Une étude distinctive menée par des entomologistes de l’Université de Géorgie a conduit à la découverte d’un supergène distinctif dans les colonies de fourmis de feu qui détermine si les jeunes reines de fourmis quitteront leur colonie de naissance pour créer leur propre colonie ou si elles en rejoindront une avec plusieurs reines.




Les chercheurs ont également découvert que les fourmis étaient as well as agressives envers les reines qui ne possèdent pas le supergène, ce qui a poussé les principaux travailleurs de la colonie à les tuer. Cette découverte critique ouvre la porte à de nouvelles méthodes de lutte antiparasitaire qui pourraient être as well as efficaces pour éradiquer les colonies de fourmis incendies problématiques.

La recherche pourrait aider au développement de nouvelles méthodes de lutte antiparasitaire

« Apprendre le comportement des fourmis de feu est une information de base très importante », a déclaré Ken Ross, professeur d’entomologie à l’UGA. « Ces informations sont essentielles pour nous aider à gérer les populations de ravageurs et à prédire les différences qui peuvent se produire dans leur environnement. »




Un supergène est une selection de gènes voisins situés sur un chromosome qui sont hérités ensemble en raison d’une liaison génétique étroite. L’étude de ces gènes uniques est importante pour comprendre les results in potentielles des différences entre la framework sociale des fourmis de feu, en particulier pour contrôler l’espèce et s’appuyer sur la foundation de connaissances existante.

Les chercheurs se sont concentrés sur les jeunes fourmis de feu reines embarquant pour des vols nuptiaux. Ils ont comparé l’impact du supergène sur les deux principaux styles de buildings sociales des fourmis de feu: la monogyne, qui est la reproduction des reines qui forment un nouveau nid, et la pologyne, la replica des reines qui rejoignent un nid existant.

Ross a d’abord travaillé aux côtés de collègues de son laboratoire pour découvrir un exemple remarquable de différences génétiquement codées dans l’organisation sociale au sein de l’espèce de fourmi de feu Solenopsis invicta. L’étape suivante consistait à comprendre comment ces différences génétiques entraînent des versions comportementales et physiologiques complexes entre les fourmis des colonies à une seule reine par rapport aux colonies avec plusieurs reines. Le complément de ces connaissances aide les scientifiques à mieux comprendre les schémas de développement de l’espèce, en multipliant les alternate options pour lutter contre les populations envahissantes.

Dirigée par une paire d’anciens diplômés en entomologie de l’UGA, Joanie King, qui a obtenu sa maîtrise en 2017, et Samuel Arsenault, qui a obtenu son doctorat en 2020, l’équipe a développé une conception expérimentale utilisant une assortment d’échantillons provenant de deux organes de fourmis de feu. – les tissus cérébraux et ovariens – et la gamme complète des génotypes de chromosomes sociaux et des formes sociales au sein de cette espèce de fourmi de feu.

L’étude innovante a incorporé diverses méthodes scientifiques, conduisant à une collaboration d’outils et de ressources dans de nombreux domaines de l’institution.

« L’UGA a été un environnement très favorable pour mener cette recherche », a déclaré Brendan Hunt, professeur agrégé d’entomologie. « Nous avons reçu de l’aide pour préparer des échantillons pour le séquençage de l’ARN du laboratoire du Dr Bob Schmitz dans le département de génétique, effectué le séquençage au Ga Genomics and Bioinformatics Main et utilisé les ressources informatiques du Georgia Superior Computing Source Heart pour analyser les données.

Ces styles de projets dirigés par des étudiants donnent aux jeunes chercheurs la likelihood de se développer dans un environnement pratique avec le mentorat et les conseils de scientifiques ayant fait leurs preuves dans le domaine.

« Les étudiants diplômés ont acquis une expérience qui les a aidés à passer aux prochaines étapes de leur carrière », a déclaré Hunt. « Tous deux ont continué leurs études sur la génétique des fourmis. »