Les chutes sont la principale lead to de blessures mortelles chez les personnes âgées, causant additionally de 800 000 hospitalisations et environ 30 000 décès aux États-Unis chaque année. Certains facteurs de risque sont bien connus – âge avancé, problèmes de eyesight ou d'équilibre, faiblesse musculaire – mais un facteur sous-reconnu est la maladie d'Alzheimer précoce. Les personnes âgées aux premiers stades de la maladie d'Alzheimer, avant l'apparition de problèmes cognitifs, sont plus susceptibles de subir une chute que les personnes qui ne sont pas en voie de développer une démence.




Des chercheurs de la faculté de médecine de l'Université de Washington à Saint-Louis ont découvert que, chez les personnes âgées sans problèmes cognitifs qui subissent une chute, le processus de neurodégénérescence qui conduit à la démence d'Alzheimer peut déjà avoir commencé. Les résultats, disponibles en ligne dans le Journal of Alzheimer's Condition, suggèrent que les personnes âgées qui ont subi des chutes devraient subir un dépistage de la maladie d'Alzheimer et que de nouvelles stratégies pourraient être nécessaires pour réduire le risque de chute pour les personnes aux premiers stades de la maladie.

« Dans le monde de la recherche sur les chutes, nous disons généralement que vous risquez de tomber si vous perdez votre pressure et votre équilibre », a déclaré la co-auteure Susan Stark, PhD, professeure agrégée d'ergothérapie, de neurologie et de travail social. . « Si vous perdez de la power et de l'équilibre, le traitement recommandé est de travailler sur la power et l'équilibre. Mais si quelqu'un tombe pour une autre raison, peut-être parce que son cerveau a commencé à accumuler des dommages liés à la maladie d'Alzheimer, cette personne pourrait avoir besoin d'un traitement complètement différent. . Nous ne savons pas encore ce que pourrait être ce traitement, mais nous espérons pouvoir utiliser cette information pour proposer de nouvelles recommandations de traitement qui réduiront le risque de chutes dans cette population.  »




En 1987, John C. Morris, MD, alors stagiaire à l'Université de Washington, a découvert que les personnes âgées atteintes de démence d'Alzheimer sont additionally de deux fois plus susceptibles de souffrir d'une chute traumatique que les personnes du même âge sans démence. Morris est maintenant professeur émérite de neurologie Harvey A. and Dorismae Hacker Friedman et directeur du centre de recherche sur la maladie d'Alzheimer Charles F. et Joanne Knight de l'université.

Depuis la découverte de Morris il y a plus de trois décennies, les scientifiques ont appris que le cerveau des people atteints de la maladie d'Alzheimer start à subir des changements des décennies avant que la perte de mémoire et la confusion ne deviennent apparentes. Tout d'abord, des plaques de protéines amyloïdes se forment, puis des enchevêtrements de protéines tau. Certaines zones cérébrales commencent à se rétrécir et les réseaux de interaction entre des get-togethers éloignées du cerveau commencent à se décomposer. Stark et ses collègues ont montré que le lien entre la maladie d'Alzheimer et la chute est vrai même pendant la phase silencieuse de la maladie: les personnes atteintes d'Alzheimer préclinique courent un risque accru de chute malgré l'absence de problèmes cognitifs apparents.

Pour mieux comprendre pourquoi les personnes sans symptômes cognitifs risquent de tomber, la première auteure Audrey Kelemen, étudiante diplômée du laboratoire de Stark, et ses collègues ont suivi 83 personnes de moreover de 65 ans pendant un an. Tous les members ont été évalués comme cognitivement normaux par un neurologue qualifié au début de l'étude. Chaque participant a rempli des calendriers mensuels enregistrant les chutes et a subi des scintigraphies cérébrales à la recherche d'amyloïde et de signes d'atrophie et de connectivité altérée.

Les chercheurs ont découvert que la présence d'amyloïde dans le cerveau à elle seule n'exposait pas les personnes à un risque accru de chute, mais que la neurodégénérescence le faisait. Les individuals qui sont tombés avaient des hippocampes furthermore petits – des régions du cerveau consacrées à la mémoire et qui rétrécissent dans la maladie d'Alzheimer. Leurs réseaux somatomoteurs – des réseaux de connexions qui sont impliqués dans la réception des entrées sensorielles et le contrôle du mouvement – ont également montré des signes de décomposition. Les chercheurs ont conclu que la chute est moreover inclined de se produire dans la stage de neurodégénérescence de la maladie d'Alzheimer préclinique – les cinq dernières années approximativement avant la perte de mémoire et la confusion.

« Depuis que j'ai commencé à travailler sur ce projet, j'ai commencé à interroger mes patients sur les chutes, et je ne peux pas vous dire à quelle fréquence cela m'a aidé à comprendre ce qui se passe avec l'individu », a déclaré le co-auteur principal Beau M Ances, MD, PhD, le Daniel J. Brennan, MD, professeur de neurologie et professeur de radiologie et de génie biomédical. Ances traite les clients atteints de démence et d'autres problems neurologiques sur le campus médical de l'Université de Washington.

« Lorsque la mobilité d'une personne est diminuée, même si la personne a l'air très normale, cela pourrait être un signe que quelque selected doit être évalué davantage », a déclaré Ances. « C'est en fait un marqueur potentiel très essential qui devrait nous faire dire: ‘Attendez une minute. Allons furthermore loin. Y a-t-il d'autres choses qui vont avec ?' ‘

Les chercheurs ont commencé d'autres expériences pour mieux comprendre pourquoi les changements cérébraux liés à la maladie d'Alzheimer exposent les personnes à un risque de chute, afin qu'ils puissent élaborer des recommandations de prévention des chutes. En attendant, de simples changements pourraient contribuer grandement à protéger les personnes âgées contre les chutes dévastatrices, a déclaré Stark.

« Vous pouvez éviter de nombreuses chutes simplement en rendant l'environnement in addition sûr », a déclaré Stark. « De simples changements peuvent aider et ne peuvent pas faire de mal: s'assurer que la baignoire n'est pas glissante s'assurer que vous pouvez vous lever facilement des toilettes équilibre et musculation revoir vos ordonnances pour voir si certains médicaments ou combinaisons de médicaments augmentent Jusqu'à ce que nous ayons des traitements de prévention des chutes spécifiques pour les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer préclinique, il y a encore beaucoup de choses que nous pouvons faire pour rendre les gens in addition sûrs. «