Bolsonaro inculpé pour blanchiment d’argent lié à des diamants saoudiens non déclarés

Et d’autres pourraient encore l’accompagner. Deux sources proches du dossier ont confirmé jeudi l’inculpation prononcée par la police fédérale, qui fait suite à une autre accusation formelle déposée en mai contre Jair Bolsonaro pour avoir prétendument falsifié son certificat de vaccination contre la Covid-19. Les deux responsables ont parlé sous couvert d’anonymat car ils n’étaient pas autorisés à s’exprimer publiquement.

La Cour suprême du Brésil n’a pas encore reçu le rapport de police contenant le dernier acte d’accusation. Une fois qu’il l’aura reçu, le procureur général du pays, Paulo Gonet, analysera le document et décidera s’il convient de porter plainte et de contraindre Bolsonaro à comparaître devant un tribunal.

Les menaces juridiques augmentent pour Bolsonaro

L’acte d’accusation augmente considérablement les menaces juridiques auxquelles est confronté l’ancien leader controversé, qui sont applaudies par ses opposants mais dénoncées comme une persécution politique par ses partisans. Bolsonaro n’a pas fait de commentaires dans l’immédiat, mais lui et ses avocats ont déjà nié toute malversation dans ces deux affaires, ainsi que dans d’autres enquêtes sur l’ancien président.

L’une d’elles enquête sur sa possible implication dans l’incitation au soulèvement du 8 janvier 2023 à Brasilia, la capitale, qui visait à évincer son successeur du pouvoir. L’année dernière, la police fédérale a accusé Bolsonaro d’avoir tenté de faire entrer clandestinement des bijoux en diamant d’une valeur estimée à 2,8 millions d’euros et d’avoir vendu deux montres de luxe. En août, la police avait déclaré que Jair Bolsonaro avait touché de l’argent liquide provenant de la vente de deux montres de luxe offertes par l’Arabie saoudite, pour près de 66 000 euros.

Les accusations de contrebande de bijoux

Le Brésil exige que ses citoyens arrivant par avion de l’étranger déclarent les marchandises d’une valeur supérieure à 950 euros et, pour tout montant supérieur à cette exemption, paient une taxe égale à 50% de leur valeur. Les bijoux auraient été exemptés de taxes s’ils avaient été offerts par l’Arabie saoudite au Brésil, mais ils n’auraient pas été conservés par Bolsonaro. Ils auraient été ajoutés à la collection présidentielle.

L’enquête a révélé que Mauro Cid, l’ancien aide de camp de Jair Bolsonaro qui aurait falsifié ses dossiers COVID-19, a vendu en juin 2022 une montre Rolex et une montre Patek Philippe à un magasin aux États-Unis pour un total de 64 000 euros. Elles avaient été offertes par le gouvernement saoudien en 2019. Cid a ensuite signé un accord de plaidoyer avec les autorités et a tout confirmé.

Réactions des proches et des partisans

Flávio Bolsonaro, fils aîné de l’ancien président et sénateur en exercice, a déclaré sur X après l’inculpation de jeudi que la persécution contre son père était « flagrante et éhontée ». Outre Jair Bolsonaro, la police a inculpé dix autres personnes, dont Cid et deux de ses avocats, Frederick Wassef et Fábio Wajngarten, selon l’une des sources.

Wassef a déclaré dans un communiqué qu’il n’avait pas eu accès au rapport final de l’enquête et a dénoncé des fuites sélectives dans la presse sur une enquête qui est censée se dérouler sous scellés. « Je traverse tout cela uniquement pour exercer le droit et défendre Jair Bolsonaro », a-t-il écrit.

Concernant X, Wajngarten a déclaré que la police n’avait trouvé aucune preuve l’impliquant. « La police fédérale sait que je n’ai rien fait en rapport avec ce sur quoi elle enquête, mais elle veut quand même me punir parce que j’assure une défense inébranlable et permanente de l’ancien président Bolsonaro », a-t-il déclaré.

Bolsonaro conserve une base fidèle

Bolsonaro conserve une fidélité inébranlable au sein de sa base politique, comme le montre l’effusion de soutien en février, lorsque quelque 185 000 personnes ont bloqué le boulevard principal de Sao Paulo pour protester contre ce que l’ancien président appelle une persécution politique. Ses détracteurs, notamment les membres du parti politique de son rival, le président Luiz Inácio Lula da Silva, ont salué chaque avancée de l’enquête et ont demandé à plusieurs reprises son arrestation.

L’ancien capitaine de l’armée, âgé de 69 ans, a débuté sa carrière politique en tant que fervent défenseur de la dictature militaire brésilienne et a été député pendant près de trois décennies. Lorsqu’il s’est présenté pour la première fois à la présidence, en 2018, il a été largement considéré comme un outsider et trop radicalement conservateur. Mais il a surpris les analystes en remportant une victoire décisive, en grande partie grâce à l’image qu’il a donnée de lui-même en tant que citoyen intègre dans les années qui ont suivi une vaste enquête pour corruption qui a piégé des centaines de politiciens et de cadres.

Bolsonaro a insulté ses adversaires dès ses premiers jours au pouvoir et s’est attiré les critiques avec ses politiques clivantes, ses attaques contre la Cour suprême et ses efforts pour saper les restrictions sanitaires pendant la pandémie. Il a perdu sa réélection dans le résultat le plus serré depuis le retour du Brésil à la démocratie en 1985.

Carlos Melo, professeur de sciences politiques à l’Université Insper de São Paulo, estime que la Cour suprême du Brésil et le juge en charge de plusieurs enquêtes visant Bolsonaro, Alexandre de Moraes, ne prendront pas le risque d’envoyer l’ancien président en prison ou d’imposer d’autres mesures sévères dans la précipitation. L’objectif, selon lui, est d’éviter de provoquer des réactions de la part des partisans du leader d’extrême droite et de rendre ainsi les affaires contre lui plus sensibles politiquement.

« C’est une année d’élections municipales. Moraes et ses collègues juges savent que poursuivre un ancien président qui reste un homme populaire serait encore plus difficile dans une année comme celle-ci », a déclaré Melo. « Cette inculpation est une autre pièce du puzzle. Elle pose un problème supplémentaire à Bolsonaro. Il y en aura d’autres. »

L’année dernière, le tribunal électoral suprême du Brésil a jugé que Bolsonaro avait abusé de ses pouvoirs présidentiels lors de sa candidature à la réélection de 2022, ce qui le rendait inéligible à toute élection avant 2030. L’affaire portait sur une réunion au cours de laquelle Bolsonaro a utilisé des collaborateurs du gouvernement, la chaîne de télévision d’État et le palais présidentiel de Brasilia pour dire aux ambassadeurs étrangers que le système de vote électronique du pays était truqué.