Depuis que les premiers humains ont appris à marcher debout, ils ont souffert, comme conséquence malheureuse de leur posture dressée, de douleurs lombaires. La compréhension moderne sur cette problem dicte que la lombalgie, en particulier, est due à une instabilité posturale résultant d’une mauvaise « proprioception », qui est un terme pour la notion d’une partie de la propre situation de notre corps dans l’espace. En fait, notre tronc et le bas de nos jambes sont essentiels au maintien de la stabilité posturale en raison de la présence de « propriocepteurs » – récepteurs sensoriels répondant à la placement et au mouvement – dans ces zones.



Les personnes âgées souffrant de lombalgie ont tendance à avoir des propriocepteurs peu performants, ce qui semble affecter leur « stratégie de contrôle proprioceptif » – une stratégie de contrôle postural en réponse à des stimulations vibratoires comme entrée proprioceptive. Fait intéressant, des études ont suggéré qu’une stimulation vibratoire locale peut, en fait, améliorer la fonction proprioceptive. Dans des études antérieures menées par d’autres chercheurs, cependant, son effet sur le contrôle postural n’est toujours pas clair. De in addition, les études ne font aucune difference entre les propriocepteurs pauvres et sains et ne prennent pas en compte le fait que chaque propriocepteur a une fréquence de réponse vibratoire naturelle.

Nouvelle proposition pour la prise en charge de la lombalgie avec une approche proprioceptive

Pour résoudre ces problèmes, une équipe de chercheurs japonais a récemment mené une étude dans laquelle ils ont exploré l’effet des stimulations vibratoires locales sur la stratégie de contrôle proprioceptif lorsqu’elles sont appliquées à un propriocepteur pauvre. Le professeur Yoshifumi Morita de l’Institut de technologie de Nagoya, au Japon, qui faisait partie de l’étude, publiée dans Electronics, pose la problem de recherche: « Pour les personnes âgées souffrant de lombalgie, la fonction proprioceptive peut-elle être améliorée ? douleur ? »



Les chercheurs ont mené leur étude sur une période de 3 mois au cours de laquelle ils ont recruté six personnes âgées, qui étaient toutes des clients souffrant de lombalgies. Les chercheurs ont demandé à chaque participant de se tenir debout sur une planche d’équilibre pour évaluer son équilibre debout et les attaches attachées avec des vibrateurs à leurs jambes ainsi que des deux côtés de leur tronc. Ils ont ensuite généré des signaux de vibration à l’aide d’un Personal computer et les ont amplifiés et émis par les vibrateurs sous forme de stimulations vibratoires mécaniques. De additionally, ils ont permis à la fréquence de stimulation de varier avec le temps, de 20 Hz initiaux (cycles / seconde) à 300 Hz, pour mesurer la réponse posturale en fonction de la fréquence appliquée. Enfin, ils ont comparé la stratégie de contrôle proprioceptif chez chaque affected individual avant et après l’application des stimulations à un propriocepteur altéré.

Trois sufferers ont montré une amélioration de leur stratégie de contrôle proprioceptif après que leurs fuseaux musculaires altérés (propriocepteur détectant l’étirement dans les muscle tissues) ont répondu à une fréquence as well as élevée, une observation suggérant que la lombalgie pourrait être soulagée chez les people en activant les propriocepteurs altérés avec des stimulations vibratoires. En outre, le dispositif de traitement et le protocole pourraient être utilisés pour plusieurs plages de fréquences, permettant le diagnostic ainsi que l’activation d’un mauvais propriocepteur.

Compte tenu des résultats, les chercheurs ont hâte de mener un essai clinique pour un in addition grand groupe de clients. « L’essai clinique devrait débuter en avril de cette année et se déroulera sur les trois prochaines années. Nous prévoyons de vérifier si la feeling proprioceptive améliorée peut être maintenue pendant longtemps, soulageant ainsi les personnes âgées de la lombalgie », commente un professeur enthousiaste Morita.

L’équipe espère que les résultats de l’essai conduiront bientôt à la commercialisation de leur appareil, ce qui permettra aux sufferers âgés souffrant de lombalgie de enfin pousser un énorme soupir de soulagement !