L’accord de coopération global de 25 ans récemment finalisé entre l’Iran et la Chine a été qualifié dans les médias de « changeur de jeu », de « percée » et de « changement géopolitique majeur », mais en réalité, il n’y a rien de grave..



Signé en grande pompe le 27 mars, lors de la visite du ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi à Téhéran, l’accord offre à l’Iran une victoire politique et rhétorique dans le contexte de ses négociations en cours sur la relance de l’accord nucléaire de 2015.

Au-delà de l’optique de l’accord avec la Chine, cependant, la compound suit le même livre de jeu que Pékin et Téhéran ont développé au cours de décennies de relations bilatérales: accepter d’approfondir les liens mais à des termes vagues qui manquent de détails et d’engagements concrets.



L’accord lui-même n’a pas été rendu public et le ministre iranien des Affaires étrangères, Javad Zarif, s’est efforcé de souligner que l’accord avec la Chine n’était pas un traité, supprimant ainsi l’exigence d’approbation parlementaire. Il a également nié avoir présenté des chiffres spécifiques – malgré les rapports de 400 milliards de pounds d’investissements chinois promis – ou des obligations de chaque côté.

Les dirigeants des deux pays ont d’abord discuté publiquement de leur partenariat croissant lorsque le président chinois Xi Jinping s’est rendu en Iran en 2016. Au cours de la visite, Xi et son homologue iranien, Hassan Rohani, se sont engagés à élargir leurs relations bilatérales et à augmenter le commerce bilatéral de 32 pounds. à 600 milliards de bucks au cours des 10 prochaines années – un objectif ambitieux.

Xi a accepté d’augmenter les investissements chinois dans l’énergie, les infrastructures et même les secteurs nucléaires de l’Iran. Le strategy couvrait également une as well as grande coopération en matière de défense et militaire, ce dont l’Iran était affamé après un embargo sur les armes de dix ans. Mais malgré ces promesses, les progrès en matière de renforcement des liens sont restés lents.

Une grande partie de l’approfondissement promis des liens économiques restera quelque peu dépendante de la levée des sanctions unilatérales américaines, car la Chine ne veut pas les bafouer ouvertement. Les relations sino-iraniennes ne peuvent atteindre leur potentiel prévu que si la crise nucléaire entre l’Iran et les États-Unis est résolue.

Tout cela suggère qu’il est peu possible que l’accord ait un effect concret sur la character des relations de l’Iran avec la Chine.

Malgré l’insistance de Zarif sur le fait que cet accord ne concède aucun territoire, aucun droit de base ou aucun accès exclusif au territoire iranien à la Chine, de nombreux Iraniens restent méfiants à l’égard de Pékin, certains protestant que le nouveau pacte de coopération vendra leur pays. Beaucoup liront également le manque de chiffres concrets comme le signe d’un engagement relativement lâche.

Tout en discutant de l’accord sur l’application Clubhouse, Zarif a défendu l’accord contre les critiques, mais a également ajouté : « Je ne crois pas au [policy] de regarder vers l’Est ou vers l’Ouest. « Au contraire, a-t-il dit, l’Iran devrait tout engager, en fonction de ses intérêts et de ses objectifs.

Mais le nouveau pacte avec la Chine peut néanmoins s’avérer utile aux dirigeants iraniens pour démontrer que l’isolement de l’Iran n’est in addition si straightforward. C’est une victoire politique pour Téhéran, à un moment où les attempts pour revitaliser l’accord nucléaire de 2015 en ramenant Washington dans le giron sont bloqués.

Le pacte signale également à Washington et à ses alliés qu’il y aura probablement des limites à leur capacité d’imposer une autre campagne de type « pression maximale ». Après tout, les sanctions sont moreover efficaces lorsqu’elles sont universelles, et non lorsqu’une puissance militaire et économique comme la Chine se trouve en dehors d’elles.

Peut-être pour cette raison, Téhéran a également cherché à approfondir ses liens avec la Russie, en annonçant la signature d’un accord de coopération militaire le 10 avril.

En fin de compte, le récent pacte de coopération de l’Iran avec la Chine donne à Téhéran un coup de pouce politique et rhétorique vis-à-vis du monde extérieur, et des États-Unis en particulier. Il officialise la croissance des relations Iran-Chine et pourrait jeter les bases d’une protection contre un futur isolement international.

Mais pour l’instant, les fondamentaux restent les mêmes: les deux promettent de travailler ensemble, sur la foundation des intérêts et des nécessités mutuels de manière compartimentée et sans circumstances – de la même manière qu’ils se sont traités au cours des 50 dernières années.

Dr. Dina Esfandiary est conseillère principale pour le programme Moyen-Orient et Afrique du Nord à l’International Disaster Group. Cet short article fait partie d’une série de séances d’information régulièrement organisées par des analystes de l’International Disaster Team.