Le krill gagne rapidement en popularité. Le petit organisme semblable à la crevette de l'Antarctique est utilisé comme nourriture pour poissons en aquaculture et de plus en plus dans les compléments alimentaires et les onguents cicatrisants. Bien que la seize de krill soit réglementée, il faut faire preuve de prudence pour éviter de mettre en danger la population elle-même et les espèces qui en dépendent, prévient un groupe d'experts du krill dirigé par le professeur Bettina Meyer de l'Institut Alfred Wegener, Helmholtz Heart for Polar and Marine Study (AWI) dans la revue Communications Earth & Surroundings – Character.




Le krill antarctique, Euphausia superba, est un animal rougeâtre ressemblant à une crevette de cinq centimètres de extensive qui, à première vue, peut ne pas apparaître comme un habitant impressionnant de l'océan Austral. Mais le krill compense sa petite taille individuelle par le nombre de sa inhabitants entière. Il y a approximativement 300 à 500 milliards de Mt de krill dans l'océan Austral composé de quelques centaines de milliards d'individus. Cette biomasse significant fait du krill un élément clé de l'écosystème local. C'est la principale supply de nourriture pour de nombreux prédateurs, des poissons, des manchots et des oiseaux de mer aux phoques et aux baleines.

Protéger le krill écologiquement essential dans l'océan Austral de la surpêche

Les humains ont également développé un intérêt pour le krill au cours des dernières décennies. La Norvège, ainsi que la Corée, la Chine, le Chili, l'Ukraine et le Japon, pêchent le krill dans l'océan Austral. Mais l'industrie de la pêche est devenue as well as efficace pour capturer le krill en utilisant non seulement des filets de pêche traditionnels, mais aussi de nouveaux systèmes de pompage continu. La demande de krill augmentera probablement, tirée par au moins deux industries. Premièrement, l'augmentation de la manufacturing de poissons carnivores grâce à l'aquaculture, comme le saumon, et l'augmentation subséquente de la demande de farines de poisson et de sous-produits marins. Deuxièmement, la demande croissante de produits pharmaceutiques et nutraceutiques de grande valeur à partir d'huile de krill et de farines de krill, comme la pommade pour plaies et les capsules d'huile de krill à utilization humain et les aliments pour animaux de compagnie.




La pêcherie de krill est gérée par la Commission pour la conservation de la faune et de la flore marines de l'Antarctique (CCAMLR), qui a été fondée en 1982. Cet organisme utilise des enquêtes et des modèles de calcul pour déterminer la quantité de krill qui peut être capturée et où elle peut l'être. Le secteur atlantique de l'océan Austral a la as well as forte focus de shares de krill et de flottes de pêche. À elle seule, cette région a une seize maximale autorisée de 620 000 tonnes par an répartie sur différentes zones de pêche.

Il ne s'agit que d'une portion du krill qui, selon les estimations, vit dans l'océan autour de l'Antarctique. La CCAMLR avait longtemps supposé que les limites de capture établies ne causeraient pas de graves dommages, mais les experts du krill comme Bettina Meyer voient désormais les choses différemment. « Le problème est que les réglementations sur les captures ont, jusqu'à présent, été principalement destinées à protéger les mangeurs de krill », explique le chercheur. « Trop peu d'attention a été accordée aux risques possibles pour les shares de krill eux-mêmes.

Cela est dû au fait que l'on en sait encore relativement peu sur certains facets de la biologie de ces petits crustacés. « Financé par le ministère fédéral de l'Alimentation et de l'Agriculture (BMEL), Bettina Meyer, son collègue Dr. Ryan Driscoll et son groupe de recherche tentent d'éclairer davantage cette concern.Dans une nouvelle publication, des specialists du krill du monde entier résument les raisons pour lesquelles il y a plusieurs raisons de s'inquiéter pour l'avenir de cette espèce clé.

En bref, les abondances de krill dans certaines régions varient considérablement d'une année à l'autre. Cependant, les will cause de ces fluctuations ne sont pas encore claires et la gestion actuelle du krill n'ajuste pas les captures en conséquence. De plus, il est probable que seule une petite partie de la populace, limitée à une zone relativement petite, fournisse la progéniture pour toute la partie atlantique de l'océan Austral. Enfin, on sait peu de choses sur la place de la nouvelle génération au cours de sa première année. Cela signifie qu'il est feasible que les events les as well as importantes de la population, les futurs moms and dads et leur progéniture, soient surexploitées.

En 2019, la CCAMLR a décidé de développer un nouveau système de gestion du krill pour résoudre ces problèmes. Le comité est conseillé par le « Krill Action Group » sous l'égide du Comité scientifique de la recherche antarctique (SCAR), qui a été fondé en 2018. Il se compose actuellement de 46 membres internationaux, dont la moitié sont des scientifiques établis et la moitié des scientifiques en début de carrière. « Notre objectif est de fournir à la CCAMLR les dernières connaissances sur la taille, la distribution et la dynamique des shares de krill. » explique Bettina Meyer, qui dirige ce groupe d'experts.

L'avenir de la gestion du krill nécessitera de répondre à une dilemma persistante dans des domaines clés de la biologie du krill. Par exemple, comprendre comment les populations de krill dans différentes régions sont connectées et remark les adultes et les juvéniles diffèrent dans leur emplacement et leurs déplacements. Les ailments environnementales responsables de la détermination des bonnes ou mauvaises années de krill sont également inconnues. Le secteur atlantique de l'océan Austral se réchauffe rapidement et il est donc crucial de comprendre remark le krill s'adaptera au changement climatique. Quant à ce dernier, « les modèles précédents de la CCAMLR ne prennent pas en compte cette plasticité », explique Bettina Meyer, « mais nous devons en savoir plus si nous voulons être en mesure de prédire les évolutions futures de l'écosystème ».

Bettina Meyer et ses collègues ont des idées concrètes sur la manière dont les données manquantes peuvent être collectées. L'espace et la disponibilité pour les expéditions scientifiques à bord des navires de recherche étant limités, les scientifiques pourraient compter sur le soutien des flottes de pêche. Ensemble, ces navires de pêche ont le potentiel de collecter une quantité substantielle de données sur le krill, ce qui peut aider à combler des lacunes critiques dans les connaissances.

En outre, les nouvelles technologies peuvent aider les scientifiques à approfondir leur compréhension des shares de krill et de leur répartition. Par exemple, les planeurs sous-marins autonomes, qui ressemblent à des mini planeurs d'une envergure d'environ 1,50 mètre, peuvent être équipés de caméras, de capteurs et d'échosondeurs pour rechercher du krill. Ils peuvent parcourir l'océan depuis la surface jusqu'à 1000 mètres pendant plusieurs mois, collectant des données sur la densité et la distribution du krill.

Les mouillages avancés, équipés de réseaux de capteurs pour mesurer les propriétés de l'eau et la densité de krill, sont une autre technologie prometteuse. Ces dispositifs fixes peuvent fournir des informations importantes presque toute l'année dans les zones critiques pour la gestion de la pêcherie de krill. Même les prédateurs de krill, les baleines, les phoques ou les pingouins, peuvent être recrutés pour aider à l'aide de systèmes de caméra et de sondes équipés de GPS.

« Tout cela peut nous fournir de nouvelles informations précieuses pour une meilleure gestion du krill », déclare Bettina Meyer qui est convaincue par cette approche. Mais pour couvrir de vastes zones de l'océan Austral, il est important de coordonner ces efforts de recherche au niveau global: « En tant que guerrier solitaire, personne ne peut répondre aux inquiries complexes de la recherche sur le krill. »