La société mère ByteDance est actuellement en négociations avec les soumissionnaires sur la vente de l'activité américaine de TikTok après que le président Trump a ordonné en août une vente ou une interdiction totale. Les principaux soumissionnaires pour l'accord flottant de 20 à 30 milliards de pounds incluent Microsoft, en partenariat avec Walmart, et Oracle.




Mais les discussions ont été ralenties par les nouvelles règles chinoises restreignant l'exportation de products and services clés, y compris les algorithmes. Le résultat est qu'un acheteur américain peut finir par acheter la branche américaine de TikTok mais octroyer une licence à l'algorithme de recommandation qui rend l'application si convaincante.

Les professionals ont disséqué l'algorithme de TikTok et disent qu'un acheteur américain aura du mal à reproduire sa magie

« Je pense personnellement que TikTok ne serait pas TikTok sans son algorithme », a déclaré Bondy Valdovinos Kaye, chercheur à l'Université de technologie du Queensland, qui a étudié TikTok.




Les employés appellent l’algorithme de TikTok son joyau

TikTok a séduit approximativement 100 thousands and thousands d'utilisateurs aux États-Unis et, en apparence, n'est pas si différent de YouTube. Les individus téléchargent de courtes vidéos d'eux-mêmes en teach de faire quoi que ce soit, de la participation à des défis fixes à la publication de sketchs comiques et de mèmes.

Ce qui différencie l'application, c'est sa webpage « Pour vous », ou FYP, qui propose un mélange séduisant de courtes vidéos aléatoires et hautement partageables. Comme YouTube et des apps comme Netflix, cela se concentre sur un système qui recommande ce que les utilisateurs doivent faire ensuite. Ce qui est étrange à propos de TikTok, c'est à quel place il est bon.

Valdovinos Kaye a visité les bureaux de ByteDance à Pékin en 2019, où les employés ont qualifié l'algorithme de « joyau de la couronne » du succès de ByteDance.

L'algorithme a été développé en collaboration entre le laboratoire d'IA de ByteDance et l'université de Pékin, a déclaré Valdovinos Kaye, et est la sauce secrète qui alimente tous les logiciels de ByteDance.

Initialement développé pour Toutiao, l'agrégateur de nouvelles de ByteDance, il est maintenant utilisé dans toutes les variations des apps de ByteDance, y compris Douyin, la variation chinoise de TikTok.

« Nous n'avons encore vu personne d'autre maîtriser vraiment avec succès les recommandations dans la mesure où ils l'ont fait », a déclaré Sabba Keynejad de Veed, une software de montage vidéo qui a tenté de faire de l'ingénierie inverse de l'algorithme.

Certes, ByteDance emploie une vaste équipe d'ingénieurs pour développer l'algorithme.

Lorsque Valdovinos Kaye a visité les bureaux de Pékin, il a été confronté à un bureau à plusieurs étages rempli de programmeurs. (TikTok a été approché pour participer à cette histoire, mais a refusé une demande d'interview. Ils ont toutefois publié un article de site en juin fournissant une explication de haut niveau du fonctionnement de son algorithme.)

C’est moreover qu’un easy algorithmeUn acheteur aura du mal à reproduire la puissance de l’algorithme

Même s'il s'agit d'un algorithme relativement typical, TikTok a été bien formé sur ses près de 600 hundreds of thousands d'utilisateurs actifs mensuels – ce qui pourrait s'avérer problématique si l'algorithme n'est pas transféré by using une vente.

« Je pense que vous pouvez toujours reproduire une grande partie de la magie de l'algorithme s'ils devaient vous donner toutes les données utilisateur et toutes les données vidéo, mais vous devrez être prêt à prendre en demand tout ce processus », a déclaré Wei.

« L'une des choses qui se posent dans ce contexte est la façon dont vous associez les valeurs du système algorithmique ou de l'algorithme et les données sur lesquelles il est entraîné », a ajouté Aggarwal.

« S'il était vendu à Microsoft, Microsoft pourrait vraisemblablement bénéficier des mêmes données, mais il y a les informations que ByteDance a déjà acquises auprès des utilisateurs auxquels il avait déjà ou à qui il a exposé l'algorithme d'apprentissage automatique, et c'est précieux.

« La development historique a une valeur d'héritage que la Chine reconnaît clairement. »