Cette année a été une longue succession d'événements déconcertants, il n'y avait donc aucun moyen que la 55e Academy of Country Music Awards ne se sente pas si bien que 2020. Déjà reporté de sa date initiale d'avril en raison de Covid-19 et converti pour la première fois en un événement virtuel et sans public à Nashville, les ACM se sont penchés sur l'étrange avec une autre première: un lien entre Thomas Rhett et Carrie Underwood pour le premier prix de la soirée, Artiste de l'année.




« Que se passe-t-il en ce moment ? » demanda Thomas Rhett, qui est une très bonne question, de toute façon vous la tranchez. La soirée a marqué sa première victoire dans la catégorie Entertainer et la troisième d’Underwood, faisant d’elle la seule artiste féminine à avoir remporté trois fois Entertainer (elle avait déjà gagné en 2008 et 2009).

Avec des performances et des présentations au Ryman Auditorium de Nashville, au Bluebird Cafe et au Grand Ole Opry House, les ACM Awards ont tenté de répondre à la question de savoir comment organiser une cérémonie de remise de prix à l'ère de Covid ? Avec deux autres spectacles de prix nationaux prévus d'ici début novembre (les CMT Awards et les CMA Awards), les ACM reprogrammés auraient pu être la crêpe sacrificielle dans le short stack. Au lieu de cela, il a réussi, grâce à une volonté d'accepter notre normale actuelle.




Alors que trois des gars de Old Dominion étaient les meilleurs gagnants de la soirée avec trois prix chacun, Luke Combs a récolté quelques gros prix, remportant un trophée de l'album de l'année pour What You See Is What You Get et un pour l'artiste masculin du An. Il a également chanté « Better Together » et a rendu très heureux certains vétérans des forces armées américaines en leur présentant un camion de guitares dans un segment pré-enregistré. (En fait, une grande partie de l'émission de trois heures était préenregistrée.)

Combs était présent pour l'ouverture du spectacle, qui mettait en vedette les cinq nominés de l'artiste de l'année faisant un mélange de leurs succès. Luke Bryan a chanté « Rain Is a Good Thing », Eric Church a livré un solo « Drink in My Hand », Rhett a interprété « It Goes Like This » au Ryman, Combs a chanté « When It Rains It Pours » au Bluebird et Underwood clôturé avec « Before He Cheats ». C'était une charge de voir des artistes chanter à nouveau avec un groupe – jusqu'à ce que l'étrangeté de l'année revienne à chaque fois qu'une performance propulsive se termine par un silence de mort au lieu d'applaudissements.

L'ascension de Combs a coïncidé avec la présence réduite de la génération la plus récente de superstars masculines. Jason Aldean était introuvable, tandis que Luke Bryan souriait à travers l'hommage assez charmant de Kenny Chesney « One Margarita », rêvant d'une plage quelque part loin comme nous tous. Urban, bien qu'il ait fait un travail admirable d'hébergement, a eu une performance apparemment pantomimée de « One Too Many » avec Pink.

Old Dominion et Dan + Shay sont respectivement le groupe vocal et le duo dominant dans la musique country en ce moment. Le premier a interprété un mélange de leurs chansons et accepté quelques récompenses tout en portant de manière très responsable leurs masques de protection pour prononcer des discours d'acceptation, tandis que le second a remporté un autre duo vocal de l'année et a chanté « Je devrais probablement aller au lit ». Les précédents vainqueurs du Vocal Duo of the Year, Florida Georgia Line, ont ajouté à la bizarrerie totale de l'année avec leur performance de « I Love My Country », au cours de laquelle un Tyler Hubbard blessé a fait le tour de la scène sur un scooter de genou. Cette année craint, alors pourquoi essayer de la cacher ? Au lieu de cela, FGL a offert une alternative amusante à crier dans son oreiller.

Comme d'habitude, les femmes faisaient une grande partie du gros du travail. Miranda Lambert, accompagnée de ses co-auteurs Luke Dick et Natalie Hemby, a chanté son tube « Bluebird » au Bluebird Cafe. Même si c'était un peu sur le nez, c'est l'une de ces chansons qui puise dans les réserves supplémentaires de résilience que nous devons tous invoquer en ce moment. C’est aussi un autre exemple de la raison pour laquelle Lambert est l’artiste le plus gagnant de l’histoire de l’ACM.

Luke Combs s'est produit au Bluebird Cafe et a remporté deux ACM.

Underwood a rendu un fabuleux hommage aux grandes femmes du Grand Ole Opry, glissant sans effort entre « Crazy » de Patsy Cline, « You Ain't Woman Enough (To Take My Man) » de Barbara Mandrell, « I Was Country (When Country Wasn) ». ‘t Cool) « , » La nuit où les lumières se sont éteintes en Géorgie « de Reba McEntire et » Broken Wing « de Martina McBride. Note d’accompagnement: nous écouterions un album complet d’Underwood chantant des chansons de McBride, car elle sait comment amener les feux d’artifice.

Kelsea Ballerini a fait une interprétation de « Hole in the Bottle » qui a mélangé un piano de style Floyd Cramer avec une sélection de bluegrass astucieuse. Gabby Barrett s'est frayé un chemin à travers le hit vengeur « I Hope ». Maren Morris a livré une version sublimement douce de « To Hell & Back », de son album Girl, et a ensuite prononcé un discours d'acceptation pour l'artiste féminine de l'année dans lequel elle a admis qu'elle avait désespérément besoin d'uriner et a ensuite exhorté tout le monde à voter.

Oh, hé, Taylor Swift était également dans la maison, faisant un retour aux ACM après sept ans d'absence. Accompagnée d'un seul harmoniciste, la performance de Swift de « Betty » de l'album surprise de 2020 Folklore avait tout le calme de sa célèbre performance ACM de « Tim McGraw » chantée directement à son homonyme. Elle avait l'air magnifique, et a même fait un petit basculement intelligent, adapté à la télévision, de la bombe lyrique F-bomb de la chanson vers la version plus conviviale de la FCC.

Quant à s'attaquer réellement aux fléaux du racisme systémique ou de la misogynie ou de la pandémie ou du changement climatique, c'était un sac mélangé. Urban a commencé le spectacle en notant qu'il s'agissait de « deux pandémies: Covid-19 et l'injustice sociale. Beaucoup trop de vies ont été perdues par les deux.  » Ce qui, bien que techniquement correct, est une façon moins effrayante de dire « racisme » lorsque vous vous inquiétez de la réaction des gens. Ailleurs, Kane Brown a chanté « Worldwide Beautiful » avec l’aide d’une file de chanteurs suppléants sur le balcon de l’Opry House pour vendre l’idée de l’harmonie et de la solidarité. Et Church a joué de la guitare pendant l'intégralité de la récitation « Ragged Ol ‘Flag » de Johnny Cash avant de la déchiffrer dans « Stick That in Your Country Song », qui était venteuse mais ressemblait davantage à un message sur l'importance d'avoir un message.

Mickey Guyton a interprété « Qu'est-ce que tu vas lui dire ? » sur les 55e ACM Awards.

CBS

En fin de compte, c'était la performance de Mickey Guyton de « What Are You Gonna Tell Her ? » qui a coupé à travers le bruit. C’était la première fois que Guyton se produisait aux ACM, alors sa chanson sur le fait d’être une femme et de voir ses rêves écrasés était imprégnée d’une forte émotion, d’autant plus que la radio ne lui accordait pas beaucoup d’attention. Guyton, pour sa part, l'a absolument fait sortir du parc, démontrant qu'elle a un jeu de tuyaux de classe mondiale ainsi que quelque chose d'important à dire. Il vaut la peine de souligner que Keith Urban a été l’accompagnateur de Guyton au piano, mais qu’elle est sagement restée à l’écart des projecteurs pendant son grand moment.

Des interstitiels tout au long de l'événement ont montré que les stars obtenaient des retouches prêtes pour la caméra de maquilleurs dans des écrans faciaux, et des présentateurs comme Darius Rucker retirant un microphone frais et propre d'un sac en plastique désinfecté. C'était une reconnaissance à quel point tout est étrange, mais aussi qu'il est possible d'organiser un grand événement télévisé en prenant les bonnes précautions. Dans une ville qui a souvent trébuché dans ses efforts pour contenir les risques de virus, c'était agréable à voir.