Les empreintes de pas trouvées dans le parc national de White Sands au Nouveau-Mexique fournissent les premières preuves sans équivoque de l’activité humaine dans les Amériques et donnent un aperçu de la vie il y a as well as de 23 000 ans.



Vance Holliday.

« Pendant des décennies, les archéologues ont débattu de la day à laquelle les gens sont arrivés pour la première fois dans les Amériques », a déclaré Holliday, professeur à la UArizona University of Anthropology and Office of Geosciences. « Peu d’archéologues voient des preuves fiables de web sites datant de in addition de 16 000 ans environ. Certains pensent que l’arrivée a eu lieu as well as tard, il n’y a pas moreover de 13 000 ans par les fabricants d’artefacts appelés pointes de Clovis. Les pistes de White Sands fournissent une date beaucoup as well as ancienne. Il existe plusieurs couches de des traces humaines bien datées dans le lit d’un cours d’eau où l’eau se déversait dans un ancien lac. C’était 10 000 ans avant le peuple Clovis.  »



Les chercheurs Jeff Pigati et Kathleen Springer, du U.S. Geological Study, ont utilisé la datation au radiocarbone des couches de graines au-dessus et au-dessous des empreintes pour déterminer leur âge. Les dates varient en âge et confirment la présence humaine sur au moins deux millénaires, les traces les additionally anciennes remontant à 23 000 ans.

Cela correspond à la hauteur du dernier cycle glaciaire, pendant ce qu’on appelle le dernier optimum glaciaire, et en fait les additionally anciennes empreintes humaines connues dans les Amériques.

On pensait auparavant que les humains sont entrés en Amérique beaucoup in addition tard, après la fonte des calottes glaciaires nord-américaines, qui ont ouvert des voies de migration.

« Nos dates sur les graines sont étroitement regroupées et maintiennent un ordre stratigraphique au-dessus et au-dessous de plusieurs horizons d’empreinte – ce fut un résultat remarquable », a déclaré Springer.

Les empreintes de pas racontent une histoire intéressante de la vie à cette époque. À en juger par leur taille, les traces ont été laissées principalement par des adolescents et des enfants as well as jeunes, avec parfois des adultes.

« Les empreintes laissées à White Sands donnent une graphic de ce qui se passait, des adolescents interagissant avec des enfants as well as jeunes et des adultes », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Matthew Bennett, de l’Université de Bournemouth en Angleterre. « Nous pouvons penser à nos ancêtres comme assez fonctionnels, chassant et survivant, mais ce que nous voyons ici est aussi une activité de jeu, et de différents âges se réunissant. Un véritable aperçu de ces premiers peuples. »

Holliday et le co-auteur de l’étude, Brendan Fenerty, doctorant de l’Arizona au Département des géosciences, ont documenté la stratification et la datation géologiques de base dans les tranchées de la chaîne de missiles White Sands près du web page de découverte plusieurs années avant la découverte des traces.

« Nous étions intéressés par la reconstruction de l’évolution du paysage dans le contexte des changements environnementaux et de certains websites archéologiques moreover jeunes de la région », a déclaré Holliday. « Nous n’avions aucune idée de ce qui était enterré à proximité. »

Des traces de mammouths, de paresseux terrestres géants, de grands loups et d’oiseaux sont également tous présents sur le web page de White Sands.

« C’est un web-site crucial auto toutes les pistes que nous y avons trouvées montrent une conversation entre les humains dans le paysage et les animaux disparus, comme les mammouths et les paresseux géants », a déclaré la co-auteure de l’étude, Sally Reynolds de l’Université de Bournemouth. « Nous pouvons voir la coexistence entre les humains et les animaux sur le internet site dans son ensemble, et en étant able de dater avec précision ces empreintes, nous construisons une meilleure graphic du paysage. »

Les traces humaines à White Sands ont été découvertes pour la première fois par David Bustos, responsable des ressources du parc.

« Il est incroyable d’avoir la affirmation de l’âge des empreintes humaines, et excitant mais aussi triste de savoir que ce n’est qu’une petite partie des 80 000 acres où les empreintes ont été révélées nues et sont également rapidement perdues dans le sol en cours l’érosion « , a déclaré Bustos.

L’équipe a également mis au level des approaches géophysiques non invasives pour aider à localiser le website. Tommy City, de l’Université Cornell, a dirigé cette partie du travail.

« La détection et l’imagerie avec une technologie non damaging ont considérablement élargi notre capacité à étudier ces empreintes remarquables dans leur contexte moreover big », a-t-il déclaré.

L’archéologie traditionnelle repose sur la découverte d’ossements et d’outils mais peut souvent être difficile à interpréter. Les empreintes humaines fournissent une preuve sans équivoque de la présence et aussi du comportement.

« White Sands fournit la première preuve sans équivoque de la présence humaine dans les Amériques pendant le dernier greatest glaciaire », a déclaré le co-auteur de l’étude Dan Odess du National Park Assistance. « Tous les web sites archéologiques ne contiennent pas de telles preuves sans équivoque. L’une des raisons pour lesquelles cette découverte est importante est qu’elle rend l’idée que d’autres web pages prétendument anciens sont vraiment des preuves de la présence humaine d’autant furthermore plausible, même si les preuves qu’ils contiennent sont moins sans équivoque. Cela ne signifie pas que tous ces sites sont légitimes, mais cela signifie qu’ils ne peuvent pas être rejetés d’emblée. »

Observe de l’éditeur : Additionally d’informations sur les empreintes fossilisées du parc nationwide de White Sands sont disponibles sur :