Connaître le poids d’une marchandise fournit un moyen objectif d’évaluer les marchandises sur le marché. Mais un marché autorégulé existait-il même à l’âge du bronze ? Et que peuvent nous dire les systèmes de musculation à ce sujet ? Une équipe de chercheurs de l’Université de Göttingen a étudié cela en étudiant la diffusion des systèmes de poids dans toute l’Eurasie occidentale. Leur nouvelle simulation indique que l’interaction des marchands, même sans intervention substantielle des gouvernements ou des establishments, est susceptible d’expliquer la diffusion de la technologie de l’âge du bronze pour peser les marchandises. Les résultats ont été publiés dans les Actes de l’Académie nationale des sciences (PNAS).



Pour déterminer comment différentes unités de poids ont émergé dans différentes régions, les chercheurs ont comparé tous les systèmes de poids utilisés entre l’Europe occidentale et la vallée de l’Indus entre 3 000 et 1 000 av. L’analyse de 2 274 masses d’équilibrage provenant de 127 web-sites a révélé qu’à l’exception de celles de la vallée de l’Indus, de nouvelles unités de poids très similaires sont apparues progressivement à l’ouest de la Mésopotamie. Pour savoir si la formation progressive de ces systèmes pouvait être thanks à la propagation d’une erreur à partir d’un seul système de poids, les chercheurs ont modélisé la création de 100 nouvelles unités. Prenant en compte des facteurs tels que l’erreur de mesure, la simulation a soutenu une origine exclusive entre la Mésopotamie et l’Europe. Il a également montré que la vallée de l’Indus a probablement développé un système de poids indépendant. La recherche a démontré que si le flux d’informations dans le commerce en Eurasie était suffisamment libre pour soutenir un système de poids commun, il était probablement suffisant pour réagir aux fluctuations des prix locaux.

Les systèmes de poids qui ont émergé entre la Mésopotamie et l’Europe étaient très similaires. Cela signifiait qu’un seul marchand pouvait voyager, par exemple, de la Mésopotamie à la mer Égée et de là à l’Europe centrale et n’avait jamais besoin de changer son propre jeu de poids. Le commerçant pouvait commercer avec des partenaires étrangers en se fiant simplement à l’approximation des poids. Il n’y avait aucune autorité internationale qui aurait pu réglementer la précision des systèmes de poids sur un territoire aussi vaste et sur une période de temps aussi longue. En Europe, au-delà de la mer Égée, les autorités centralisées n’existaient même pas à cette époque. Les chercheurs concluent que l’émergence de systèmes de poids précis doit avoir été le résultat d’un réseau mondial se régulant de bas en haut.



 » Avec les résultats de nos analyses statistiques et de nos checks expérimentaux, il est désormais possible de prouver l’hypothèse de longue date selon laquelle l’entrepreneuriat libre était déjà un moteur principal de l’économie mondiale dès l’âge du bronze « , explique le professeur Lorenz Rahmstorf du Institut de préhistoire et d’histoire ancienne, Université de Göttingen. Les commerçants pouvaient interagir librement, établir des partenariats rentables et profiter des opportunités offertes par le commerce à longue distance.  » L’idée d’un marché autorégulé existant il y a environ 4 000 ans offre une nouvelle point of view sur l’économie mondiale de l’ère moderne « , déclare le Dr Nicola Ialongo, de l’Université de Göttingen. Il ajoute :  » Essayez d’imaginer toutes les institutions internationales qui régulent actuellement notre économie mondiale moderne : le commerce mondial est-il feasible grâce à ces establishments, ou malgré elles ?