C’est l’une des images emblématiques des premières explorations de l’Antarctique  : l’explorateur héroïque traversant les étendues glacées en traîneau, remorqué par sa fidèle équipe de compagnons canins.



les premières expéditions britanniques en Antarctique ont sous-alimenté leurs chiens.

Dans un report qui vient d’être publié dans Polar History, des chercheurs du Canterbury Museum, de l’Université Lincoln et de l’Université d’Otago en Nouvelle-Zélande ont analysé l’histoire et le contenu des gâteaux pour chiens de Spratt, la nourriture de choix pour les membres canins des premières expéditions antarctiques.



L’auteur principal, la conservatrice du musée de Canterbury, le Dr Jill Haley, a fait des recherches sur la vie des chiens en Antarctique et a organisé l’exposition 2018 du musée Canines in Antarctica : Tales from the Pack.

 » Les premiers explorateurs appréciaient leurs chiens, non seulement pour tirer des traîneaux, mais aussi pour leur compagnie dans le morne isolement de l’Antarctique « , dit-elle.

« Notre analyse d’un gâteau pour chien Spratt’s partiellement émietté, l’un des quatre pris en charge par le musée de Canterbury, a révélé que le contenu des gâteaux n’était pas si différent des biscuits pour chiens modernes. Cependant, la quantité de chiens nourris lors des expéditions ne l’était pas. fournir suffisamment de carburant pour leurs activités à haute énergie.

La nourriture pour animaux de compagnie était une creation relativement nouvelle au début du XXe siècle et considérée comme supérieure aux anciennes pratiques consistant à nourrir les chiens avec des restes de table ou à les laisser se débrouiller eux-mêmes.

Les premiers explorateurs polaires étaient particulièrement friands des gâteaux pour chiens de Spratt, auto ils étaient faciles à transporter, ne prenaient aucun work pour les préparer et ne périssaient pas.

Les gâteaux ont été utilisés lors de deux expéditions polaires dans l’Arctique avant d’être transportés vers le sud par l’expédition Discovery du capitaine Robert Falcon Scott (1901-1904). Les 18 chiens de traîneau de l’expédition ont été nourris de biscuits aux côtés de poissons séchés de Norvège tous les animaux sont morts après avoir consommé du poisson rance lors d’une expédition en traîneau.

Voulant peut-être éviter une répétition de cet épisode, les gestionnaires de l’expédition Terra Nova de Scott (1910-1913) ont nourri les animaux sur Spratt seul. Avec des rations de, 3 kg de biscuits chacune par jour, les chiens ont désespérément faim, mangeant même leurs propres excréments. Ils se sont rétablis lorsque de la viande de phoque a été ajoutée à leur alimentation.

Ernest Shackleton a emmené Spratt lors de ses expéditions Nimrod (1907-1909) et Endurance (1914-1917), où ils faisaient partie d’un régime pour chien qui comprenait également de la viande de phoque, de la graisse, des biscuits et du pemmican, un mélange à haute énergie de matières grasses et de protéines.

Les chercheurs de l’Université d’Otago, le professeur Keith Gordon, le Dr Sara Fraser-Miller et Jeremy Rooney, ont utilisé une analyse au laser pour déterminer la composition des matériaux du gâteau jusqu’à une résolution micrométrique, identifiant un specific nombre de constituants, notamment le blé, l’avoine et les os.

Le professeur agrégé de sciences animales de l’Université Lincoln, le Dr Craig Bunt, a comparé les gâteaux avec des aliments similaires, y compris la nourriture moderne pour chiens, et a calculé combien de kilojoules d’énergie chaque biscuit aurait fourni.

Pour correspondre à l’apport énergétique nécessaire aux chiens de traîneau modernes, les chiens des premières expéditions en Antarctique auraient dû manger entre 2,6 et 3,2 kg de gâteaux pour chiens Spratt par jour.

Cependant, les récits historiques suggèrent que les rations quotidiennes de chiens sur certaines expéditions n’étaient que d’environ, 5 kg de biscuits et étaient parfois aussi faibles que, 3 kg.

Les chercheurs ont conclu que les gâteaux pour chiens de Spratt étaient probablement un aliment complet approprié pour les chiens en Antarctique les chiens des premières expéditions n’en étaient tout simplement pas assez nourris.