Lorsque les premiers humains ont commencé à voyager hors d'Afrique et à se répandre en Eurasie il y a additionally de cent mille ans, une région fertile autour de l'est de la mer Méditerranée appelée le Levant a servi de porte d'entrée critique entre l'Afrique du Nord et l'Eurasie. Une nouvelle étude, publiée dans Geology, montre que l'existence de cette oasis dépendait presque entièrement de quelque selected auquel nous ne pensons presque jamais: la poussière.




Le Dr Rivka Amit, de la Fee géologique d'Israël, et son équipe ont d'abord posé une problem basic: pourquoi certains sols autour de la Méditerranée sont-ils minces et pourquoi certains sont-ils épais ? Leur enquête les a conduits à découvrir non seulement que les dépôts de poussière jouaient un rôle critique dans la formation de sols épais au Levant, mais aussi que si la resource de poussière n'avait pas changé il y a 200000 ans, les premiers humains auraient pu avoir beaucoup as well as de mal à quitter l'Afrique, et certaines events du Croissant Fertile n'auraient pas été aussi hospitalières pour que la civilisation prenne racine.

Les sols épais ont tendance à se previous dans les zones à climat humide et humide, et les sols minces se forment dans les environnements arides avec des taux d'altération inférieurs. Mais en Méditerranée, où une grande partie du substrat rocheux est du carbonate soluble, le contraire est vrai: les régions du nord as well as humides ont des sols minces et improductifs, et les régions du sud-est furthermore arides ont des sols épais et productifs. Certains scientifiques ont attribué ces modèles à des différences dans les taux d'érosion, attribuables à l'activité humaine. Mais pour Amit, qui étudie la région depuis des années, un taux d'érosion élevé à lui seul n'a pas de sens. Elle a contesté les hypothèses existantes, estimant qu'un autre facteur – l'apport de poussière – joue probablement un rôle critique lorsque les taux d'altération sont trop lents pour previous des sols à partir du substratum rocheux.




Pour évaluer l'influence de la poussière sur les sols méditerranéens, Amit et son équipe devaient retracer la poussière jusqu'à sa source d'origine. Ils ont recueilli des échantillons de poussière des sols de la région, ainsi que des sources de poussière proches et éloignées, et ont comparé la distribution granulométrique des échantillons. L'équipe a identifié une différence clé entre les zones aux sols minces et épais: les sols minces ne comprenaient que les grains les plus fins provenant de déserts éloignés comme le Sahara, tandis que les sols additionally épais et as well as productifs avaient une poussière additionally grossière appelée loess, provenant du désert voisin du Néguev et ses massifs champs de dunes. Les sols épais de la Méditerranée orientale se sont formés il y a 200 000 ans, lorsque les glaciers recouvraient de vastes étendues de terre, broyant le substrat rocheux et créant une abondance de sédiments à grains fins. « La planète entière était beaucoup furthermore poussiéreuse », a déclaré Amit, ce qui a permis à de vastes champs de dunes comme ceux du Néguev de s'accumuler, créant de nouvelles resources de poussière et, finalement, des sols additionally épais dans des endroits comme le Levant.

Amit avait donc sa réponse: les régions aux sols minces n'avaient tout simplement pas reçu assez de loess pour previous des sols épais et productifs sur le system agricole, contrairement au sud-est de la Méditerranée. « L'érosion ici est moins importante », dit-elle. « L'important est de savoir si vous obtenez un afflux de [dust] fractions. [Without that], vous obtenez des sols minces et improductifs.  »

Amit ne s'est pas arrêté là. Elle savait maintenant que les sols les moreover épais avaient reçu un flux essential de poussières grossières, conduisant à la désignation de la région comme « terre de lait et de miel » pour sa productivité agricole. Sa prochaine dilemma était: avait-il toujours été comme ça ?

Elle a été shock de ce qu'ils ont trouvé. En regardant sous le loess dans le profil du sol, ils ont trouvé une pénurie de sédiments à grains fins. « Qu'est-ce que [deposited] avant les loess étaient des sols très minces « , a-t-elle dit. » C'était une grande shock … Le paysage était totalement différent, donc je ne suis pas sûr que les gens le feraient. [have chosen] cette région à vivre parce que c'était un environnement difficile et [an] paysage presque dénudé, sans beaucoup de sol. « Sans les vents changeants et la development du champ de dunes du Néguev, la zone fertile qui a servi de passage aux premiers humains aurait pu être trop difficile à traverser et à survivre.

Dans la Méditerranée moderne, les sols ne s'accumulent moreover. « La source de poussière est coupée », expliqua Amit, depuis que les glaciers se sont retirés dans l'Holocène, « maintenant nous ne faisons que retravailler le vieux loess ». Même s'il y avait une resource de poussière, il faudrait des dizaines de milliers d'années pour reconstruire un sol là-bas. Cela laisse ces sols montagneux dans un état fragile, et les gens qui y vivent doivent équilibrer la conservation et l'utilisation agricole. Employer des pratiques agricoles responsables dans la région, car or truck le terrassement est utilisé depuis des milliers d'années, est essentiel pour la préservation des sols si l'on veut que l'agriculture se poursuive.