Procès Hunter Biden : le jury reprend ses délibérations dans l’affaire fédérale des armes à feu

WILMINGTON, Del. (AP) – Les jurés ont repris mardi leurs délibérations dans l'affaire pénale contre Hunter Biden pour une arme à feu que le fils du président Joe Biden a achetée en 2018 lorsque les procureurs ont déclaré qu'il était en proie à une dépendance au crack.

Les jurés avaient délibéré moins d'une heure lundi après-midi avant de quitter le palais de justice fédéral du Delaware. Ils se demandent si Hunter Biden est coupable de trois crimes dans l'affaire l'opposant au ministère de la Justice de son père, en pleine campagne de réélection du président démocrate.

Hunter Biden a tenu la main de sa femme alors qu'il entrait dans le palais de justice et l'embrassait avant de s'asseoir à la table de la défense. Le juge a convoqué les jurés dans la salle d’audience avant de les envoyer reprendre leurs délibérations.

Hunter Biden arrive au tribunal fédéral avec son épouse, Melissa Cohen Biden, le lundi 10 juin 2024, à Wilmington, Del. (AP Photo/Matt Slocum)

Les procureurs ont passé la semaine dernière à utiliser le témoignage de l'ex-femme et des anciennes petites amies de Hunter Biden, des photos de lui avec des accessoires de drogue et d'autres preuves farfelues pour démontrer qu'il a menti lorsqu'il a coché « non » sur le formulaire du magasin d'armes qui lui demandait s'il était « un consommateur illégal ou un toxicomane ».

« Il savait qu’il consommait de la drogue. C'est ce que montrent les preuves. Et il savait qu’il était toxicomane. C'est ce que montrent les preuves », a déclaré le procureur Leo Wise aux jurés dans sa plaidoirie finale lundi.

Les luttes de Hunter Biden contre la toxicomanie après la mort de son frère Beau en 2015 sont bien documentées. Mais la défense a fait valoir qu’il ne se considérait pas comme un « toxicomane » lorsqu’il a acheté l’arme.

Les avocats de Hunter Biden ont cherché à démontrer qu'il essayait à l'époque de changer de vie, après avoir suivi un programme de réhabilitation fin août 2018. La défense a appelé trois témoins, dont la fille de Hunter, Naomi, qui a déclaré aux jurés qu'il semblait s'améliorer. dans les semaines précédant l'achat de l'arme.

Et la défense a déclaré aux jurés que personne n'avait vu Hunter Biden consommer de la drogue pendant les 11 jours où il avait l'arme avant que la veuve de Beau, Hallie, ne la trouve dans le camion de Hunter et la jette dans une poubelle. L'avocat de la défense Abbe Lowell a suggéré que les procureurs présentaient des preuves circonstancielles comme un magicien pourrait présenter un tour de cartes, essayant d'amener les jurés à se concentrer sur une main et à ignorer l'autre.

« Avec mon dernier souffle dans cette affaire, je demande le seul verdict qui obligera les procureurs à respecter ce que la loi exige d'eux » – un verdict de non-culpabilité, a déclaré Lowell dans son discours final aux jurés.

Hunter Biden, à droite, quitte le tribunal fédéral, le lundi 10 juin 2024, à Wilmington, Del. (AP Photo/Matt Slocum)

Mais les procureurs ont montré aux jurés des messages texte envoyés dans les jours qui ont suivi l'achat de l'arme dans lesquels Hunter Biden disait à Hallie qu'il attendait un dealer et qu'il fumait du crack. Hallie et Hunter sont sortis brièvement ensemble après la mort de Beau. Les procureurs ont également déclaré avoir trouvé des résidus de cocaïne sur la pochette dans laquelle Hallie avait mis l'arme avant de la jeter dans une poubelle à l'extérieur d'une épicerie haut de gamme.

La première dame Jill Biden, le frère du président James et d'autres membres de la famille ont regardé depuis le premier rang de la salle d'audience la défense terminer sa thèse lundi sans appeler Hunter Biden à la barre des témoins. La première dame est présente au tribunal presque tous les jours depuis le début du procès la semaine dernière.

Avant que l'affaire ne soit soumise au jury, le procureur a exhorté les jurés à se concentrer sur les preuves « accablantes » contre Hunter Biden et à ne pas prêter attention aux membres de la famille du président assis dans la salle d'audience.

« Tout cela ne constitue pas une preuve », a déclaré Wise en tendant la main et en ordonnant au jury de regarder la galerie. « Les gens assis dans la tribune ne constituent pas des preuves. »

La défense a tenté de percer le dossier en insistant auprès des témoins à charge sur leurs souvenirs de certains événements. L'avocat de Hunter Biden a déclaré aux jurés qu'ils devraient examiner le témoignage de Hallie et d'une autre ex-petite amie « avec beaucoup de soin et de prudence », notant leurs accords d'immunité avec les procureurs en échange de leur témoignage.

Les débats se sont déroulés dans l’État d’origine du président, où Hunter Biden a grandi et où la famille est profondément ancrée. Joe Biden a passé 36 ans en tant que sénateur dans le Delaware, se rendant quotidiennement à Washington, et Beau Biden était le procureur général de l'État.

Hunter Biden n'a pas témoigné, mais les jurés ont entendu sa voix à plusieurs reprises lorsque les procureurs ont diffusé des extraits audio de ses mémoires de 2021 « Beautiful Things », dans lesquels il parle d'avoir touché le fond après la mort de Beau et de sombrer dans la drogue et l'alcool avant son éventuelle sobriété en 2019.

Hunter Biden avait espéré l’année dernière résoudre une enquête fédérale de longue date sur ses relations commerciales dans le cadre d’un accord avec les procureurs qui aurait évité le spectacle d’un procès si proche des élections de 2024. Aux termes de cet accord, il aurait plaidé coupable de délits fiscaux en Californie et aurait évité les poursuites dans l'affaire des armes à feu dans le Delaware s'il restait à l'écart des ennuis pendant deux ans.

Mais l’accord a échoué après que la juge de district américaine Maryellen Noreika, nommée par Trump, a remis en question des aspects inhabituels de l’accord proposé, et les avocats n’ont pas pu résoudre le problème.

Le procureur général Merrick Garland a ensuite nommé l'enquêteur principal David Weiss, procureur américain du Delaware, comme conseiller spécial en août dernier, et un mois plus tard, Hunter Biden a été inculpé.

Hunter Biden a déclaré qu'il avait été inculpé parce que le ministère de la Justice avait cédé aux pressions des républicains qui affirmaient que le fils du président démocrate bénéficiait d'un traitement spécial.

En vertu de cet accord, les procureurs auraient recommandé deux ans de probation. Dans l'affaire des armes à feu, les trois chefs d'accusation peuvent aller jusqu'à 25 ans de prison, bien que la peine revienne en fin de compte au juge et il n'est pas clair si elle le mettrait derrière les barreaux s'il était reconnu coupable.

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Richer a rapporté de Washington. Les journalistes d'Associated Press Mike Catalini et Matt Slocum à Wilmington et Colleen Long à Washington ont contribué à ce rapport.