À proximité, l'étoile Betelgeuse est étrangement 50 % plus lumineuse que d'habitude, proche de la mort

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Bételgeuse, l’une des étoiles les in addition visibles du ciel terrestre, se comporte très étrangement.

La géante rouge – une étoile proche de la mort – brille maintenant approximativement 50% moreover brillante qu’elle ne le ferait habituellement, ont déclaré des scientifiques.

Cela survient quelques années après qu’il se soit mystérieusement atténué en 2019, ce qui a suscité des spéculations quant à savoir s’il était prêt à s’effondrer et à exploser.

Les scientifiques ont découvert in addition tard que Bételgeuse ne s’effondrait pas encore. Mais il avait subi une énorme explosion qui avait affecté sa luminosité.

À proximité, l'étoile Betelgeuse est étrangement 50 % plus lumineuse que d'habitude, proche de la mort

Ces photographs, prises par le Incredibly Massive Telescope, montrent la surface area de l’étoile supergéante rouge Bételgeuse lors de sa gradation de janvier 2019 (extrême gauche) à mars 2020 (extrême droite). ESO/M. Montarges et al.

Additionally récemment, les astronomes ont remarqué que Bételgeuse revenait à son état le as well as brillant approximativement deux fois furthermore rapidement que d’habitude, en approximativement 200 jours, selon une étude publiée sur le serveur de pré-impression arXiv le 18 mai.

Il n’est pas exceptional que Bételgeuse devienne furthermore sombre et plus lumineuse, mais cela a tendance à se produire après un cycle de 400 jours. Ce raccourcissement du cycle est probablement lié au Excellent Dimming de 2019, ont déclaré des experts.

Votre sympathique étoile mourante géante du quartier

ESO/Digitized Sky Study 2. Remerciements : Davide De Martin.

Les scientifiques surveillent de près Bételgeuse, automobile cette géante rouge est une étoile mourante qui est sur le point de devenir une supernova. Cependant, compte tenu des échelles de temps énormes de la vie des étoiles, cette dernière étape peut encore prendre des milliers d’années.

Bételgeuse (prononcé comme le personnage de Tim Burton Beetlejuice) est une étoile relativement jeune dans l’arrière-cour de la Terre, située dans la Voie lactée à approximativement 640 années-lumière.

Il a approximativement 10 millions d’années, bien in addition jeune que notre soleil, qui existe depuis approximativement 5 milliards d’années. Mais cette étoile est si grosse, approximativement 700 fois la taille du soleil, qu’elle begin déjà à mourir.

“L’une des choses les moreover intéressantes à propos de Bételgeuse est que nous regardons les dernières étapes de l’évolution des grandes étoiles se dérouler presque en temps réel pour nous, ce que nous n’avons jamais vraiment pu étudier de manière aussi approfondie auparavant”, a déclaré Sara Webb, astrophysicienne à l’Université de technologie de Swinburne en Australie, dans une interview avec le Guardian.

L’explosion se fait encore sentir

Vue d’artiste de la façon dont un nuage de poussière aurait pu obscurcir Bételgeuse. ESO, ESA/Hubble, M. Kornmesser

Le comportement étrange de Bételgeuse est probablement lié au Wonderful Dimming de 2019 et 2020.

Les scientifiques ont commencé à tirer la sonnette d’alarme lorsqu’ils ont repéré que Bételgeuse avait perdu sa luminosité en un rien de temps en 2019. Lorsque des étoiles massives perdent brusquement de leur luminosité, cela peut être un signe avant-coureur qu’elles sont prêtes à exploser.

Mais une analyse ultérieure a suggéré autre selected – une explosion. Bételgeuse avait libéré une énorme quantité de son plasma dans l’espace lors de l’explosion, comme le montre l’impression de l’artiste ici :

Une impact d’artiste montre la séquence d’événements menant à la gradation de Bételgeuse en 2019. NASA, ESA, Elizabeth Wheatley (STScI)

L’explosion était si massive qu’elle a créé un nuage dense de poussière cosmique qui se tenait entre la Terre et Bételgeuse, obscurcissant l’étoile.

Andrea Dupree, astrophysicienne au Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics qui go well with l’étoile, a déclaré à Scientific American que le comportement étrange de l’étoile était probablement une conséquence de cette explosion substantial.

“Imaginez juste si vous enlevez un gros morceau du matériau. Ensuite, tout le reste va entrer, et ça va clapoter”, a-t-il déclaré.

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Une étoile pré-supernova, appelée étoile Wolf-Rayet, à 15 000 années-lumière dans la constellation du Sagittaire. NASA, ESA, CSA, STScI, Webb ERO Output Workforce

Lorsqu’elle explose enfin, Bételgeuse est suffisamment éloignée pour ne pas être dangereuse pour notre planète, mais suffisamment proche pour que ce soit un spectacle spectaculaire pour tous ceux qui la regardent.

Autrement dit, si les humains sont toujours là pour le voir. Les industry experts s’empressent d’expliquer qu’il est peu possible que cela se produise avant au moins 10 000 ans.

Cela étant dit, les étoiles sont très imprévisibles, donc une supernova au cours de notre vie n’est pas complètement unachievable.