Nous mettons « sauvez les chimpanzés » sur des t-shirts et des affiches. Mais vous ne verrez jamais personne se promener avec une chemise qui dit « sauvez les poux des chimpanzés ». Les gens semblent être additionally conscients du type des gorilles en voie de disparition que des vers intestinaux des gorilles, ou sont naturellement furthermore amoureux des lémuriens souris que de leurs acariens.



Nos as well as proches mom and dad animaux sont confrontés à un avenir précaire : la moitié des quelque 500 espèces de primates du monde sont menacées d’extinction en raison d’activités humaines telles que la chasse, le piégeage et la déforestation. Mais la disparition des primates menacés dans le monde pourrait déclencher encore as well as d’extinctions d’espèces pour les parasites qui s’y cachent, selon une étude menée par l’Université Duke.

« Si tous les primates menacés d’extinction meurent vraiment, ils ne seront pas les seules espèces à disparaître », a déclaré le leading auteur James Herrera du Duke Lemur Center. « Cela pourrait aussi être deux fois as well as de parasites. »



« C’est tout un domaine de biodiversité qui pourrait disparaître sans même que nous nous en rendions compte », a déclaré Herrera. « Nous savons si peu de choses sur ce qu’ils font dans le corps, que nous ne savons même pas ce que nous perdons. »

Une étude précédente suggère qu’environ 85 à 95 % des vers parasites des animaux ne sont même pas encore connus de la science, encore moins évalués par la  » Liste rouge  » d’extinction faisant autorité tenue par l’Union internationale pour la conservation de la mother nature (UICN).

Herrera admet que cela peut sembler une chose étrange à laquelle s’énerver, étant donné tous nos endeavours pour nous vermifuger et nous épurer ainsi que nos animaux de compagnie. Pour la plupart des gens, les parasites sont  » quelque selected que nous voulons éradiquer plutôt que conserver « , a déclaré Herrera.

La pensée de créatures extraterrestres mordant, se tortillant, se tortillant et se nichant dans les plis chauds et humides des intestins fait frissonner la plupart des gens. Mais les parasites ne provoquent pas toujours de symptômes visibles ou ne rendent pas leurs hôtes malades, a déclaré Herrera. Les parasites peuvent même avoir des avantages surprenants, par exemple lorsque les vers dans l’intestin aident le corps à prévenir d’autres bacterial infections ou à contrôler les maladies auto-immunes.

Pour évaluer la perte potentielle de biodiversité en cas d’extinction des primates, les professeurs de Herrera et Duke Charlie Nunn et James Moody ont utilisé des strategies d’analyse de réseau pour mesurer les effets d’entraînement potentiels sur les parasites qui s’installent dans ou sur les corps des primates. Leurs travaux sont parus le 20 septembre dans la revue Philosophical Transactions B.

Dans leur modèle, les espèces sont connectées dans des réseaux complexes d’interactions impliquant 213 primates – singes, singes, lémuriens et galagos – et 763 vers, acariens, protistes et autres parasites connus pour les infecter. Lorsqu’un hôte primate disparaît, les parasites qui lui sont liés ne peuvent additionally dépendre de lui pour survivre. Coupez suffisamment ces connexions et leur perte déclenche une cascade mortelle où une extinction en engendre une autre.

C’est un peu comme le jeu classique pour enfants, KerPlunk, a déclaré Herrera. Vous avez un tube transparent rempli de billes, qui reposent sur une toile de bâtons entrecroisés. Retirer un ou deux bâtons – ou dans ce cas, des hôtes primates – du réseau fait peu de mal, vehicle les billes sont toujours supportées par les bâtons restants. Mais au fur et à mesure que le jeu continue et qu’il reste moins de bâtons, il devient de as well as en plus difficile d’empêcher les billes de s’écraser.

Actuellement, 108 des 213 espèces de primates de leur ensemble de données sont considérées comme menacées par l’UICN. L’équipe a découvert que si toutes ces espèces devaient disparaître, 250 parasites supplémentaires pourraient également être condamnés, et que 176 de ces espèces de parasites n’ont pas d’autres hôtes appropriés.

La cascade d’extinction sera probablement pire dans des endroits isolés comme l’île de Madagascar, a révélé l’étude. Là-bas, le rétrécissement des forêts, la chasse illégale et la collecte pour le commerce des animaux de compagnie poussent 95% des espèces de lémuriens au bord du gouffre, et in addition de 60% des parasites des lémuriens habitent un seul hôte.

Par exemple, au moins deux espèces de vers nématodes dépendent du aye-aye, un lémurien aux longs doigts et à la queue touffue avec des dents en forme de castor. Si le oui-oui s’éteint, les vers qu’il transporte disparaîtront aussi.

Les chercheurs disent qu’ils ne sont pas en mesure de prédire, à partir de leurs analyses, combien de parasites dans leur ensemble de données pourraient potentiellement éviter l’extinction en sautant du navire et en s’adaptant à de nouveaux hôtes furthermore abondants. Mais certaines des maladies les furthermore notoires chez l’homme, telles que le paludisme, le sida causé par le VIH et la fièvre jaune, ont commencé chez d’autres primates avant de se propager aux humains, par exemple lorsque nous partageons un stage d’eau ou lorsque nous les dépeçons pour la viande..

« Ce n’est pas si difficile à imaginer », a déclaré Herrera.

L’étude fait partie d’un numéro spécial de Philosophical Transactions B consacré à la macroécologie des maladies infectieuses.

Cette recherche a été financée par des subventions des Nationwide Institutes of Overall health (NIH R25High definition079352), de la Nationwide Science Basis (DEB-0211908, EF-0723939/0904359, BCS-1355902) et de l’Université Duke.