Les discussions sur le problème croissant des déchets plastiques se concentrent souvent sur la réduction du quantity des content d’emballage en plastique à use special tels que les sacs, les bouteilles, les pots et les movies.



Mais une nouvelle étude de l’Université du Michigan montre que les deux tiers du plastique mis en provider aux États-Unis en 2017 ont été utilisés à d’autres fins, notamment l’électronique, le mobilier et l’ameublement, la design de bâtiments, les automobiles et divers produits de consommation.

« La gestion des plastiques est devenue un défi environnemental grand et complexe, et les emballages en plastique justifient clairement les attempts actuels de réduction et de récupération et de recyclage coordonnés des matériaux », a déclaré Gregory Keoleian, auteur principal d’un report publié le 25 août dans la revue Environmental Investigation Letters.



« Cependant, alors que l’emballage était le in addition grand marché à use défini pour les plastiques américains en 2017, notre étude montre que les deux tiers du plastique mis en support cette année-là sont allés à d’autres marchés », a déclaré Keoleian, directeur du Center for Sustainable Systems à l’école UM pour l’environnement et la durabilité. « Ces autres secteurs présentent des défis uniques, ainsi que des opportunités, alors que nous tentons de passer fondamentalement d’un flux largement linéaire de plastiques à une économie circulaire pour les plastiques. »

Les auteurs de la nouvelle étude affirment qu’il s’agit de la première caractérisation complète de l’utilisation des plastiques dans l’ensemble de l’économie américaine. L’étude conclut que le taux de recyclage international des plastiques aux États-Unis est légèrement inférieur aux estimations précédentes: seulement 8% des plastiques ayant atteint la fin de leur vie utile en 2017 ont été recyclés.

Les estimations précédentes, dont celle de l’Environmental Defense Agency, se sont concentrées sur les déchets plastiques solides dans les décharges municipales, composés en grande partie de conteneurs et d’emballages. La nouvelle étude comprend également le plastique provenant de déchets de design et de démolition et de résidus de broyeurs automobiles.

Lorsque ces resources ont été ajoutées, le taux de recyclage des plastiques américains en 2017 a chuté encore in addition bas que l’estimation de 8,4% de l’EPA. Les deux études ont révélé qu’environ 76% des plastiques arrivés en fin de vie en 2017 étaient enfouis dans des décharges.

La nouvelle étude, connue sous le nom de caractérisation des flux de matières, détaille une seule année de manufacturing, d’utilisation et d’élimination des plastiques aux États-Unis et utilise les meilleures données disponibles de l’industrie et de resources publiques. L’objectif était de générer une feuille de route pour aider à guider l’industrie, les décideurs et les universitaires sur la voie d’une réduction accélérée des déchets plastiques.

In addition précisément, les informations devraient intéresser les scientifiques et ingénieurs des matériaux, les producteurs de résine, les concepteurs et fabricants de produits et d’emballages, les détaillants, les innovateurs et les opérateurs de récupération de matériaux, ainsi que les universitaires, les instituts de recherche et les décideurs politiques axés sur les answers.

« Nous avons créé une carte détaillée des flux de plastiques – de la generation à l’utilisation et à la gestion des déchets – et nous avons suivi les plastiques par style et par marché », a déclaré Keoleian. « Nous avons caractérisé l’ampleur du problème à travers cette lentille plus large pour prioriser les alternatives qui auront un effect. »

L’étude a également révélé que:

On estime que 2% des plastiques nord-américains en fin de vie se sont retrouvés dans le milieu naturel en 2017. Les « fuites » de plastiques dans l’environnement sont maintenant une préoccupation majeure en raison de la persistance et des impacts potentiels des plastiques sur les organismes et les écosystèmes.

La quantité de plastique utilisée aux États-Unis en 2017 était d’environ 400 tonnes métriques, une quantité huit fois supérieure à la quantité de plastique fabriquée cette année-là. Alors qu’environ 8% des plastiques éliminés aux États-Unis en 2017 ont été recyclés, les inefficacités du tri et du retraitement signifient probablement qu’un pourcentage encore moreover faible est retourné comme matière première pour les nouveaux produits.

Les plastiques, officiellement connus sous le nom de polymères organiques synthétiques, sont omniprésents dans la société d’aujourd’hui. Ces matériaux polyvalents sont peu coûteux, légers, solides, durables et résistants à la corrosion, avec de précieuses propriétés d’isolation thermique et électrique.

Mais la plupart des plastiques courants ne se biodégradent pas et leur accumulation et leur contamination dans les environnements naturels sont une préoccupation de moreover en plus grande.

En outre, la grande majorité des plastiques sont dérivés de combustibles fossiles la generation mondiale de plastiques représente actuellement approximativement 8% de la consommation annuelle mondiale de pétrole et de gaz. Les émissions associées aux 407 tonnes métriques de plastiques conventionnels produits dans le monde en 2015 correspondent à 3,8% des émissions mondiales de gaz à effet de serre cette année-là.

« La creation non modérée de produits en plastique a entraîné une accumulation inacceptable de débris dans les décharges et dans les environnements naturels, ce qui représente un gaspillage flagrant de ressources et des perturbations pour la faune et le fonctionnement de l’écosystème », ont écrit les auteurs du doc Environmental Study Letters.

« Les alternatives à ces problèmes croissants se présenteront sous une myriade de formes, mais il est largement admis qu’une meilleure coordination entre la conception du produit et la fin de vie est nécessaire. »