Deux semaines plus tard, le républicain de Caroline du Nord a lancé un avertissement brutal en février sur l’impact désastreux du nouveau coronavirus lors d’un événement privé à Washington, selon un audio obtenu par NPR, qui contrastait avec les déclarations publiques du président Donald Trump à l’époque qui suggéraient la le virus disparaîtrait.



Le comité de Burr a reçu des briefings périodiques sur le coronavirus au fur et à mesure que l’épidémie s’est propagée, mais le comité n’a pas reçu de briefings sur le virus la semaine de la vente des actions de Burr, selon une source proche du dossier.

Une semaine avant la liquidation de ses actions, Burr a écrit un éditorial avec le sénateur GOP Lamar Alexander du Tennessee intitulé « Mesures de prévention des coronavirus que le gouvernement américain prend pour vous protéger ». Burr a également travaillé sur la législation facilitant les préparatifs américains pour les pandémies depuis des années.



Le 13 février, Burr et son épouse ont vendu entre 628 000 $ et 1,7 million $ en actions dans 33 transactions, selon les documents de divulgation financière du Sénat. Burr et son épouse ont également vendu entre 80 000 $ et 200 000 $ de stocks le 31 janvier et acheté entre 16 000 $ et 65 000 $ de stocks le 4 février.

Le président du Sénat d'Intel a vendu ses actions avant le ralentissement économique du coronavirus

La vente d’actions a été signalée pour la première fois par ProPublica.

« Le sénateur Burr a déposé un formulaire de divulgation financière pour les transactions personnelles effectuées plusieurs semaines avant que les États-Unis et les marchés financiers montrent des signes de volatilité en raison de l’épidémie croissante de coronavirus », a déclaré un porte-parole de Burr dans un communiqué. « Alors que la situation continue d’évoluer quotidiennement, il est profondément préoccupé par le lourd tribut soudain que cette pandémie fait peser sur notre économie. »

Rien n’indique que les ventes d’actions aient été effectuées sur la base d’informations privilégiées que Burr a reçues en tant que sénateur, ou qu’il a enfreint les règles du Sénat en vendant les actions. Le Congrès a adopté la loi sur les actions en 2012 qui a rendu illégal pour les législateurs d’utiliser des informations privilégiées à des fins financières. Burr était l’un des trois sénateurs à voter contre le projet de loi.

Le 13 février, alors que le coronavirus se propageait, il n’avait pas encore frappé les États-Unis d’une manière qui avait fait basculer les marchés et déclenché des avertissements de récession. Ce jour-là, le Dow Jones Industrial Average a ouvert à 29436. Dix jours plus tard, il a amorcé un ralentissement qui a fait chuter la moyenne à 20 087, soit une perte de plus de 31%.

La perte moyenne de la valeur des actions vendues par Burr du 13 février au jeudi a été d’environ 39%.

Les cas mondiaux de coronavirus avaient dépassé 65 000 le 13 février, dont la grande majorité se trouvait encore en Chine. À ce moment, 570 cas ont été signalés dans 25 pays en dehors de la Chine. Le nombre de morts dans le monde était de près de 1 500, dont tous sauf trois s’étaient produits en Chine.

Deux semaines plus tard, le virus se propageait, mais le président minimisait la menace et prévoyait qu’elle n’aurait pas un grand impact aux États-Unis.

« Ça va disparaître. Un jour, c’est comme un miracle, ça va disparaître », a déclaré Trump le 27 février. « Et de nos côtes, vous savez, cela pourrait empirer avant de s’améliorer. Il pourrait peut-être disparaître. Nous ‘ Je vais voir ce qui se passe. Personne ne sait vraiment. « 

Un jour plus tôt, Trump avait prédit que le nombre de cas aux États-Unis pourrait rapidement tomber à zéro.

« Lorsque vous avez 15 personnes, et que les 15 d’ici quelques jours seront presque nulles, c’est un très bon travail que nous avons fait », a déclaré Trump le 26 février.

Burr avait un message différent lorsqu’il a parlé le même jour, Trump a déclaré que le virus disparaîtrait lors d’un événement privé de la société d’État de Caroline du Nord. Dans le discours prononcé au Capitol Hill Club à Washington, un club social privé du GOP, Burr a averti les participants qu’ils pourraient avoir à modifier leur voyage, les écoles pourraient fermer et les militaires s’impliqueraient dans la réponse aux États-Unis, selon l’audio de ses remarques obtenu par NPR.

« Il y a une chose que je peux vous dire à ce sujet : il est beaucoup plus agressif dans sa transmission que tout ce que nous avons vu dans l’histoire récente », a déclaré Burr, selon l’enregistrement obtenu par NPR. « Cela ressemble probablement davantage à la pandémie de 1918 ».

Burr a poursuivi : « Il y aura, j’en suis sûr, des moments où les communautés, probablement certaines en Caroline du Nord, ont un taux de transmission où elles disent : » Fermons les écoles pendant deux semaines. Tout le monde reste à la maison « , a-t-il déclaré.

Burr a répondu à l’histoire de NPR dans une série de tweets contestant la caractérisation de l’événement comme étant destinée aux donateurs. « Les participants comprenaient également de nombreux non-membres, du personnel bipartite du Congrès et des représentants du bureau du gouverneur », a-t-il déclaré sur Twitter. Burr a déclaré que le message qu’il a prononcé lors du discours « est celui que les responsables de la santé publique nous ont tous exhortés à tenir compte de l’augmentation de la propagation des coronavirus : soyez prêts. »

Burr et son comité ont été informés de l’épidémie de coronavirus au fur et à mesure de sa propagation, mais les avertissements de Burr de février étaient principalement basés sur son expérience de travail sur la préparation en matière de santé publique et les pandémies, ainsi que sur les avertissements provenant déjà de responsables de la santé publique, selon deux sources.

Le vice-président Mike Pence venait d’être recruté pour diriger le groupe de travail sur les coronavirus, il y avait eu de plus en plus d’avertissements sur l’épidémie en Italie et les restrictions de voyage en Chine étaient déjà en place depuis des semaines.

Burr est également l’auteur de la Pandemic and All-Hazards Preparedness Act, qui a été promulguée pour la première fois en 2006 et renouvelée l’année dernière.

En public, Burr n’a pas émis d’avertissements aussi désastreux concernant l’impact à venir aux États-Unis en raison de l’épidémie de coronavirus, bien qu’il ait parlé de la nécessité pour le gouvernement de répondre au virus. Burr a écrit la lettre d’opinion avec Alexander le 7 février décrivant les mesures dont le gouvernement américain disposait pour lutter contre les coronavirus. Lors d’une audience au Sénat le 3 mars, Burr a interrogé des responsables des Centers for Disease Control and Prevention sur les problèmes liés à la production de tests pour le coronavirus.

« Le sénateur Burr se fait entendre depuis plus de 20 ans sur l’importance de la préparation en matière de santé publique. Son message a toujours été, et continue d’être, que nous devons être prêts à protéger les vies américaines en cas de pandémie ou de « , a déclaré la porte-parole de Burr, Caitlin Carroll, dans un communiqué, interrogé sur l’enregistrement de la NPR. « Depuis le début du mois de février, que ce soit lors de réunions constituantes ou d’audiences publiques, il a travaillé à éduquer le public sur les outils et les ressources dont dispose notre gouvernement pour lutter contre la propagation du coronavirus. Parallèlement, il a exhorté les fonctionnaires à utiliser pleinement tous les outils à leur disposition dans cet effort. « 

Cette histoire a été mise à jour pour inclure la vente des actions de Burr.