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Quarante pour cent de la populace de baleines noires de l'Atlantique Nord utilisant le golfe du Saint-Laurent comme habitat saisonnier


Les chercheurs ont identifié 187 baleines noires de l’Atlantique Nord, soit environ 40 pour cent de la inhabitants répertoriée, dans le golfe du Saint-Laurent au Canada pendant l’été. De nombreuses baleines noires restent dans la région tout l’été et l’automne, se nourrissant et socialisant principalement dans les get-togethers sud du golfe. Presque toutes ces baleines reviennent chaque année – une tendance jamais vue ailleurs – et restent jusqu’à 5 mois.

« Afin de concevoir des mesures de defense efficaces pour cette espèce en voie de disparition, nous devons savoir quand et où elles sont présentes », a déclaré Leah Crowe. Crowe est chercheur sur les mammifères marins au laboratoire du Northeast Fisheries Science Heart à Woods Gap, Massachusetts et auteur principal de l’étude sur la baleine noire publiée dans Endangered Species Investigation. « Nous avons constaté que le golfe du Saint-Laurent est un habitat important pour une grande partie de la populace.

Parmi les autres résultats de l’étude  :

  • En général, les baleines individuelles ne voyageaient pas loin chaque jour lorsqu’elles étaient présentes
  • Certaines personnes ont passé du temps dans les parties nord et sud du golfe du Saint-Laurent
  • Des femelles gravides figuraient parmi les animaux qui allaient et venaient entre les zones nord et sud

Les régions nord et sud du golfe du Saint-Laurent sont séparées par le chenal Laurentien et le détroit d’Honguedo. Ces grands corridors de navigation relient le trafic maritime professional de l’océan Atlantique à la Voie maritime du Saint-Laurent et aux Grands Lacs.



Pour cette étude. la distribution saisonnière et les schémas de déplacement des baleines noires dans le golfe. Les baleines ont été identifiées par des motifs uniques de plaques rugueuses de tissus, ou callosités, sur le dessus et les côtés de leur tête.

D’autres chercheurs ont déployé des appareils d’écoute sous-marine appelés hydrophones dans le golfe du Saint-Laurent. Ils ont détecté une augmentation de la présence de baleines noires dans certaines zones à partir de 2015. La même année, la NOAA a lancé les premiers relevés aériens dédiés aux baleines noires de la région et les a trouvées présentes dans le golfe. Depuis lors, une combinaison d’efforts américains et canadiens a surveillé les baleines au moyen de relevés visuels et d’appareils d’écoute acoustique dans le golfe du Saint-Laurent.



Le golfe du Saint-Laurent n’est pas le seul habitat où se chevauchent baleines noires, pêche et trafic maritime. Cette étude montre qu’il existe une opportunité one of a kind de protéger une partie particulière de la inhabitants dans cette région, y compris les femelles reproductrices et les veaux.

Comprendre la nouvelle utilisation de l’habitat par les baleines noires

Un nombre sans précédent de baleines noires mortes a été trouvé dans le golfe du Saint-Laurent en 2017 et 2019. Ils ont incité la mise en œuvre rapide de mesures canadiennes pour prévenir d’autres décès et blessures dus aux enchevêtrements d’engins de pêche et aux collisions avec des navires.

Aux États-Unis, un événement de mortalité inhabituel a été déclaré pour les baleines noires de l’Atlantique Nord dans toute leur aire de répartition en 2017, qui est toujours en cours. Pêches et Océans Canada participe en tant que membre de l’équipe d’enquête sur l’UME sur la baleine noire de l’Atlantique Nord. Cet exertion multinational aide à comprendre, répondre et enquêter sur les cas d’UME.

Moira Brown, scientifique principale à l’Institut canadien de la baleine et co-auteur de l’article, souligne l’importance des relevés pour définir l’emplacement et la saisonnalité des rassemblements de baleines noires dans le golfe du Saint-Laurent. Les informations sur le second et la répartition des baleines noires, comme celles de cette étude, aident les gestionnaires américains et canadiens à élaborer des mesures de protection.

Rester dans l’air du temps

Entre 1980 et 2010, de nombreuses baleines noires ont passé le printemps dans la baie de Cape Cod et dans les eaux au significant de Cape Cod. Au cours de l’été, ils se sont ensuite déplacés vers le nord dans le nord du golfe du Maine, la baie de Fundy et le bassin Roseway où ils ont trouvé leur proie préférée – les copépodes ou le zooplancton. À partir de 2010, cette tendance a commencé à changer avec de nombreuses baleines se dirigeant vers le golfe du Saint-Laurent à la fin du printemps et utilisant de nouveaux habitats au sud du Massachusetts toute l’année.

“Au cours de la dernière décennie, la répartition de la baleine noire de l’Atlantique Nord et les modèles d’occupation de l’habitat sont devenus moins prévisibles”, a déclaré Crowe. “Les animaux passent moins de temps dans des endroits où ils se sont généralement regroupés dans le passé, et nous avons commencé à les observer dans des endroits où nous ne les avions pas trouvés en practice de se regrouper auparavant.”

Des relevés aériens et maritimes ont été adaptés pour capturer cette nouvelle répartition et pour comprendre quand, où et pourquoi les baleines se déplacent, et en quel nombre. Des relevés ont confirmé la présence de baleines noires en moreover grand nombre dans le golfe du Saint-Laurent durant l’été. Ils ont également constaté une augmentation du nombre de baleines noires utilisant la baie de Cape Cod à la fin de l’hiver et au printemps. De as well as, des enquêtes ont confirmé que les baleines noires sont présentes au sud des îles de Martha’s Vineyard et de Nantucket presque toute l’année.

« Pêches et Océans Canada poursuit ses relevés aériens et son suivi des baleines noires. Jusqu’à présent. a déclaré Angelia. Vanderlaan, chercheur scientifique à Pêches et Océans Canada et co-auteur de l’article.

La population d’espèces de baleines noires de l’Atlantique Nord est en déclin depuis additionally d’une décennie. L’UME qui a commencé en 2017 a mis en évidence le déclin avec 50 individus documentés au cours des 4 dernières années seulement (34 baleines mortes et 16 grièvement blessées). La dernière estimation préliminaire suggère qu’il y a moins de 350 baleines noires de l’Atlantique Nord et moins de 100 femelles adultes. Étant donné l’urgence du rétablissement de l’espèce, de nouveaux habitats sont en cours d’étude. D’autres efforts importants sont en cours dans les eaux canadiennes et américaines pour réduire les décès et les blessures causés par les collisions avec les navires et les enchevêtrements dans les engins de pêche. Ce sont les deux principales will cause de mortalité et de blessures graves chez les baleines noires et les principales will cause de l’UME.

“Cette étude améliore notre compréhension de l’utilisation des baleines noires dans le golfe du Saint-Laurent”, a déclaré Crowe, “mais elle soulève la concern de savoir où se trouvent d’autres individus – la majorité de la populace – pendant l’été. De nombreuses baleines noires peuvent utilisent des habitats qui pourraient manquer de mesures de security.