Après les déclarations liminaires et le témoignage de l’une des victimes présumées de R. Kelly, le procès fédéral pour racket du chanteur s’est poursuivi cette semaine à Brooklyn avec des procureurs appelant une paire de témoins, l’ancien directeur de tournée de Kelly et son médecin personnel de longue date.



Demetrius Smith, l’ancien directeur de tournée de Kelly, a témoigné de la relation du chanteur avec Aaliyah, alors âgée de 15 ans; Kelly fait face à des accusations de corruption dans le cadre de l’incident d’Aaliyah, les procureurs visant à prouver que le chanteur a dirigé une entreprise criminelle en plus des allégations d’abus sexuels contre lui.

Procès R. Kelly : un ancien directeur de tournée et un médecin témoignent contre le chanteur

À la barre, Smith a déclaré au tribunal qu’il avait soudoyé un employé du gouvernement de l’Illinois pour obtenir une fausse pièce d’identité pour Aaliyah afin que Kelly, alors âgée de 27 ans, épouse l’adolescente. À l’époque, en 1994, Kelly croyait qu’Aaliyah était enceinte de son enfant, alors le comptable de Kelly, Smith, a témoigné, a élaboré un plan pour que les chanteurs se marient afin d’éviter les accusations de viol.



La fausse pièce d’identité (qui indiquait l’âge d’Aaliyah à 18 ans) a rapidement été utilisée pour acquérir une licence de mariage. Kelly et Aaliyah se sont mariés dans un hôtel de Chicago en août 1994. « Je lui ai dit qu’il ne pouvait pas épouser Aaliyah. Elle était trop jeune « , a déclaré Smith, rapporte le New York Times, « [Kelly] m’a demandé de quel côté j’étais.

Les parents d’Aaliyah ont fait annuler le mariage six mois plus tard. Peu de temps après l’incident d’Aaliyah, Smith – qui a obtenu l’immunité pour son témoignage s’il a coopéré avec les procureurs – a déclaré qu’il avait cessé de travailler pour Kelly. L’ancien directeur de tournée restera à la barre lorsque le procès pour racket se poursuivra lundi, Smith étant interrogé par la défense.

Un employé de Kelly qui travaillait au studio du chanteur dans les années 2000 a également été appelé à la barre, où ils ont comparé l’expérience à The Twilight Zone. « Les choses que vous deviez faire étaient juste un peu inconfortables », a déclaré Anthony Navarro au tribunal, rapporte le New York Times.  » La musique et la production étaient vraiment bonnes. Tous les autres trucs étaient plutôt étranges.

Le premier témoin de l’accusation, Jerhonda Pace, a déclaré dans son témoignage mercredi qu’en plus des allégations d’abus sexuels, Kelly lui avait donné de l’herpès. Jeudi, les procureurs ont appelé le médecin de longue date de Kelly, Kris McGrath – qui avait soigné le chanteur depuis 1994 – à comparaître à comparaître pour vérifier l’affirmation selon laquelle le chanteur infectait sciemment des femmes atteintes de MST.

McGrath a déclaré qu’il soupçonnait pour la première fois Kelly d’avoir de l’herpès en juin 2000, et même si un test de laboratoire pour le virus s’est révélé négatif, le médecin a estimé qu’il s’agissait probablement d’un faux négatif.

« Je n’ai pas conclu qu’il n’avait pas d’herpès », a déclaré McGrath, ajoutant qu’il avait conseillé à Kelly « d’informer vos partenaires sexuels afin qu’ils puissent décider d’avoir ou non des relations sexuelles avec vous ».