Lorsque la pandémie de coronavirus a durement frappé les États-Unis en mars, Ford et tous les autres grands constructeurs vehicles mondiaux ont dû arrêter la creation, franchissant une étape sans précédent consistant à faire tourner les chaînes de montage au ralenti dans tout le pays pour protéger les travailleurs du COVID-19.




Dans le même temps, alors que le virus déchirait la société américaine, rendant des milliers de personnes malades, les hôpitaux étaient confrontés à une pénurie de blouses de safety, de gants, de masques et d'écrans faciaux, de respirateurs et – pour les clients gravement malades – de ventilateurs.

Ford fabriquait des camionnettes et des VUS dans ses usines, alors l'entreprise a dépoussiéré son livre de jeu sur la Seconde Guerre mondiale et a changé de vitesse. Mais cette fois-ci, au lieu de chars et d'avions de battle, l'Ovale Bleu et ses ouvriers fabriquaient du matériel médical.




Environ cinq mois et 50 000 ventilateurs in addition tard, l'effort a été relaté dans un court docket métrage, « On the Line », réalisé par le vétéran hollywoodien Peter Berg, connu pour des films tels que « Friday Night time Lights » et « Hancock ». Le documentaire de huit minutes et demie a fait ses débuts à Aspen Tips Now (une extension du Aspen Thoughts Competition) vendredi.

Le nouveau président de l’UAW relève le défi

Le président de l'UAW, Rory Gamble, doit faire face à une pandémie et à une crise de management au sein du syndicat.

Le PDG de Ford, Jim Hackett, et les dirigeants de GE Healthcare ont supervisé ce que les entreprises ont appelé « Project Apollo », un nom inspiré du movie « Apollo 13 », qui célébrait l'ingéniosité de l'ingénierie américaine sous le strain extrême d'une mission échouée sur la Lune en 1970 lorsque la NASA s'est battue pour en renvoyer trois. astronautes sur Terre après qu'un incident a endommagé leur vaisseau spatial.

Un héros méconnu de l'histoire était Rory Gamble, le nouveau président de United Automobile Employees, qui était au travail depuis moins de 6 mois lorsque la pandémie a frappé, et qui traitait les préoccupations de ses membres concernant la sécurité au travail tout en gérant simultanément les retombées de une crise de leadership au syndicat. (Son prédécesseur, Gary Jones, avait démissionné au milieu d'un scandale et avait moreover tard plaidé coupable à des accusations de détournement de fonds.)

L'UAW et les Large Three de Detroit – Ford, Common Motors et Fiat Chrysler Vehicles – sont souvent considérés comme des adversaires. Et les différences entre les travailleurs et la direction avaient explosé à la fin de 2019, lorsque les près de 50000 membres de l'UAW ont quitté GM, en grève pendant plus d'un mois.

Mais l'effort de Ford (ainsi qu'une entreprise similaire chez GM) a montré que les dirigeants de Detroit, des deux côtés, pouvaient mettre de côté leurs différences pour « prendre soin les uns des autres »

« Il a parfaitement saisi l'occasion », a déclaré Hackett à propos de la détermination de Gamble. « Il a sauvé un tas de vies et mérite une tonne de crédit. »

Gamble avait joué un rôle déterminant en poussant à la fermeture des usines à la mi-mars, plaidant pour son adhésion. En l'espace d'une semaine, les constructeurs vehicles de Detroit et l'UAW sont passés de la façon dont ils allaient gérer la crise des coronavirus à des usines au ralenti aux États-Unis.

Hackett a reconnu que la pression était une bonne chose. Il a estimé que Ford aurait pu perdre près de 3 000 travailleurs à induce de la maladie si l'entreprise n'avait pas rapidement débranché la prise.

« Nous les avons sortis de la voie de l'exposition », a déclaré Hackett, qualifiant cette entreprise d'effort phénoménal de Ford et de l'UAW. Ses louanges pour Gamble étaient sans faille. « J'adorerais m'asseoir en experience de lui », a déclaré Hackett.

« Nous nous sommes fixé un objectif commun et avons laissé nos différences derrière nous », a déclaré Gamble, ajoutant que l'UAW et Ford avaient abordé la pandémie d'un « stage de vue humanitaire ».

« Le monde entier lutte contre ce virus », a-t-il noté. « C'est une menace pour toute vie, donc toute vie devrait la combattre collectivement. »

Entrez le conteur hollywoodien

Ford est rapidement passé de la fabrication de camionnettes à la creation de matériel médical.

Gué

L'histoire a attiré l'attention de Berg, qui avait déjà travaillé sur un projet avec Ford et Hackett sur la façon dont l'entreprise de 117 ans se réinventait pour le 21e siècle. Il s'est donc mis à suivre les employés et les cadres de Ford alors qu'ils réutilisaient de nombreux composants automobiles pour fabriquer des millions de masques et d'écrans faciaux et des dizaines de milliers de ventilateurs, à un rythme que Hackett a qualifié d ‘ »époustouflant ». (Les membres de l'UAW se sont portés volontaires pour travailler dans des installations qui ont dû être rénovées pour faire de la technologie médicale.)

« Il n'y avait pas beaucoup de mise en forme à faire », a déclaré Berg à propos du récit, dans lequel des employés de longue date de Ford parlent de leur engagement envers l'entreprise et son histoire, mais aussi au community assiégé par le virus et à l'avant- personnel médical de ligne et travailleurs d'urgence.

« C'est un exemple de ce qu'il y a de mieux en nous, en tant que pays, en tant que travailleurs, et pour Ford en tant qu'entreprise. »

Berg a convenu qu'il avait filmé une histoire typiquement américaine.

« Nous sommes désespérés pour ces histoires aujourd'hui. Le cynisme est à des niveaux que je n'ai pas vus de ma vie. Mais c'est un exemple indéniable de l'ingéniosité américaine. J'ai eu une event authentique, sans BS de documenter cela. »