chanteur. Ils pourraient penser qu’Alan Parsons est le chanteur, mais ce n’est pas le cas. Au début, je voulais faire ça, mais très vite j’ai réalisé, oh, merde, nous ne le sommes pas. Ce groupe a un culte de la personnalité. Nous avons Neko qui est cette force très charismatique ; nous avons Dan, qui est une force charismatique. Tout d’un coup, ce groupe sans visage est devenu ce groupe plein de personnalité.

Vous ne l’avez pas vu venir ? Je ne pouvais pas regarder vers l’avenir et voir ce qui allait se passer. Cela semblait ridicule d’y penser, jusqu’à ce que nous le fassions.

Avez-vous déjà entendu l’histoire sur la nécessité pour les tortues d’écrire un autre « Happy Together » ? Le label voulait un autre hit, alors ils ont décidé qu’ils feraient juste une version inversée de “Happy Together”, comme une blague. C’était “Eleanor”. J’ai pris “Lettre d’un occupant” et l’ai joué à l’envers. C’était le cœur de “Les lois ont changé”. J’ai pris quelques morceaux de mélodie à l’envers et j’ai dit : « OK, c’est cool. J’écrirai de nouvelles parties pour cela. C’est devenu le single.

L’un de vos plus grands succès. Cela m’a fait penser, wow, ne suis-je pas un génie? Parlez de retourner le script. J’ai retourné la chanson à l’envers, j’ai pris ce que j’aimais et j’ai écrit le prochain single. Je ne pouvais pas choisir une chanson des Beatles, la jouer à l’envers et voler une mélodie, car pour moi, ce ne serait pas casher. Mais j’ai pensé, je peux retourner mon posséder Chansons.

J’aime choisir le processus et laisser le processus faire le travail. Cela correspond au genre d’aspect d’Alan Parsons où vous êtes une fabrique de chansons, juste en les faisant tourner. Je pense que ce genre de chose arrive beaucoup plus que les gens ne veulent le dire. Beaucoup d’artistes ne veulent pas admettre à quel point une chanson a fait peu d’efforts. Avez-vous remarqué, combien de chansons ces jours-ci, c’est juste une boucle et quelqu’un se tient dessus et c’est tout?

Ouais, la plupart. Et je pense que si ça marche, c’est cool. J’écoute Drake et je dis : “Ouais, c’est vraiment génial.” Cela me fait réaliser qu’une chanson ne le fait pas avoir besoin autant. Souvent, c’est juste un bruit aléatoire que vous tirez de l’univers et vous le bouclez et vous chantez avec lui et vous vous dites : « Voilà, c’est une chanson. »

Cela s’ajoute à beaucoup de chansons au fil des ans. Je ne peux toujours pas comprendre le fait que nous faisons cela depuis 21 ans. Lorsque nous avons signé avec Matador, la durée de la licence était de 12 ans. Cela semblait tout simplement absurde. « Où serons-nous dans 12 ans ? » 2017 ressemblait à cette période ridiculement futuriste. Puis tout d’un coup, « Attendez, 12 ans se sont écoulés. Wow, les droits de nos albums nous sont revenus. Et nous sommes toujours ensemble. Je veux être ce vieux type bizarre qui n’arrête jamais de faire de la musique. Je veux avoir 75 ans et que les gens disent : « Ouais, c’est un cinglé. Mais il a encore de bonnes chansons. C’est mon meilleur scénario.