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Les poulpes, calmars et crabes ont-ils des émotions ?


Les pieuvres peuvent résoudre des énigmes complexes et montrer une préférence pour différents individus, mais la query de savoir si elles, ainsi que d'autres animaux et invertébrés, ont des émotions fait l'objet de vifs débats et pourrait ébranler la prise de décision morale des humains, déclare un expert de l'Université York en esprit animal.

La plupart des pays ne reconnaissent pas les invertébrés, tels que les poulpes, les crabes, les homards et les écrevisses, comme des êtres sensibles qui peuvent ressentir la douleur, mais le Royaume-Uni envisage d'apporter des modifications à sa législation sur le bien-être animal qui le reconnaîtraient.

"Un rapport de la London University of Economics (LSE) commandé par le gouvernement britannique a révélé qu'il existe des preuves suffisamment solides pour conclure que les crustacés décapodes et les mollusques céphalopodes sont sensibles", déclare la professeure et philosophe de l'Université York Kristin Andrews, titulaire de la chaire de recherche York sur Animal Minds, qui travaille avec l'équipe LSE.

Andrews a co-écrit un short article publié aujourd'hui dans la revue Science, "La query des émotions animales", avec le professeur Frans de Waal, directeur du Dwelling Back links Heart de l'Université Emory, qui discute des inquiries éthiques et politiques concernant les animaux considérés comme sensibles.

Andrews souligne que l'on pense depuis longtemps dans la culture occidentale que les autres animaux ne ressentent pas la douleur ou n'ont pas d'émotions. "Cela a été une véritable lutte même pour faire reconnaître les poissons et les mammifères en vertu de la loi sur le bien-être comme sensibles. Donc, c'est assez avant-gardiste ce qui semble se passer au Royaume-Uni avec les invertébrés."

Les bébés humains pré-verbaux étaient considérés comme ne ressentant pas de douleur jusque dans les années 1980 au moins. Beaucoup pensent encore que les animaux, y compris les invertébrés, ne ressentent pas la douleur et n'ont que des réactions inconscientes aux stimuli négatifs. Cependant, la recherche sur les mammifères, les poissons, les pieuvres et, dans une moindre mesure, les crabes, a montré qu'ils évitent la douleur et les endroits dangereux, et il y a des signes d'empathie chez certains animaux, comme les vaches - ils deviennent affligés lorsqu'ils voient que leur veau est dans la douleur.

Reconnaître la sensibilité des invertébrés ouvre un dilemme ethical et éthique. Les humains peuvent dire ce qu'ils ressentent, mais les animaux n'ont pas les mêmes outils pour décrire leurs émotions. "Cependant, la recherche jusqu'à présent suggère fortement leur existence", explique Andrews, qui travaille sur un projet de recherche appelé Animals and Moral Practice.

"Lorsque nous menons une vie normale, nous essayons de ne pas faire de mal aux autres êtres. Il s'agit donc vraiment de recycler notre façon de voir le monde. Remark traiter exactement les autres animaux reste une query de recherche ouverte", explique Andrews. "Nous n'avons pas suffisamment de données scientifiques à l'heure actuelle pour savoir exactement quel devrait être le traitement approprié de certaines espèces. Pour déterminer cela, nous avons besoin d'une additionally grande coopération entre les scientifiques et les éthiciens."

Il peut y avoir un minute où les humains ne peuvent plus supposer que les écrevisses, les crevettes et les autres invertébrés ne ressentent pas la douleur et d'autres émotions.

"S'ils ne peuvent in addition être considérés comme immunisés contre la douleur ressentie, les expériences des invertébrés devront faire partie du paysage moral de notre espèce", dit-elle. "Mais la douleur n'est qu'une émotion moralement pertinente. Les invertébrés tels que les pieuvres peuvent éprouver d'autres émotions telles que la curiosité dans l'exploration, l'affection pour les individus ou l'excitation en prévision d'une future récompense."

Il est peut-être temps de regarder notre monde différemment.