La première fois que le producteur Ted Templeman a vu Van Halen jouer au Starwood à West Hollywood une nuit en 1977, il a fait irruption hors des portes du club pour trouver le téléphone public le plus proche. Il a appelé Donn Landee, un ingénieur du son avec lequel il a travaillé en étroite collaboration, et a laissé plusieurs messages. « Tu dois voir ce type », fut tout ce qu’il put dire, faisant référence au guitariste flashy du groupe, Eddie Van Halen. À l’époque, Templeman travaillait chez Warner Bros. et il n’avait qu’une seule pensée en tête: « Je devais conclure cet accord. » Il a arrondi le chef du label, Mo Ostin, l’a amené au club la nuit suivante, et a immédiatement signé Van Halen.




« Ils avaient été rejetés par tout le monde », se souvient Templeman. « Gene Simmons les avait et il les a ramenés à New York, mais ils n’ont pas tout à fait cliqué, et cela n’a pas fonctionné. Alors, quand je les ai vus, ils n’avaient rien. Ils n’avaient pas d’accord et n’avaient pas d’argent. En fait, lorsque nous avons fait les premières séances, la portière de la voiture d’Ed était câblée avec du fil de guitare, donc elle ne s’ouvrait pas.

Le producteur de Van Halen, Ted Templeman, se souvient d'Eddie Van Halen

Templeman a poussé le groupe dans le studio, ils ont interrompu le premier album éponyme du groupe, qui vend des diamants, et il a continué à diriger les cinq albums suivants du groupe. Il était le producteur derrière le bureau quand ils ont enregistré « Runnin’ With the Devil « , » Dance the Night Away « , » Unchained « , » Panama « , » Jump « et tant d’autres morceaux désormais classiques. Après que David Lee Roth ait quitté le groupe et que Templeman ait cessé de travailler avec Van Halen, il est resté proche d’Eddie. Les deux ont coproduit deux albums par le groupe Private Life, et Templeman est revenu dans le giron de Van Halen pour coproduire For Unlawful Carnal Knowledge, après que Sammy Hagar ait rejoint. Jusqu’à la mort du guitariste plus tôt cette semaine, Templeman était en contact avec Eddie.




« Il m’a dit le jour où il venait de recevoir sa première injection de stéroïdes », dit Templeman à propos du diagnostic de cancer de Van Halen. « Il allait bien et dans les deux semaines, il était à l’hôpital. À partir de là, nous parlions – mais bientôt, il ne pouvait plus parler. Il m’envoyait des SMS tous les jours. ‘Oh mon Dieu. La chimiothérapie est terrible. « Ensuite, il est arrivé au point où il n’envoyait que des petits cœurs au bas d’un texte. « Je t’aime, Ted », et tout ça. Une fois, il a envoyé un texto: « Ted, tu as été le premier à croire en moi. » Il était également médicamenteux, mais il était toujours génial.  »

Templeman semble ému en pensant à la souffrance que son ami a endurée, mais il se souvient ensuite des nombreux bons moments qu’ils ont partagés et comment Van Halen est resté le même, jusqu’à la fin. « Je me souviens quand il a eu sa première nouvelle voiture », dit Templeman. « Il est descendu et me l’a montré: » Tu dois voir mon nouvel homme Porsche. « Et il y a presque un an, il vient me montrer sa nouvelle voiture, littéralement à 300 000 $. Il était toujours le même gars, et c’était un gars tellement gentil. Il appellerait en premier: « Est-ce que je peux venir à 3 au lieu de 4 ? Je sais que c’est un peu tôt.  » Oui, bien sûr. « C’était juste un très bon ami attentionné. »

Alors que Templeman réfléchit aux nombreuses années qu’il a passées avec Van Halen et à la façon dont ils ont enregistré certains des succès les plus indélébiles du rock, il a du mal à séparer les souvenirs de travail de ceux d’un compagnon de toujours. « C’est plus comme si votre ami était parti que quelqu’un avec qui vous avez travaillé », dit-il.

Quelle était la personnalité d’Ed la première fois que vous l’avez rencontré ?

Il était vraiment, vraiment timide. Une fois qu’il a ouvert son propre studio, il est devenu vraiment créatif. C’était formidable de voir tout cela se produire.

Comment était-il la première fois que vous l’avez eu en studio ?

Voici le gros truc de l’enregistrement. Ed: il suffit de mettre un micro devant son ampli car il avait déjà un super son, point final. Vous n’avez rien à faire. Peut-être un peu d’égalisation.

Quand nous avons fait cette première démo, nous avons créé 30 chansons en une journée, parce que je voulais tout entendre. Après avoir fait cela, j’ai décidé: « Nous devons faire un [proper] deal « , alors nous sommes allés directement en studio. Après cela, à chaque fois que le voyant rouge s’allumait, cela le rendait un peu nerveux. Il était un peu inquiet. Mais il n’a jamais fait d’erreur. Il a parfaitement joué. Il jouait presque toujours ses solos en live dans presque toutes les chansons. Il jouait les accords et il renversait le solo et il passerait à travers. Nous n’avons jamais surchargé les solos. C’était assez incroyable.

Quelle musique aimait-il ?

Il a dit que son groupe préféré, celui qui l’avait excité à la musique rock, était le Dave Clark Five. Il a dit que lui et Al jouaient tout le temps à « Glad All Over ». Et il aimait Eric. Quand je produisais un album de Clapton, il appelait le studio et me disait: « Eric est-il vraiment là ? » J’irais, « Ouais. » « Puis-je lui dire bonjour ? » « Ouais. » Il allait téléphoner. Je pense qu’il est peut-être venu le rencontrer, mais il a peut-être été trop timide. Il était timide.

Pourquoi a-t-il eu du mal à s’ouvrir aux gens ?

Il était très gêné, remontant à l’époque où il était à l’école. Il ne parlait que le néerlandais et il aurait des problèmes avec l’anglais. Même lorsque nous enregistrions, je disais « Salut ». Et il disait: « Ouais. » Il ne savait pas encore tout à fait « Salut ». Mais il pouvait s’exprimer une fois qu’il avait commencé à parler. Alors les gens lui ont donné du fil à retordre à l’école.

Quelle chanson vous a le plus frappé lorsque vous faisiez la démo ? Je savais qu’il y avait quelque chose quand nous avons fait « Ain’t Talkin  » Bout Love. » Je m’en fichais si quelqu’un l’achetait. Je savais juste que c’était l’une des meilleures choses. j’ai aimé [David Lee Roth’s] paroles et approche et chant. Combien de groupes sortent de la boîte avec: « Si tu le veux, tu dois saigner pour ça, bébé » ? C’est de la merde assez méchante. Mais Ed a bien joué dans ça.

Après avoir fait la démo, je les ai vus faire un spectacle au Pasadena Civic Auditorium et c’était bondé. Ils faisaient « Ain’t Talkin’ Bout Love « , et chaque fois qu’ils disaient: » Hé ! Hey ! Hey !  » les enfants mettaient tous leurs poings en l’air. C’était comme, « Oh, merde. » Le disque n’était même pas encore sorti. C’était comme le Cavern Club. Quelque chose se passait.

À quel moment de tout cela avez-vous eu le moment « Eruption », où vous l’avez entendu lui et Alex et avez dit: « Nous devons enregistrer ça » ?

Je suis sorti pour utiliser les toilettes ou prendre un café à l’extérieur de Sunset Sound, et je l’ai entendu jouer. Cela ressemblait à quelque chose que vous ne pouviez jouer que sur un orgue, comme une fugue de Bach. Je ne pouvais pas croire que ça venait d’une guitare. Je me suis dit: « Qu’est-ce que c’est ? » Il a dit: « Oh, ce n’est rien. Juste quelque chose avec lequel je m’échauffe avant un spectacle. J’ai crié à Donn, « Roll tape !  » Et il a dit [flatly], « Je roule déjà. » Il m’a entendu parler à Ed.

Il semble que vous ayez eu la tâche facile. Nous avons tous eu une très bonne relation de travail pendant quatre ou cinq albums consécutifs, car nous savions tous quoi faire. Dave était super inventif. Ces paroles qu’il a inventées au début ne ressemblaient à rien, et Ed reprenait les paroles et allait quelque part avec. Mais en gros, il n’y aurait pas de chanson si Ed n’avait pas écrit les changements. C’était une véritable équipe de compositeurs. Vous avez votre Jagger et Richards ou Rodgers et Hammerstein, peu importe, mais Ed écrirait les accords et Dave écrirait les paroles. Mais l’autre chose se produirait où Ed donnerait vie à la chose avec ses coups de langue et ses solos. Il pourrait t’arracher la tête avec les solos.

Une fois, Dave a dit: « Pourquoi ne faisons-nous pas cette vieille chanson de Betty Everett, » Tu n’es pas bon  » ? » J’ai dit: « Eh bien, Linda [Ronstadt] il y a cinq ans. J’y ai pensé toute la nuit et j’ai dit à Ed et Dave: « Vous savez cette partie, ‘Je lui ai brisé le cœur doucement et vrai / Je lui ai brisé le cœur pour quelqu’un comme vous / J’ai appris ma leçon, tu n’es pas bon.’ est méchant. Faites comme vous le souhaitez. Tuez le baiseur. J’ai dit: « Faites-le, comme des sons poignardants et hurlez, Dave, comme Psycho. Pensez Psycho. Et je jure que ça s’est passé de cette façon. Et Ed a fait ce petit solo effrayant, genre, avec des araignées dedans. Mais ce que je veux dire, c’est qu’il l’a compris, bang, juste comme ça. Il n’a pas manqué un battement.

Vous avez coupé six disques avec eux, un an après l’autre. Comment ont-ils changé en tant que groupe au cours de cette période ?

Ils étaient tellement occupés qu’ils étaient épuisés parce qu’ils étaient toujours sur la route. Nous sommes arrivés à un point où Ed s’est fâché contre moi. Dave voulait vraiment faire une vidéo parce que MTV était vraiment grand. Ils voulaient faire « Oh, Pretty Woman », et je leur ai dit que je déteste cette putain de chanson. Je n’ai pas aimé l’original. Mais je l’ai coupé avec eux parce qu’ils voulaient le faire. Ils l’ont sorti et l’album a été un succès, alors la société a fait pression sur eux pour qu’ils publient un album et réalisent des ventes. Nous sommes donc entrés et ils n’ont pas écrit beaucoup d’autres chansons.

Ed avait ce riff, et j’ai dit pourquoi ne pas en faire « Dancing in the Street ». J’ai pensé: « Ce serait sauvage. Nous allons faire ce truc de Motown, et ce sera fin, et c’est l’été.  » Et cela a causé un problème entre moi et Ed. Tout le monde l’aimait à l’époque, mais un an plus tard, quelqu’un a dit: « Vous n’auriez pas dû faire un morceau de reprise. » Eh bien, ils ont fait le premier avec « Oh, Pretty Woman. » Et puis Ed ne voulait pas que je transforme ça en « Dancing in the Street ». Mais c’était notre seul choix. Nous devions publier un disque. Cela a causé un petit problème. Je ne savais pas; Je ne pensais pas que c’était quelque chose de mal. Mais nous l’avons contourné.

Mais d’après le son, j’imagine que c’était des disques amusants à faire.

J’écoutais juste des extraits d’enregistrements. Et ils rient sur l’un des « Happy Trails ». Ed dit: « Ted, ne nous fais pas rire. » Alors je me mettais à terre pour qu’ils ne puissent pas me voir. Et puis Ed disait: « Où est Ted ? Ne nous fais pas rire, Ted.  » C’est marrant. Vous pouvez entendre tout cela. Et puis ils commencent à chanter et puis ils rient. Même alors, nous passions un très bon moment.

Y a-t-il beaucoup de sorties ? Reste-t-il beaucoup sur le plancher de la salle de coupe ?

Non, ils sont vraiment, vraiment rares. J’ai la toute première démo que nous avons faite, et nous avons pris deux jours. Le dernier contient 40 chansons, je pense. Dave a dit: « C’est tout ce que nous avons, à moins que vous ne vouliez entendre » Happy Trails « . » Et puis ils ont fait « Happy Trails » a cappella. J’ai toujours la démo. C’était ça. Je savais à mi-chemin de la démo le premier jour; Je n’avais aucun doute. Je devais juste m’assurer que j’avais une entreprise qui était derrière.

Ed a chanté beaucoup de voix de sauvegarde. Avait-il confiance en sa voix ? Ouais, il avait une voix forte. Les gens ne se rendent pas compte qu’il pouvait vraiment chanter. La chanson la plus pop que nous ayons jamais faite était « Dance the Night Away ». Nous avons fait beaucoup de ces antécédents qui étaient moi et Ed et Mike. Nous ferions une fois avec juste Ed et Mike et la deuxième fois avec moi doublant Ed et Mike sur sa deuxième couche. Je devais juste renforcer le rôle d’Ed, en chantant avec lui.

Je l’ai juste doublé pour des raisons sonores et Mike a également une voix puissante. En fait, Ed l’appelait « Cannonmouth » parce qu’il savait chanter et qu’on pouvait l’entendre de l’autre côté de la rue. Mike est aussi un gars adoré et un excellent bassiste. Il était parfait tout le temps. Il a été un atout formidable pour ce groupe. Et Al, même chose. Il était comme un métronome. Mais oui, ces gars-là n’ont jamais fait d’erreur. Quand vous avez un groupe qui joue comme ça, c’est assez facile.

À quel moment avec Ed avez-vous réalisé que vous travailliez avec un génie ?

Est-ce que vous plaisantez ? Je le savais avant même d’aller en studio avec lui en le regardant. La bonne chose est qu’ils n’étaient qu’à quelques pâtés de maisons de moi. Nous allions dans le sous-sol de Dave pour travailler sur les chansons, et je dirais: « Essayons quelque chose de différent ici », et Ed disait: « Et ça ? » Boum boum boum.

Mais je pense que cela m’a vraiment frappé quand je suis passé et qu’il jouait à « Eruption », et il ne pensait pas vraiment que cela valait la peine de s’en préoccuper. Je suis serieux. Il était comme: « Ceci ? C’est une petite chose.

Je savais que c’était un génie de la guitare dès la première répétition. En fait, quand je l’ai vu jouer au Starwood, je n’avais jamais rien vu de tel. J’ai aussi travaillé avec beaucoup de guitaristes et je n’avais jamais rien vu de tel. Il y a Art Tatum, il y a Charlie Parker, et puis il y a ce gamin.

Son génie dépassait également le fait de jouer de l’instrument. Il avait sa propre façon de construire sa propre plate-forme. Il avait ses pédales collées avec des pansements et du ruban adhésif, et il avait tous ces petits trucs qu’il allumait et éteignait. Il construirait tous ses propres trucs. Il avait sa propre façon de rendre son ampli plus puissant que les autres en lui fournissant plus de courant alternatif que vous ne le devriez.

Mais je savais de son jeu. Le taraudage était assez innovant. Personne ne faisait ça, ces putains de tapotements. Quand j’ai vu ça en direct, j’ai pensé: « Putain de merde. » Je n’avais jamais rien entendu de tel. Et il le ferait au milieu d’un solo. Quand nous faisions la démo, il faisait un solo, et il ajoutait simplement ces choses là-dedans. Je savais que ce type était là-haut. Je veux dire, c’est vraiment un génie. Et j’avais une bonne référence car j’ai travaillé avec des guitaristes dans de nombreux groupes: Montrose, les Doobie Brothers, Van Morrison. Ronnie Montrose était plutôt bon. Alors quand j’ai vu Ed, je me suis dit: « Il est bien au-dessus de toute cette merde. C’est quelque chose d’un autre monde.  »

Il est bien connu qu’il y a eu beaucoup de luttes intestines à Van Halen. Avez-vous beaucoup dû arbitrer ?

Non, ils ne se sont jamais battus. C’est juste qu’ils n’ont pas cliqué. Je pense que cela avait à voir avec les débuts parce que Dave les dirigeait. Il est comme P.T. Barnum. « Nous devons en faire un spectacle. Ed, tu dois t’habiller de cette façon. Al, fais ça. Et Ed me disait qu’ils allaient être sur la route, faire ces stades, et si Al ne pensait pas qu’Ed bougeait suffisamment, il lui lançait sa baguette et le frappait dans le dos pour lui rappeler de continuer à bouger; ne restez pas là et jouez.

Mais j’ai connu Ed avant. Même sur le plan personnel, quand les gars ne voulaient pas qu’il se marie. Il a dit: « Ted, je ne sais pas, que dois-je faire ? » J’ai dit: « J’emmerde ces gars. Ils ne peuvent pas vous raconter votre vie. Tu veux partir maintenant ? Je sortirai avec toi.  » Cette nuit j’ai vu Valérie [Bertinelli, Ed’s first wife], et elle a dit: « Oh, Ted. Merci beaucoup. » C’était comme si le groupe décidait s’il allait se marier ou non. Et je me suis dit: « C’est votre vie. Vissez le bracelet.  » Et il ne l’a jamais oublié non plus. Chaque anniversaire, je l’appelais, ou il m’appelait, et c’est ainsi que nous devions être de bons amis.

Avez-vous déjà été en désaccord avec Ed ?

La seule brouille que nous ayons jamais eue était à propos de « Jump », parce que je n’ai pas – je n’aime pas ça.

Vous n’aimez toujours pas « Jump » ?

Ce n’est pas une de mes choses préférées. C’est stupide parce que je l’ai produit, mais les claviers m’ont juste semblé faux. Il m’appelait au milieu de la nuit et me disait: « Ted, tu dois entendre ça. Je vais venir te chercher.  » Et il a conduit sa Porsche à Century City et est venu me chercher à trois heures du matin et m’a conduit là-haut: « Écoutez ceci. Et ils avaient « Sauter » vers le bas. Donn y avait travaillé. Et cela a fonctionné; ça sonnait bien. Et j’ai dit: « Ouais, d’accord. » Le lendemain matin, j’ai dit: « Dave, écris des paroles. » Nous nous sommes assis à l’arrière de son Mercury. Il écrivait cette chanson et j’ai dit: « C’est terrible. » Je ne sais pas si vous avez déjà entendu Peter Cook et Dudley Moore, mais ils avaient l’habitude de faire cette chanson sur un gars qui est coincé dans un incendie dans un immeuble et ils disent: « Saute, enculé, saute dans cette couverture ce que nous tenons. J’ai dit: « Cela me dérange. Ne dites pas « sauter ». On dirait que vous encouragez quelqu’un à se suicider.  » Il a dit: « Non, non. J’ai ce truc cloué. Il a un double sens.  » Et il l’a fait. Cela signifiait « Tente ta chance », mais cela signifiait aussi qu’il allait avoir cette fille.

Mais je n’étais pas fou de la tendance du clavier. J’avais tort parce que c’était le numéro un, mais je ne l’écoute même pas. Pour moi, c’était un putain de groupe de heavy metal qui pouvait faire des airs pop; c’est ce que j’ai aimé chez eux. Mais cela l’a amené dans une autre arène. Cela m’a rappelé ces groupes qui jouent dans les arènes, puis ce putain de truc a fini par être joué dans toutes les arènes avant un match. Mais regardez, j’avais tort.

Quelles sont vos chansons préférées de Van Halen ?

« Panama » et « Ain’t Talkin’ Bout Love « .

Ce sont aussi d’excellentes chansons de guitare.

Il n’en a presque jamais écrit de mauvais.

En plus de « Eruption », Eddie a enregistré beaucoup de trucs instrumentaux sympas. Il y a « Spanish Fly », « Sunday Afternoon in the Park », « Cathedral », « Little Guitars ». Est-ce qu’il vient juste d’arriver avec ces choses et de dire: « Regarde ça ? » Il est venu avec « Spanish Fly » chez moi. J’avais une guitare Ramirez que j’ai achetée en Espagne. Je joue de la guitare classique. Et il l’avait et faisait des nouilles dessus dans mon salon. Il faisait ça en tapotant sur une guitare acoustique, et je me suis dit « OK ». Alors il a fini par travailler sur « Spanish Fly » chez moi.

« Little Guitars », je pense, avait quelque chose à voir avec le fait qu’Ed avait une petite guitare. Cela se fondrait dans ses trucs acoustiques. Il pouvait jouer de la guitare flamenco; il ne le ferait pas au sens classique du terme. Il ferait son truc de tapotement et le rendrait incroyable.

Vous étiez en contact avec Ed jusqu’à sa mort. Cela a dû être difficile.

Donn Landee et moi l’appelions quand il était à l’hôpital des Cèdres et essayions de le faire rire du mieux que nous pouvions. Ensuite, il est arrivé là où ils l’ont ramené à la maison et de choses dont je ne veux pas parler. La misère qu’il traversait est vraiment difficile à comprendre ou à penser, alors j’ai bloqué cela. Donc, mon dernier meilleur souvenir est quand il est venu et a apporté sa voiture pour me montrer, tout comme quand il a eu sa première voiture qui a fonctionné [laughs]. Il a dû se rendre à Century City pour me le montrer. En fait, je vis dans cette communauté fermée et le [gate man] m’a appelé et m’a dit: « Il y a un gars ici qui dit qu’il est Eddie Van Halen. Dois-je lui dire de partir ? J’ai dit: « Non, non, non, c’est lui. Je jure devant Dieu. » [Laughs]

C’est agréable d’entendre que quelqu’un que les gens considèrent comme un dieu de la guitare est si terre à terre et humble.

Oh oui. Si quelqu’un lui posait une question dans les coulisses, il leur parlait. Je vais vous dire qu’il a été le dernier à penser qu’il était une sorte de dieu de la guitare. Il détestait ça.

Je lui ai écrit une lettre alors que sa guitare était suspendue au Metropolitan et lui ai dit: « Ed, je pense que tu es l’un des meilleurs guitaristes de tous les temps et l’un des trois plus grands musiciens, à part Art Tatum et Charlie Parker. Mais pour faire ce que vous venez de faire, avoir votre plate-forme dans le Met… « J’ai dit: » Quand je construis ma propre voiture et que je remporte l’Indy 500, vous pouvez m’envoyer des félicitations.  » Il adorait ce genre de lettres.

Mais il était si intelligent. Il pouvait à peine parler anglais quand je l’ai rencontré, mais il s’est alphabétisé et il savait écrire. Je pense qu’il était plus qu’un simple génie de la guitare.

Y a-t-il moyen de mesurer sa contribution à la musique ?

Je ne sais pas. C’est différent de la plupart des gens, car il était une triple menace. Ces autres guitaristes comme Allan Holdsworth, ou Clapton, ou quelqu’un d’autre, ont pu trouver un bon solo, mais Ed a écrit les chansons. Et puis il inventait ces excellents riffs, puis il jouait les meilleurs solos qui aient jamais été joués.

Ce n’était pas qu’un déchiqueteur. Il y a mis beaucoup de choses que personne d’autre ne pouvait faire. Il faisait des tapotements à l’envers et des trucs loufoques, et il savait que personne d’autre ne pouvait faire certaines de ces choses, mais c’était plus: « Voici ma dernière chose. » Il ne s’exhibait pas. Tous ses solos sont mélodiques. Cela vient d’un truc très musical, car il savait jouer du piano avant. Et il pouvait vraiment jouer du piano. Il jouerait un Steinway en studio et cela sonnerait comme un pianiste de concert.

Il connaissait son chemin autour de la musique. C’est pourquoi ses solos et les chansons que lui et Dave ont écrites tiennent bon. Il a écrit les changements d’accords en tant qu’auteur-compositeur. Je pense que son impact est que les gens entendent inconsciemment des solos mélodiques et que les gens sont attirés par cela. Vous pouvez écouter n’importe quel solo de Deep Purple et ils n’ont pas les mêmes types de mélodies dans leurs solos. Jimmy Page était mélodique, mais d’une manière ou d’une autre, ce n’est pas la même chose. Je pense que l’impact d’Ed est dû au fait qu’il a introduit des trucs pop dans sa musique. Tout le monde aime ça. Peu importe à quel point vous aimez les autres types de musique, si vous entendez un très bon morceau pop, cela ne fait que vous attirer.