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À rebours, les États-Unis s'apprêtent à approuver les chars Abrams pour l'Ukraine

Dans ce qui serait un renversement. ont déclaré mardi des responsables américains, alors que la réticence internationale à envoyer des chars sur le front contre les Russes commence à s’éroder. La décision pourrait être annoncée dès mercredi, bien que la livraison des chars puisse prendre des mois ou des années.

Les responsables américains ont déclaré que les détails étaient toujours en cours d’élaboration. Un responsable a déclaré que les chars seraient achetés dans le cadre d’un prochain programme de l’Initiative d’assistance à la sécurité de l’Ukraine, qui prévoit un financement à plus long terme pour les armes et l’équipement à acheter auprès de fournisseurs commerciaux.

selon un responsable. Les responsables ont parlé sous couvert d’anonymat car la décision n’a pas encore été rendue publique.

En acceptant d’envoyer les Abrams à un moment encore indéterminé dans le cadre de l’initiative d’assistance, l’administration est en mesure de répondre à la demande du chancelier allemand Olaf Scholz d’un engagement américain sans avoir à envoyer les chars immédiatement.

Mais même dans le cadre de ce programme, il faudrait des mois pour acheminer des chars vers l’Ukraine et pour que les forces ukrainiennes s’y entraînent.

Jusqu’à présent, les États-Unis ont résisté à la fourniture de leurs propres chars M1 Abrams à l’Ukraine, invoquant des problèmes de maintenance et de logistique importants et complexes avec les véhicules de haute technologie. Washington pense qu’il serait plus productif d’envoyer des Léopards allemands car de nombreux alliés en ont et les troupes ukrainiennes auraient besoin de moins d’entraînement que sur les Abrams plus difficiles.

coûteux, difficile à entretenir et difficile à entraîner. Une chose sur laquelle le secrétaire à la Défense Lloyd Austin s’est concentré, a-t-il déclaré, “c’est que nous ne devrions pas fournir aux Ukrainiens des systèmes qu’ils ne peuvent pas réparer, qu’ils ne peuvent pas entretenir et qu’ils ne peuvent pas, à long terme, se permettre, parce que ce n’est pas utile.

Un responsable américain familier avec la pensée de la Maison Blanche a déclaré que l’hésitation initiale de l’administration était basée sur des préoccupations concernant la formation requise et le maintien en puissance des chars. Le responsable a ajouté que l’administration estime que de tels plans sont désormais en place, mais que leur mise en œuvre pourrait prendre du temps.

Au Pentagone, le porte-parole Brig. Le général Pat Ryder a déclaré qu’il n’avait rien à annoncer sur une quelconque décision américaine concernant les chars Abrams. Mais il a dit: “Chaque fois que nous avons fourni à l’Ukraine un type de système.”

et les chars de combat étaient un sujet primordial.

Les dirigeants ukrainiens ont demandé de toute urgence des chars, mais l’Allemagne a résisté à la pression croissante soit pour fournir ses propres chars, soit pour ouvrir la voie à d’autres pays, comme la Pologne, pour envoyer les chars de fabrication allemande à partir de leurs propres stocks. Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré que le déploiement de chars occidentaux entraînerait des conséquences “sans ambiguïté négatives”.

Les dirigeants de la défense des pays qui possèdent des chars Leopard 2 ont rencontré les Allemands lors de la conférence de vendredi à la base aérienne de Ramstein dans le but de parvenir à un accord.

Dimanche, Berlin a indiqué qu’elle ne ferait pas obstacle si d’autres pays voulaient envoyer les chars Leopard 2 à Kyiv. L’Allemagne doit accepter que les chars soient remis à l’Ukraine, qui n’est pas membre de l’OTAN.

Les responsables américains et allemands ont donné des signaux mitigés quant à savoir si les décisions américaines et allemandes sont liées, et si Berlin hésitait à envoyer ses chars à moins que les États-Unis n’envoient Abrams.

Le ministre polonais de la Défense, Mariusz Błaszczak, a déclaré mardi que la Pologne avait officiellement demandé à l’Allemagne l’autorisation de transférer ses chars de combat Leopard 2 à l’Ukraine.

Les responsables allemands ont confirmé à l’agence de presse dpa qu’ils avaient reçu la demande et ont déclaré qu’elle serait évaluée “de toute urgence”. La ministre allemande des Affaires étrangères, Annalena Baerbock, a déclaré dimanche que Berlin ne chercherait pas à empêcher la Pologne de fournir l’armure de haute technologie à Kyiv.

Les responsables allemands ont refusé de commenter les informations faisant état d’un accord sur les chars. sans citer de source, que l’Allemagne fournira à l’Ukraine au moins une compagnie de chars Leopard 2 provenant du stock de sa propre armée. Scholz doit prononcer un discours devant le parlement mercredi et répondre aux questions des législateurs, dont beaucoup ont pressé le gouvernement de se joindre à des alliés pour fournir les chars à l’Ukraine.

Les législateurs du Congrès ont également poussé les États-Unis à renforcer leur aide à l’Ukraine.

Le chef républicain du Sénat, Mitch McConnell, a déclaré mardi “qu’il est temps, plus que temps” pour l’administration Biden et ses alliés d’envoyer plus d’aide militaire à l’Ukraine, et que les États-Unis doivent fournir plus de chars et d’armes pour aider l’Ukraine à “gagner cette guerre”.

“Il est temps, plus que temps, pour l’administration Biden et nos alliés d’aider sérieusement l’Ukraine à terminer le travail et à reprendre son pays.”