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Primaires 2020 : pourquoi le coronavirus pourrait ne pas frapper fort la participation aujourd'hui

Le taux de participation est une question avant chaque élection. Ce serait un euphémisme de dire que c’est une question plus difficile que d’habitude avant les primaires de mardi, alors que les électeurs se rendent aux urnes en Floride, en Illinois et en Arizona au milieu de la pandémie de coronavirus.

Bien qu’il soit difficile de prévoir l’impact du coronavirus sur la participation, il existe quelques faits concrets qui, dans l’ensemble, suggèrent qu’il pourrait avoir moins d’effet que ce à quoi on pourrait s’attendre en Floride et en Arizona. Mais l’Illinois pourrait être un peu plus vulnérable à une baisse du taux de participation. (Lundi, le gouverneur de l’Ohio a reporté le principal problème de santé de l’État.)

Un facteur est sûr d’atténuer l’effet du coronavirus: le vote anticipé. Déjà, des millions d’électeurs dans ces États ont voté en personne ou par courrier. Les premiers électeurs sont presque toujours plus âgés que l’ensemble de l’électorat, ce qui tend à atténuer la possibilité que ces électeurs, qui sont les plus vulnérables au coronavirus, n’atteignent pas leur part typique du vote.

Primaires 2020 : pourquoi le coronavirus pourrait ne pas frapper fort la participation aujourd'hui

Historiquement, les premiers électeurs représentent une part particulièrement importante de l’électorat de l’Arizona, qui possède une grande liste d’électeurs permanents absents. Ces électeurs en Arizona ont tendance à être beaucoup plus âgés: dans l’ensemble, 34% des démocrates inscrits qui sont des électeurs absents permanents ont plus de 65 ans, contre 20% des démocrates inscrits qui ne sont pas des absents permanents, selon les données de L2, un parti politique non partisan. entreprise de données.

En 2016, 81% des démocrates de l’Arizona ont voté avant les élections. Jusqu’à présent cette année, l’État a déjà reçu plus de bulletins de vote démocrates qu’il y a quatre ans. Seul, cela suffit à isoler considérablement l’état des effets du coronavirus.

La Floride a également un vaste vote en personne et anticipé. Près d’un million de démocrates y ont déjà voté, soit environ 55% du taux de participation total à la primaire démocrate de 2016. Les premiers électeurs ont également tendance à être plus âgés en Floride. En 2016, parmi les 18 à 24 ans qui ont voté, 62% ont voté le jour du scrutin. C’est comparé à seulement 39% des électeurs de plus de 65 ans qui l’ont fait, selon une analyse de Matthew Isbell, consultant politique démocrate en Floride.

L’Illinois a des taux de vote par correspondance inférieurs à la moyenne. Près de 400 000 électeurs ont voté, mais ce décompte comprend les électeurs démocrates et républicains. Il suggère que seulement 10% des électeurs primaires démocrates y ont voté, ce qui rend l’État beaucoup plus sensible à une baisse du taux de participation le jour du scrutin.

Un autre facteur pouvant influencer la participation est le nombre de cas de coronavirus connus. Cela pourrait affecter si les électeurs perçoivent un risque substantiel en votant. Aucun de ces États n’a un taux particulièrement élevé de cas confirmés de coronavirus, selon les données compilées par le New York Times.

Selon cette mesure, l’Arizona semble à nouveau relativement isolé de la participation supprimée : l’État n’a actuellement que 18 cas connus, soit 2,5 cas par million d’habitants. La Floride et l’Illinois, en revanche, ont des chiffres un peu plus élevés. Il y a 138 cas connus en Floride, soit 6,4 par million, et 95 en Illinois, ou 7,5 cas par million. Les deux sont encore en dessous de la moyenne nationale.

Tous ces chiffres sont meilleurs que ceux de la France, où les électeurs se sont rendus aux urnes dimanche lors des élections locales. Là-bas, le taux de participation a diminué de 20% par rapport aux dernières élections de 2014. C’était une baisse significative du taux de participation, mais ce n’est peut-être pas un signe de mauvaise augure pour les élections aux États-Unis mardi. Après tout, il y a plus de 83 cas par million de résidents français, soit plus de 10 fois le taux de l’Illinois, et il n’y a pas de vote anticipé substantiel.

Il n’y a aucune raison de supposer que les électeurs américains et français répondront à la menace du coronavirus de la même manière. Mais s’ils le faisaient, la participation aux primaires d’aujourd’hui resterait vraisemblablement relativement forte.

Si le taux de participation a chuté à cause du coronavirus, il est difficile de dire quel candidat en bénéficierait. Les électeurs plus âgés sembleraient plus susceptibles de rester chez eux. Ils sont confrontés aux plus grands risques pour la santé du coronavirus, et les démocrates plus âgés ont tendance à être plus préoccupés par cela, selon les données de Civiqs. Un taux de participation plus faible parmi les électeurs plus âgés aurait tendance à nuire à Joe Biden, qui a largement gagné les électeurs plus âgés.

D’un autre côté, les électeurs plus âgés sont les plus susceptibles d’avoir déjà voté, et ce sont les électeurs les plus fiables en général.

Les cas confirmés ont tendance à être concentrés dans les zones métropolitaines, où Bernie Sanders a généralement obtenu les meilleurs résultats dans les concours depuis la Caroline du Sud. Dans l’Illinois, par exemple, la plupart des cas se trouvent dans le comté de Cook, qui comprend Chicago et environ la moitié des démocrates de l’Illinois. Le comté de Cook compte 70 cas de coronavirus connus, soit 13,4 par million d’habitants. On pourrait dire que le taux de participation est le plus susceptible de chuter là-bas, et cela pourrait être une mauvaise nouvelle pour M. Sanders, qui semble susceptible d’être balayé dans les zones rurales et les banlieues de l’État.

En fin de compte, même un effet significatif de participation aux coronavirus ne changerait probablement pas la trajectoire de la race. M. Biden mène par une large marge dans les trois États, sur la base des sondages et des récents résultats des élections. S’il gagne par quelque chose comme le genre de marges suggérées par les sondages, il pourrait terminer la nuit avec une avance presque insurmontable dans le décompte des délégués promis.