À l’aide du télescope Wisconsin H-Alpha Mapper, les astronomes ont pour la première fois mesuré les bulles de Fermi dans le spectre de la lumière noticeable. Les bulles de Fermi sont deux énormes sorties de gaz à haute énergie qui émanent de la Voie lactée et la découverte affine notre compréhension des propriétés de ces mystérieux blobs.



L’équipe de recherche de l’Université du Wisconsin-Madison, UW-Whitewater et Embry-Riddle Aeronautical College a mesuré l’émission de lumière de l’hydrogène et de l’azote dans les bulles de Fermi à la même place que les récentes mesures d’absorption ultraviolette effectuées par le télescope Hubble.

« Nous avons combiné ces deux mesures d’émission et d’absorption pour estimer la densité, la pression et la température du gaz ionisé, et cela nous permet de mieux comprendre d’où vient ce gaz », explique Dhanesh Krishnarao, auteur principal de la nouvelle étude et d’une astronomie. étudiant diplômé à UW-Madison.



Les chercheurs ont annoncé leurs conclusions le 3 juin lors de la 236e réunion de l’American Astronomical Culture, qui s’est tenue pratiquement pour la première fois depuis 1899, en réponse à la pandémie de COVID-19.

S’étendant sur 25 000 années-lumière au-dessus et en dessous du centre de la Voie lactée, les bulles de Fermi ont été découvertes en 2010 par le télescope à rayons gamma Fermi. Ces sorties de gaz faibles mais très énergiques s’éloignent du centre de la Voie lactée à des millions de kilomètres à l’heure. Mais si l’origine du phénomène remonte à plusieurs millions d’années, les événements qui ont produit les bulles restent un mystère.

Maintenant, avec de nouvelles mesures de la densité et de la pression du gaz ionisé, les chercheurs peuvent tester des modèles des bulles de Fermi par rapport aux observations.

« L’autre chose importante est que nous avons maintenant la possibilité de mesurer la densité et la pression et la framework de vitesse dans de nombreux endroits », avec le télescope WHAM tout-ciel, dit Bob Benjamin, professeur d’astronomie à UW-Whitewater et co- auteur de l’étude. « Nous pouvons faire un exertion de cartographie étendu à travers les bulles de Fermi au-dessus et en dessous du strategy de la galaxie pour voir si les modèles que les gens ont développés tiennent. Parce que, contrairement aux données ultraviolettes, nous ne sommes pas limités à des lignes spécifiques de vue. »

Matt Haffner, professeur de physique et d’astronomie à Embry-Riddle Aeronautical University et co-auteur du rapport, dit que le travail démontre l’utilité du télescope WHAM, développé à UW-Madison, pour nous en dire moreover sur le fonctionnement du Milky Façon. La région centrale de notre galaxie d’origine a longtemps été difficile à étudier en raison du blocage du gaz, mais le WHAM a fourni de nouvelles opportunités pour recueillir le sort d’informations dont nous disposons pour les galaxies éloignées.

« Il y a des régions de la galaxie que nous pouvons cibler avec des instruments très sensibles comme le WHAM pour obtenir ce type de nouvelles informations vers le centre que nous ne pouvions auparavant faire que dans l’infrarouge et la radio », explique Haffner. « Nous pouvons faire des comparaisons avec d’autres galaxies en faisant le même style de mesures vers le centre de la Voie lactée. »