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Première étude du style sur le flux d'oxygène et son rôle dans le maintien de la vie dans le monde


La mer du Labrador entre le Canada et le Groenland est souvent qualifiée de « poumon de l'océan profond », car c'est l'un des rares endroits dans le monde où l'oxygène de l'atmosphère peut pénétrer dans les couches les plus profondes de l'océan. La capacité à maintenir la vie animale dans les profondeurs de l'océan dépend directement de cette « respiration profonde » localisée. Ce processus est entraîné par le refroidissement hivernal à la surface de la mer, qui rend les eaux proches de la floor riches en oxygène moreover denses et suffisamment lourdes pour couler à des profondeurs d'environ 2 km en hiver.

Dans une nouvelle étude publiée dans la revue Biogeosciences, une équipe de chercheurs de l'Université Dalhousie à Halifax, au Canada, et du GEOMAR Helmholtz Centre for Ocean Analysis Kiel en Allemagne ont maintenant, pour la première fois, mesuré le flux d'oxygène dans l'intérieur de l'océan profond. qui est transporté par ces courants profonds. C'est l'équivalent océanographique de la mesure du transport de l'oxygène dans notre corps par l'artère principale ou l'aorte.

D'une mer à plusieurs océans

Jannes Koelling, auteur principal de l'étude, explique : « Nous voulions savoir quelle quantité d'oxygène respiré chaque hiver se retrouve réellement dans les courants profonds et rapides qui le transportent à travers le monde.

Le mélange profond d'oxygène dans le centre de la mer du Labrador n'est qu'une première étape dans le système de survie de l'océan profond. Les courants de frontière profonds distribuent ensuite l'oxygène au reste de l'océan Atlantique et au-delà. De cette façon, l'oxygène «inhalé» dans la mer du Labrador peut soutenir la vie océanique profonde au large de l'Antarctique et même dans les océans Pacifique et Indien.

Koelling a expliqué : "L'oxygène nouvellement inhalé était clairement perceptible comme une impulsion de focus élevée en oxygène qui a traversé nos capteurs entre mars et août."

Des informations convaincantes sur deux ans

L'équipe a démêlé le lien entre l'absorption d'oxygène de l'atmosphère et son transportation vers l'intérieur à l'aide de capteurs d'oxygène dissous qui ont été montés pendant deux ans sur des câbles ancrés qui s'étendaient du fond marin jusqu'à près de la surface. Les capteurs ont été déployés à des profondeurs d'environ 600 m, où les scientifiques s'attendaient à ce que l'eau se propage depuis la région de mélange profonde au centre de la mer du Labrador (le poumon).

Les nouvelles mesures ont révélé qu'environ la moitié de l'oxygène prélevé de l'atmosphère dans le centre de la mer du Labrador en hiver a été injecté dans le courant de frontière profond au cours des 5 mois suivants. Bien qu'une partie de l'oxygène restant ait pu être consommée localement par des poissons et d'autres organismes, la majeure partie a très probablement emprunté une autre route hors de la région de mélange profonde.

Les résultats pourraient avoir un influence sur le modèle climatique

L'étude et la nouvelle capacité de surveiller le transportation de l'oxygène deviennent très pertinentes, étant donné que les projections des modèles climatiques suggèrent qu'un approvisionnement accru en eau douce - provenant de la fonte des glaciers et d'autres changements climatiques dans l'Arctique - pourrait réduire la profondeur du mélange hivernal au Labrador. mer dans les décennies à venir. Cela rendrait la «respiration» de la mer du Labrador moins profonde et réduirait l'apport d'oxygène indispensable à la vie dans les profondeurs marines.

« C'est un exemple de la façon dont la surveillance permise par les dernières systems océaniques peut nous aider à combler les lacunes dans les connaissances dans cette région importante », explique Dariia Atamanchuk, qui dirige le programme d'oxygène à Dalhousie.

Koelling conclut : « La circulation de la mer du Labrador est complexe, et nous ne nous sommes concentrés, jusqu'à présent, que sur la voie d'exportation la additionally directe. Une partie de l'eau riche en oxygène peut être transportée vers l'est, plutôt que vers le sud-ouest, et elle peut entrer le courant de frontière au large du Groenland avant de revenir vers le sud, sur une période de temps furthermore longue." Ces autres voies, représentées par des lignes pointillées sur la carte, sont étudiées avec d'autres études, en utilisant des capteurs d'oxygène supplémentaires montés sur plus d'amarres.

Les nouvelles découvertes sont le résultat d'une collaboration soutenue par l'Ocean Frontier Institute, une organisation de recherche transatlantique qui relie des chercheurs de plusieurs grandes institutions au Canada, en Europe et aux États-Unis dans un objectif commun sur l'océan Atlantique du Nord-Ouest practical au climat.