L’érosion des sols est un défi majeur de la production agricole. Il affecte la qualité du sol et transporte des sédiments nutritifs qui polluent les cours d’eau. Alors que l’érosion des sols est un processus naturel, les activités agricoles telles que le labourage conventionnel l’exacerbent. Les agriculteurs qui mettent en œuvre des pratiques sans labour peuvent réduire considérablement les taux d’érosion des sols, selon une nouvelle étude de l’Université de l’Illinois.



Le passage complet au semis immediate réduirait la perte de sol et le rendement en sédiments de as well as de 70%, déclare Sanghyun Lee, étudiant au doctorat au Département de génie agricole et biologique de l’U de I et auteur principal de l’étude, publiée dans Journal of Environmental Management .

Mais même un changement partiel des pratiques de labourage pourrait avoir des résultats significatifs, ajoute-t-il.



« Si nous nous concentrons sur la zone la furthermore vulnérable en termes d’érosion des sols, alors seulement 40% sans labour montre presque la même réduction que 100% sans labour », dit Lee.

L’étude a utilisé des données physiques et une modélisation informatique pour estimer l’érosion des sols dans le bassin versant de Drummer Creek, qui fait partie du bassin versant de la rivière Upper Sangamon dans le centre de l’Illinois. Les principales cultures de la région sont le maïs et le soja, et le travail du sol est une pratique agricole prédominante.

« Le taux d’érosion des sols est augmenté et accéléré par une production agricole non tough. L’une des principales raisons est le travail conventionnel du sol dans le champ », dit Lee. « Notre modèle fournit un outil pour estimer les impacts du travail du sol sur l’érosion des sols dans le bassin versant. »

Lee et les co-auteurs Maria Chu, Jorge Guzman et Alejandra Botero-Acosta ont développé le cadre de modélisation, couplant un modèle hydrologique (MIKE SHE) avec le H2o Erosion Prediction Job (WEPP) pour examiner les impacts de la pratique sans labour dans le bassin versant. . Le modèle WEPP a fourni les sources de sédiments des champs agricoles selon différentes pratiques de travail du sol et le modèle hydrologique a simulé le transport des sédiments à travers le bassin versant.

Les chercheurs ont inclus des données historiques sur le climat, les propriétés du sol, des données d’échantillons de sédiments et d’autres mesures pertinentes, puis ont utilisé le modèle couplé pour prédire comment différentes pratiques de gestion affectent les taux d’érosion des sols.

« Les agriculteurs peuvent préférer le labourage parce que les circumstances climatiques humides causent un sol compacté », dit Lee. « Cependant, l’érosion du sol élimine la couche arable, qui contient beaucoup de nutriments, et cela peut réduire le rendement à prolonged terme. L’érosion du sol affecte également la qualité de l’eau, à la fois localement au fil du temps et à length.

« Par conséquent, les agriculteurs doivent peser les avantages du travail du sol avec les conséquences de l’érosion des sols et choisir les meilleures stratégies de gestion. »

Le cadre de modélisation peut aider à identifier les zones les as well as vulnérables, afin que les producteurs puissent mettre en œuvre des pratiques de gestion tough là où cela compte le additionally, note Lee.